El archipiélago de las Cook sigue sufriendo la despoblación de sus islas

Vaine Wichman,  economista y experta  en desarrollo de  las Islas Cook  ha dicho que hasta que el gobierno de este archipiélago polinesio no ponga en marcha una  financiación  adecuada destinada desarrollar la  industria e infraestructuras en las islas exteriores, estas  seguirán sufriendo la despoblación. Las  últimas estadísticas publicadas muestran que en los dos últimos años la población total residente  en Pa Enua o islas exteriores  a descendido de 14.000 a 13.400 habitantes.  Wichman dice que  las autoridades tienen que tomar el asunto seriamente ya  que cada vez son  más las personas que  dejan el archipiélago  con la intención de encontrar mejores oportunidades de trabajo; especialmente en Aotearoa Nueva Zelanda, país al cual tienen libre acceso para residir y trabajar.

Los  habitantes de estas  islas  decidirían quedarse en estas  en tanto en cuanto el gobierno destinase más fondos para el desarrollo de proyectos de pesca, agricultura  turismo y  artesanía; del mismo modo una mejora en las instalaciones aeroportuarias y en puertos  animaría a muchos polinesios residentes en el extranjero,  a regresar a las Islas Cook. Kuki ‘Āirani  están  divididas en dos archipiélagos, en base a su lejanía, formación geológica, flora, fauna, recursos naturales y población. El grupo norte es de formación coralina, atolones que apenas se elevan unos pocos metros sobre el nivel del mar,  y suelos muy pobres que limitan su agricultura. Algunos de los atolones están más cerca de Samoa que de la capital Avarua, enclavada en Rarotonga. El grupo meridional acoge el mayor número de población y posee suelos volcánicos muy fértiles con gran diversidad de árboles y plantas. La isla mayor es Rarotonga, la composición  de Atiu. Mauke, Mitiaro y Mangaia se caracteriza por espectaculares formaciones de coral fosilizado enclavadas en el interior.

La cuestión  es integrar a todas las islas en el conjunto de la economía nacional para evitar el éxodo de la población.  Rarotonga es el centro de la industria turística  sin embargo,   las islas exteriores tienen dificultades a la hora de  suministrar alimentos, artesanía y otros productos para poder disfrutar de beneficios económicos. Los atolones del norte pueden estar hasta seis semanas sin recibir la visita de un carguero, sus habitantes no desean abandonar las  islas pero si estas medidas que se exigen al gobierno no son tomadas a tiempo,  no les queda más remedio que plantearse la partida en busca de mejores horizontes económicos.

Air New Zealand presenta nuevo vídeo de seguridad en vuelo, rodado en las Islas Cook

Las Islas Cook han servido de plató natural para la grabación del nuevo vídeo de seguridad de Air New Zealand, que se presenta bajo el título de Safety in Paradise  (`Seguridad en el Paraíso´), y en el que bellas modelos mostrarán las normas de seguridad en vuelo además de las costumbres y tradiciones de las Kuki Airani …!

Nosotros los Navegantes, navegación tradicional en las Islas del Pacífico

En Tangata O Te Moana Nui os recomendamos Nosotros los Navegantes  (Melusina, 2012) de David Henry Lewis, publicado por primera vez  en 1972 por The  University Press of Hawaii y que dió a conocer al público general  las técnicas de navegación tradicionales en  Oceania ; además de suscitar el renacimiento de los antiguos métodos de navegación en la  región.  Lewis nació en Inglaterra aunque fue criado en Aotearoa Nueva Zelanda y en las Islas Cook allí,  en Rarotonga durante sus años escolares  fue donde descubrió y se sintió cautivado por  la cultura e identidad  polinesias, estudiando más tarde las técnicas tradicionales de navegación en las Islas del Pacífico. En 1976 Lewis formó parte del primer viaje de la canoa hawaiiana de doble casco Hokule’a desde Hawai’i a Tahiti  auspiciado por la Polynesian Voyaying Society. Nosotros los Navegantes  es por lo tanto una  obra  de referencia para aquellos interesados en la navegación tradicional en las Islas del Pacífico, un clásico  que abarca desde las canoas empleadas por polinesios, melanesios y micronesios, glosario de términos polinesios, la latitud y longitud de los principales arhipiélagos e islas de Oceania; además  de numerosas descripciones de viajes océanicos y su encuentro con los últimos  grandes navegantes que dió Oceania.

