Mage’au Melanesian Marks , revitalizando el arte del tatuaje melanesio

Fotografía: Mage’au: Melanesian Marks

Mage’au: Melanesian Marks-Hand Poke Melanesian Tatu, colectivo femenino de tatuaje melanesio integrado por Julia Mage’au Gray, Aisa Pokarop y  Toria Maladina, ha sido invitado a participar en el Traditional Tattoo & World Culture Festival que se celebrará en la localidad mallorquina de Santa Ponsa (Mallorca, España) a partir del 17 de mayo  y hasta el 24 de mayo de 2017. Es importante para el grupo la asistencia al evento, ya que representa una oportunidad para promover, difundir y revivir  el tatuaje melanesio. Dice Julia Mage’au Gray,  `… desde 2012 hemos estado creando conciencia para poder recuperar el tatuaje tanto masculino como femenino y el festival ha recogido el testigo´. Como originaria de Papua Niugini, Gray señala que la práctica del tatuaje mantiene para ella una significación histórica: `Los hombres en nuestras comunidades contemplan  a las mujeres por su valor, y en el pasado  hacíamos uso de nuestras marcas como declaración y recordatorio para los hombres   nos traten con respeto´. Para Ema Tavola quién lleva tatuajes elaborados por Mage’au, `Es un privilegio llevar estos patrones tradicionales. Cuando marcamos nuestros cuerpos, estamos creando una interfaz entre cómo el mundo nos percibe y cómo queremos que este nos vea´.  `Para mí – prosigue-  el tatuaje,  es una manera de recordarme cada día de dónde vengo y lo que me hace diferente.´ La comisaria de arte fijiana,  dice que Magea’u y su equipo son `defensoras y protectoras de la integridad de estas marcas en la piel , asegurándose de que las personas que  hacen uso de ellas, lo hacen  por una justificada razón.

Fiji, Arte y Vida en el Pacífico

La exposición Fiji: Art and Life in the Pacific que se inaugurará el próximo 15 de octubre de 2016,  hasta el 12 de febrero de 2017,  en el Sainsbury Centre  de la Universidad de East Anglia en  Norwich (Inglaterra) permitirá  al visitante descubrir una de las exhibiciones más completas y extensas sobre Fiji que se hayan llevado a cabo  hasta la fecha. Desde finales del siglo XVIII hasta hoy,  un viaje a través del arte y la cultura de este fascinante  archipiélago melanesio. Una de las  atracciones principales será una Na Drua o canoa  de doble casco de ocho metros de eslora, construida en las islas  para la ocasión; de madera,  cuerdas elaboradas con fibra de coco y velas tejidas en hojas de pandano (Pandanus species). Esta es una versión  reducida de las grandes canoas de 30 metros que surcaban las aguas fijianas en el siglo XIX y  que podían  llevar a bordo hasta 150 personas. Quiénes la construyeron, maestros expertos, se inspiraron en la canoa de 13 metros y cien años de antiguedad expuesta en el Museo de Fiji. En el 2015  navegó en aguas de la bahía de Suva (Viti Levu), compitiendo en la carrera de canoas del Hibuscus Festival.

Más de 270 obras de arte procedentes del Museo de Arqueología y Antropologia de Cambridge, el Museo de Fiji, el Museo Británico, el Pitt Rivers Museum de Oxford y otras instituciones museisticas en Aberdeen, Birmingham, Exeter, Londres, Maidstone, así como Dresden y Leipzig en Alemania. Esta exposición  como  ha declarado  Steven Hooper, director del proyecto de investigación y comisario de la exposición,   es el resultado de una labor  de tres años  financiada por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades que examina las extensas y desconocidas colecciones fijianas  custodiadas en el Reino Unido y otros países europeos, descubriendo valiosos  tesoros culturales i taukei (fijianos).

Un aspecto importante de la exhibición es que  de los numerosos ejemplos de la creatividad fijiana que son  expuestos al público,  no se presentan como meros elementos etnográficos o ilustraciones de la cultura de las islas;  sino más bien  como obras de arte en sí mismas y merecedoras de atención y admiración como podrían ser consideradas otras muestras de  corrientes artísticas como el Modernismo. Esta notable  imaginación creativa  es expresada en la elaboración  de imágenes de dioses o preciosas  masi (tapa o textiles vegetales confeccionados con la corteza interior del árbol de la morera) de proporciones  considerables y diseños extraordinarios. Confeccionadas en el siglo XIX,   una de ellas  alcanza más de 15 metros de longitud;otras contemporáneas, reflejan   el mantenimiento y desarrollo de las artes tradicionales  en nuestro día.

El arte fijiano  es impresionante  visualmente de la misma manera,  bellamente elaborado e   incluyendo figuras, insignias y ornamentos  esculpidos en madera, marfil y concha; diferentes cuencos para contener alimentos o la kava (Piper Methysticum)  y elegantes tocados, armas, alfarería, canoas y tela de corteza de considerables proporciones.  Algunos de estos artefactos e utensilios  dejaron de producirse a partir del siglo XIX mientras que otros, aquellos especialmente desconectados  de la religión pre cristiana, han seguido  realizándose hasta  fecha de hoy.

