El latido del corazón del planeta

El archipiélago de Vanuatu, que se encuentra en pleno Cinturón de  Fuego del Pacífico,  cuenta en sus  islas con  una impresionante concentración de volcanes activos siendo los más conocidos  los de la isla de  Tanna  al sur,  y las islas de   Ambae y Ambrym  al norte. Esta última isla es considerada el centro de la  magia negra en  Vanuatu. Las sociedades tradicionales melanesias  regidas por la kastom o costumbre  creen que el mundo está habitado por cientos de espíritus y demonios y en un lugar  como este, como no podía ser de otra manera,   poseedor de una naturaleza volcánica extraordinaria;   la magia negra y la brujería son prácticas muy comunes. El centro geográfico de Ambrym  es una impresionante e inmensa  llanura de cenizas de una belleza superlativa, un antiguo cráter  al que puede accederse, entre otros puntos, desde Craig Cove y  ascender hasta  alcanzar los majestuosos volcanes de Mount Benbow (1159 metros) y Mount Marum (1270) que acogen en su interior enormes lagos de lava hirviendo que ofrecen un espectáculo único en el planeta.  Además de la atracción de sus majestuosos conos volcánicos,   Ambrym  posee vertiginosos acantilados,  espesas selvas tropicales , cuevas, fuentes termales y playas de arenas negras.  Tortugas marinas   y patos salvajes   frecuentan sus aguas y paisajes; y en lugares como la aldea de Fanla,  reconocido centro de magia tradicional y ceremonias de iniciación,  permiten  al viajero la aproximación a los usos y costumbres ancestrales  Ni Vanuatu. 

Ambrym es conocida por sus tam tam  enormes tambores ahuecados verticales y esculturas de helechos arbóreos que se alzan en los nasara – área abierta de la aldea donde se dan lugar  ritos y  ceremonias -. Sus habitantes son conocidos por los  dibujos que practican en la arena, de los cuales existen ciento ochenta diseños cada uno de ellos portador de un mensaje mítico y espiritual propio. La danza Rom, propia de la isla, es  donde los hombres bailan al ritmo de los tam tam, al tiempo que golpean el suelo enérgicamente con sus pies y portan máscaras vegetales cónicas.

Recientemente  el Marum fue   el primer volcán  del planeta en ser examinado en detalle por drones, como parte de una expedición científica auspiciada por  la National Geographic Society.  Habiendo recurrido por vez primera a esta tecnología para observar uno de los volcanes más activos del mundo, los científicos recurrieron al explorador Sam Cossman para dirigir estos dispositivos hacia el interior de su caldera que posee una docena de kilómetros de diámetro.

Jeffrey Marlow, geobiólogo del California Institute of Technology, supervisó las maniobras de los drones  con el objetivo final de recoger imágenes en alta definición con la ayuda de cámaras GoPro sujetas a los dispositivos aéreos  y más tarde  poder reconstruir el volcán en imágenes 3D. El resultado, como puede apreciarse  en el vídeo, es sorprendente. Lava fundida en ebullicón constante  y gases venenosos en el interior del volcán. `Escuchar los truenos del cráter, era como escuchar el latido del corazón del planeta´ comento Cossman,  al borde del cráter y enfundado en un traje ignifugo.

Las imágenes tomadas desde las alturas  tuvieron un coste material;  durante los primeros vuelos  efectuados  aquellos más próximos a la lava, donde la temperatura supera los 500 grados centigrados, dos drones se perdieron como consecuencia de las altisimas temperaturas;   para acabar  engullidos por la lava.  A medio plazo y gracias al modelado en 3D, los científicos esperan entender mejor al  volcán y con ello predecir su comportamiento y gestionar riesgos en beneficio de la población que reside en Ambrym.

La erupción del volcán Hunga Ha’apai crea una nueva isla en Tonga

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El volcán de Hunga Ha’apai ha creado una nueva isla en Tonga,  tras entrar en erupción el  20 de diciembre de 2014.  El pasado jueves,  expertos vulcanólogos visitaron el lugar  a bordo de una embarcación y confirmaron que la erupción había transformado el paisaje,  dotándolo de una isla de más de un kilómetro de ancho, dos kilómetros de largo y una altitud de aproximadamente 100 metros. Hunga Ha’apai se encuentra a 65 kilómetros de Tongatapu donde se enclava Nuku’alofa, capital del Reino de Tonga.