Desde pequeño me interesó el tema de la navegación indígena del Pacífico y, en particular, los problemas que afrontaron los navegantes polinesios. Este interés nació tanto de las lecciones aprendidas en el mar, como de las actitudes que absorbí de niño al asistir a clases en la escual nativa del poblado de Titekaveka, en Rarotonga, una de las islas de Cook. Mis recuerdos de aquellos tiempos incluyen arrastrar los pies por la cálida arena roja, vestido tan sólo con un pareo y, en las noches de luna llena, observar a escondidas, con mis amigos, los grupo de hombres silenciosos que envenenaban a los peces del lago con el fruto machacado del utu (lo cual estaba prohibido por ley), así como observar también la danza hukla, cuyo provocativo mensaje le resultaba perturbador incluso a ese joven inocente. De particular importancia fueron los relatos de viajes antiguos que escuchaba hechizado, contados a mi padre por nuestro primo Tumu Korero, Guardián del Conocimiento Tribal… Ya a la luz de la madurez, llegué a comprender que esos relatos de viajes, y los que pude escuchar en labios de mis otros primos, tenían una intención claramente poética y alegórica, lo que no impedía a mis primos tener en general el convencimiento de que el océano no era un lugar hostil, sino su hogar. Hoy en día, esta actitud aún persiste entre los polinesios y los micronesios. Mis propias experiencias en el mar reforzaron el interés que sentía por este tema, y llegué poco a poco a comprender que una evaluación realista del potencial de la navegación indígena en el Pacífico se había visto entorpecida por una aproximación demasiado teórica… y también por la escasez de datos.

Our Airline reanuda sus vuelos a las Islas Fiji

Our Airline  www.ourairline.com.au  compañia aérea nacional de la República de  Nauru (Micronesia) volverá a volar los lunes y  cada dos semanas, con destino  al Aeorpuerto Internacional de Nadi  (NAN) en las Fiji. Lo hará a partir del 5 de marzo de 2012 permitiendo de esta manera, conexiones a otros destinos en las Islas del Pacífico, Australia y Nueva Zelanda. La ruta aérea entre Fiji y la república de Kiribati se reanudará entre Tarawa y Nadi tras los acuerdo llegados con Air Kiribati www.airkiribati.com.au  y una vez se hayan resuelto las disputas con respecto  entre Kiribati y Fiji.

Por otra parte, las Islas Cook  inauguran una nueva compañía aérea con base en  Rarotonga  destinada a los vuelos domésticos Kia Orana Air  www.kiaoranaair.com  con la intención de hacer más accesible el transporte aéreo, tanto a residentes como visitantes, a las islas exteriores de este archipiélago polinesio , especialmente los atolones  enclavados al norte del archipiélago ( Pukapuka, Manihiki, Tongareva, Suwarrow y Rakahanga).

Programas de Voluntariado en las Islas del Pacifico

 

Tangata O Te Moana Nui

Blue Ventures es una organización internacional de conservación marina que en las islas Fiji centra su actividad en Leleluvia, una pequeña isla coralina situada en el archipiélago de Lomaiviti, al este de Suva.  Su labor corre a cargo de voluntarios de todos los rincones del mundo quiénes trabajan en estrecha colaboración con científicos y el equipo de apoyo residente. Cada seis semanas nuevos voluntarios llegan a  esta islita de ensueño asegurando con su  presencia y trabajo a lo largo de todo el año,  el mantenimiento y desarrollo  de los programas de conservacion de la biodiversidad marina. El objetivo de las investigaciones es identificar estrategias  y objetivos para que Blue Ventures, las comunidades locales, la Universidad del Pacífico Sur y ONG’s  puedan desarrollar su trabajo centrándolo en el desarrollo de planes locales de gestión del sistema único de arrecifes que existe en la región.

Estos planes se centran en mejorar la calidad de vida de los habitantes que dependen de los recursos marinos y al mismo tiempo garantizar la diversidad biológica y la productividad de los arrecifes. La labor que lleva a cabo Blue Ventures tiene una importancia significativa tanto en términos de impacto ecológico regional como en el papel que juega en la asistencia al desarrollo de la comunidad local. Así que si queréis conocer Fiji de una manera diferente, en un entorno único y privilegiado, implicaros en la conservacion del medio ambiente, practicar el submarinismo y empaparos de la cutura fijiana a traves de la convivencia con sus habitantes nada mejor que hacerlo que a traves de Blue Ventures. En estos momentos está buscando voluntarios, por lo que podéis contactar con ellos a través de  su página www.blueventures.org

Si lo que os interesa es el trabajo social, en todo el sentido de la palabra,  en  Fiji podéis contactar con  Habitat for Humanity Fiji que también lleva a cabo su labor en Vanuatu, Solomon y Samoa, construyendo y reformando viviendas para los mas desfavorecidos. En Samoa y tras e tsunami del año pasado Habitat for Humanity New Zealand  information@habitat.org.nz  esta llevando a cabo el programa Project Samoa Hope Volunteers en el que os podeis inscribir reuniendo los requisitos y cualidades profesionales que exige la organización.  En las Islas Cook , la ong norteamericana Global Volunters www.globalvolunteers.org  tiene diferentes programas de asistencia social, clases a niños y cuidado de ancianos en la isla de Rarotonga.