Pinturas y dibujos de los siglos XIX y XX realizados por  la artista y escritora victoriana Constance Gordon Cumming  y el artista naval James Glen Wilson proporcionan el contexto adecuado para  el arte fijiano expuesto.

Fiji ha sido desde  siempre un enclave dinámico de interacción e intercambio cultural en el Océano Pacífico; desde  el 1000 aC, enormes canoas de doble casco transportaron personas y objetos a lo largo y ancho de la región, incluyendo Tonga, Samoa y otras Islas del Pacífico. En el siglo XIX llegaron  los occidentales al archipiélago,  trayendo consigo nuevas tecnologías, metales, armas y la religión cristiana. Estrategas sofisticados, los jefes fijianos  solicitaron en dos ocasiones formar parte del Imperio Británico, estableciéndose finalmente  un gobierno colonial en 1874. Las islas alcanzaron su independencia en 1970 y las relaciones con la administración colonial británica fueron bastante efectivas, estableciéndose una relación especialmente estrecha con la familia real, de forma particular con su majestad la reina.

Fiji ha sabido mantener y adaptar con éxito  y orgullo muchas de sus tradiciones culturales, a día de hoy muchos  escultores en madera y artistas textiles siguen produciendo canoas a vela, tanoa bilo o cuencos para contener la kava  y extraordinarios masi de más de 60 metros de largo que son empleados en rituales mortuorios ,  bodas y otras celebraciones  y ceremonias tradicionales.  En  cuanto se refiere al mundo de la moda ,  los diseñadores fijianos  hacen uso de los textiles vegetales confeccionados con la corteza interior de la morera  y otros materiales locales,  para  crear vestidos y trajes de novia;  llegando a mostrar sus  originales creaciones y propuestas  en las pasarelas de Londres y Los Angeles.

Fiji: Art and Life in the Pacific está comisariada por el profesor Steven Hooper,  junto a  Katrina Igglesden y Karen Jacobs, miembros  de la Sainsbury Research Unit  en la  Universidad de  East Anglia (Inglaterra).   Hooper se convirtió en una apasionado de las Islas del Pacífico al crecer rodeado por las piezas del museo privado de su abuelo, el Totems Museum en  Arundel, Sussex. Entre 1977 y 1979  llevó a cabo una investigación antropológica en la remota isla de Kabara  al este de Fiji donde se mantenía  la costrucción de  canoas, cuencos y masi, conservando de esta manera una rica herencia  cultural tradicional. En agosto del año 2015  estuvo en Fiji  navegando y filmando la canoa que se ha construido para la exposición.  Igglesden es un estudiante de doctorado que investiga  las técnicas de confección de masi, diseño y moda;  su madre es fijiana. Karen Jacobs es Profesora de  Artes de la Pacifico especializada en vestimentas, colecciones misioneras y en las artes de los Kamoro en Papúa Occidental. En 2014  Jacobs y Igglesden  comisariaron conjuntamente la exposición Art and the Body en el Museo de Fiji en Suva.

Tatuaje en las Islas Cook

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Therese Mangos and John Utanga trazan en este libro la historia y la práctica del tātatau o el arte del tatuaje en las Islas Cook  a través de las antiguas tradiciones orales, informes   de navegantes, exploradores y misioneros  extranjeros  además de  un valioso  material de archivo.  Más que una investigación de un tiempo  ya pasado , Patters of the Past: Tattoo Revival in the Cook Islands (Huia Publishers, Aotearoa Nueva Zelanda, 2011) , representa una mirada que recae sobre  el renacimiento de este arte ancestral  a través de los ojos de los artistas contemporáneos de  este archipiélago polinesio. Acompañado de más de 250  fotografías de Kirsty Griffin e imágenes históricas que reflejan el  diseño y la herencia cultural  de las Cook,  representa  una  bella e intensa exposición  de la primera y más completa obra del tatuaje local y su impacto en una nueva generación a la búsqueda de su identidad cultural. Therese Mangos , nacida en Aotearoa Nueva Zelanda, es originaria de las Cook ,  miembro del  Pacific Arts Committee (Creative NZ) y autora de Fashion Theory: The Journal of Dress, Body and Culture. John Utanga , periodísta de las islas Cook  ha trabajado para la televisión  en el programa  Tagata Pasifika.  Kirsty Griffin ha realizado su labor fotográfica en películas como  Apron Strings (2008) de la samoana Sima Urale , River Queen (2005) de Vincent Ward y  Whale Rider (2002) de Niki Caro.

Una Escuela de Música para Isla de Pascua

La pianista  de Rapa Nui , Mahani Teave  y la organización no gubernamental Toki Rapa Nui, lanzan  una campaña internacional para crear la Escuela de Música en la Isla de Pascua: `Una Escuela para Rapa Nui´ busca reunir, a través de donaciones internacionales, 160.000 dólares para construir un centro musical único en Polinesia y América Latina, totalmente autosostenible y construida con materiales reciclados. Merecedora de numerosos premios internacionales Teave,  para la realización del proyecto,  cuenta con el apoyo de la oficina de promoción de Chile, ProChile, de la Fundación Imagen de Chile y de varios artistas  chilenos  y extranjeros. Para recolectar los fondos se utilizará la plataforma de internet  Indiegogo  donde se pueden efectuar las donaciones .