Inauguración de nuevos hoteles en Nueva Irlanda (Papúa Nueva Guinea) y Rarotonga (Islas Cook)


En las Islas Cook, en la Polinesia, se han inaugurado diez villas de lujo de una habitación que se suman a las cinco de dos y tres habitaciones que venia ofreciendo el exclusivo Te Manava www.temanava.com  en la costa sur oriental de Rarotonga y enclavado en el área de la playa de Muri. Cada una de ellas, exquisitamente decoradas y muy  acogedoras, disponen de piscina privada y se reparten a orillas de la hermosa laguna y preciosos jardines tropicales. Dispone también de un magnifico spa. Este es sin duda uno de los mejores lugares para retirarse en Rarotonga y disfrutar de unas vacaciones perfectas en los Mares del Sur, Te Manava es ademas un establecimiento comprometido con el turismo responsable como así lo acredita el Responsible Tourism for de Pacific Code que le ha sido concedido. Al otro extremo del Océano Pacifico en la isla de Nueva Irlanda, en Papúa Nueva Guinea, dos nuevos establecimientos hoteleros han abierto sus puertas en Kavieng, el The Kavieng Niu Lodge  con restaurante propio, posee 10 habitaciones de las cuales dos son de lujo, y el Kavieng Transit Haus  Para mas informacion  Papua New Guinea Promotion Authority www.pngtourism.org.pg

Nueva Irlanda, que forma parte del archipiélago de las Bismarck es uno de los enclaves mas fascinantes e inexplorados que ofrece Papúa Niugini, culturas ancestrales, naturaleza en estado puro , submarinismo incomparable  y las mejores olas para la practica del surf en esta parte del Pacifico Sur son su reclamo. A Papúa Nueva Guinea se puede volar con Air Niugini www.airniugini.com.pg  desde  Australia ( Sydney, Brisbane y Cairns) a Port Moresby. La compania ofrece también servicio aéreo desde Manila, Tokyo, Hong Kong, Singapur y Honiara (Islas Solomon). Airlines PNG www.apng.com  opera vuelos entre Port Moresby desde Brisbane y Cairns, en el estado australiano de Queensland. Desde la capital de Papúa Nueva Guinea existen vuelos diarios a Kavieng con Ai Niugini.

La empresa de cruceros de lujo North Shore www.kimberleycruises.com que habitualmente navega en la remota región de Kimberley en Australia Occidental, ofreciendo a sus pasajeros experiencias inolvidables en parajes ignotos y en las lejanas y exóticas aguas de Papúa Nueva Guinea, ofrece este ano itinerarios por las no menos fascinantes Islas Solomon. En Kiribati en la Micronesia la Kiribati National Tourism Oficce ha establecido el Tarawa Shore Excursion Committee para facilitar la llegada del Nippon Maru, crucero perteneciente a los armadores japoneses Mitsui Osaka Lines.

La compañia aérea de Nauru Our Airline www.ourairline.com.au  cambia a partir del 1 de mayo los horarios de sus vuelos desde Brisbane (Australia) a Nadi (Fiji) y Tarawa (Kiribati) a las 21.00 horas de los domingos, llegando a Tarawa el lunes por la mañana, los vuelos de Nadi a Tarawa con Air Kiribati operaran los lunes. Air New Zealand www.airnewzealand.es    y Continental Airlines www.continental.com  ha iniciado un acuerdo reciproco de código compartido donde la primera operara 540 vuelos por semana desde Houston, Nueva York y Cleveland, conectando con las rutas aéreas que conectan Los Angeles y San Francisco con Auckland (Nueva Zelanda). Continental, por su parte compartirá código compartido en los vuelos de Air New Zealand a Auckland, Rarotonga (Islas Cook), Apia (Samoa) y Nuku’alofa (Tonga) ademas de los vuelos entre Auckland y Hong Kong, domésticos en Nueva Zelanda y vuelos entre este país y Australia.   La  linea  aérea australiana de bajo coste Pacific Blue www.flypacificblue.com  ha mostrado su interés en establecer ruta aérea entre Australia y Fiji a través del Aeropuerto Internacional de Nausori situado a 23 kilómetros al noroeste de Suva, capital del archipiélago, aunque para ello debería renunciar al numero de vuelos que en estos momentos opera, como lo hace en otras Islas del Pacifico, mediante Boeing 737/800 entre diferentes ciudades australianas y el Aeropuerto Internacional de Nadi.