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Al mismo tiempo,  la construcción de la Escuela es apoyada por  Michael Reynolds, arquitecto norteamericano,  quien espera viajar  A Rapa Nui con un equipo de 200 personas procedentes de todo el mundo para construir el centro en noviembre de 2014. En caso de que se concreten los planes, el establecimiento abrir sus puertas á en 2015 para impartir  clases de canto ancestral  rapa nui y  ‘ukelele, así como cello, piano o violín;  la escuela  dispondrá de una  capacidad de acogida de  más de 20 niños que esperan por un cupo. A día de hoy  Mahani Teave y la ONG Toki tienen unos 70 niños que estudian estas disciplinas en sedes comunitarias, donde también se trata de rescatar la cultura y las tradiciones musicales de  Rapa Nui. + Info: ONG Toki Rapa Nui

Las apacibles aguas de Kahualoa

Las apacibles aguas de Kahualoa
reten la corriente…
Oh! mi amor, contéstame
domina las aguas …
los arroyos desbordantes, exaltando mi corazón
Planea sobre las aguas que brillan…
Oh! Mi amor, aceptame
luego deja escapar el arroyo…
aguas de pasión que arden sobre la piel
déjate llevar hasta la saciedad …
Oh! mi amor, rsepóndeme
los dos en el agua …

La tradición oral de Hawai’i está impregnada de kaona o `significados ocultos´, que con frecuencia son referencia erótica; el universo es una genealogía, lo que equivale a decir un proyecto cosmologico total de reproducción sexual.

Belleza y colorído en el arte del croché de Tuvalu

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El kolose, tejido en ganchillo o croché,  es una de las formas artísticas practicadas por las mujeres de Tuvalu  y aquellas originarias  del mismo archipiélago polinesio y residentes en  Aotearoa Nueva Zelanda .La exhibición Kolose: The art of Tuvalu crochet da a conocer   esta práctica artesanal que forma una parte importante dentro de la esfera  cultural  de estos  remotos atolones del Pacífico Sur. El kolose es utilizado  generalmente cuando las mujeres acuden a la iglesia o bailan; siendo ofrecidos en numerosas ocasiones como presente en ceremonias y ocasiones especiales. La muestra , comisariada por  Kolokesa U Māhina-Tuai &  Marama Papau se centra en una selección de estas hermosas y elaboradas prendas que  confeccionan el colectivo de mujeres  ‘Fafine Niutao i Aotearoa’ con base en Ranui y  cuyas componentes  son  mujeres de entre 16 y 72 años, originarias  de la isla de Niutao, en Tuvalu. + Info en Pimpi Knows Desde el domingo 18 de mayo al jueves 20 de junio de 2014  en el  Mangere Arts Centre – Ngā Tohu o Uenuku / Corner Orly Ave and Bader Drive, Mangere Town Centre (Auckland, Aotearoa Nueva Zelanda).  Entrada libre.

No es fácil ser joven, moreno y gay, especialmente cuando Dios y tú madre te están mirando …

No es fácil ser  joven, moreno y gay, especialmente cuando Dios y tú madre te están mirando.  Tampoco lo es cuando eres de  South Auckland, uno de los suburbios  de Auckland,  en  Aotearoa Nueva Zelanda, donde las comunidades polinesias son dominantes;   y encima estás metido  sin quererlo,  en  cruzada eclesiástica contra la homosexualidad. Eres un negro maricón!   Black  Faggot  es una pieza teatral escrita  por el periodista, actor y dramaturgo de origen samoano  Victor Rodger,   en  respuesta a  las protestas en torno al proyecto de ley de unión civil  entre  personas del mismo sexo en Nueva Zelanda.   Sobre el escenario van apareciendo un desfile de retratos personales  que  se enfrentan y chocan a través de  hilarantes y a un mismo tiempo, conmovedores monólogos de un miembro de la Destinity Church que de forma desesperada trata de convencer a los demás  de que es heterosexual, de un homosexual  que se siente orgulloso y no siente temor en expresar su condición sexual; y una `mama´ de las islas que resulta que su  a su hijo le gustan los hombres. `… Obsceno y divertido; crudo y emotivo, un espectáculo que hace reir  y llorar… creer en el poder del amor  … ´ es como Black Faggot se presenta a la audiencia,  explorando la  masculinidad samoana desde la perspectiva homosexual  y en el contexto  una comunidad polinesia fuertemente influenciada por la moralidad impuesta por la iglesia.

Ganadora de dos premios del  Melbourne Fringe Festival 2013 (Australia)  Innovación en Teatro e Innovacion en Diversidad Cultural,  Victor Rodger ha sido al mismo tiempo  y entre otros, galardonado con el 2013 Creative New Zealand Arts Pasifika Awards Contemporary Artist Award.   Black Faggot está dirigida por Roy Ward  y  protagonizada por Iaheto Ah Hi y Taofia Pelesas