Estas islas de Polinesia  se encuentran en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico  donde las placas continentales chocan, causando una frecuente actividad volcánica y sísmica.  El volcán, que en realidad está sumergido y se encuentra enclavado entre las islas deshabitadas de Hunga Tonga y  Hunga Ha’apai  entró en erupción después de cinco años de inactividad. Desde dos  respiraderos, uno  en Hunga Ha’apai y otro situado  a unos cuatrocientos metros de la costa, el volcán entró en erupción aproximadamente cada cinco minutos;  alcanzando una altura de unos cuatrocientos metros y lanzando al aire  rocas de grandes proporciones. La ceniza, muy húmeda,  alcanzó hasta nueve kilómetros de altura, para luego depositarse mayoritariamente en uno de los  respiraderos, creando así una nueva isla. La ceniza y la lluvia ácida inundaron un área de diez kilómetros alrededor del volcán .Los vuelos cancelados a principios de la semana,  ante la presencia de una nube de cenizas que se elevó hasta 30.000 pies, se reanudaron el pasado miércoles ante el cese de la actividad volcánica.

Espectacular erupción del Monte Tavurvur en Nueva Bretaña

La erupción estromboliana  del volcán Monte Tavurvur en Papúa Nueva Guinea ha arrojado este viernes al amanecer  humo y ceniza sobre  el este de la isla  de Nueva Bretaña  y ha provocado alteraciones en las rutas aéreas. Las autoridades, como medida de precaución,  han ordenado  la evacuación  de las comunidades  más expuestas a la acción del viento  que arrastra  las cenizas volcánicas que ya cubren la población con una capa de polvo volcánico ácido.  Rabaul, la que fuera capital de esta provincia insular  de Papúa Nueva Guinea,  fue  destruida  a principios de la década de los noventa  por una erupción conjunta  del Tavurvur y el Vulcain, obligando a  desplazar  el centro administrativo a la vecina Kokopo. La mayoría de los servicios públicos y  la actividad de las escuelas ha sido suspendida hasta nuevo aviso.

La compañía aérea australiana  Qantas ha informado de ligeros retrasos y alteraciones en las rutas de los vuelos internacionales que operan sobre la zona. `El trayecto de los vuelos entre Sidney y Narita (Tokio) y Sidney y Shangai han sido alteradas como resultado de una nube de ceniza volcánica sobre Rabaul, en el este de Papua Nueva Guinea´, ha explicado la portavoz de Qantas, Sarah Algar. `El QF21, QF22 y QF130 volarán ahora sobre el centro de Papua Nueva Guinea para evitar la nube´, ha añadido.

Vanuatu, en los confines de la Tierra

Tanna

Desde su aldea natal Meltungon, con Dalesa he recorrido durante diez horas una ruta imprevisible hasta llegar al Benbow. En los primeros kilómetros la naturaleza se muestra generosa, la selva se despliega en todo su esplendor. Verde sobre verde intenso y húmedo, silenciosa y envuelta  en un halo de misterio en esta tierra de ceremonias ancestrales y extrañas danzas rituales, hasta que en el camino aparecen las primeras cenizas que a medida que avancemos irán espolvoreando el paisaje hasta cubrirlo por completo y convertir la ruta en un sendero casi imperceptible que se transformara en un abrupto paisaje lunar.

En equilibrio recorremos kilómetros y kilómetros sobre crestas erosionadas y mantenemos con sumo cuidado nuestro paso a lo largo de cañones de resbaladizos y estrechísimos pasadizos con caídas vertiginosas a ambos lados. Las paradas son frecuentes, no por exigencias del ejercicio físico, sino para admirar y digerir pausadamente el inigualable escenario natural que a cada minuto y en cada rincón se abre ante la mirada. Me sorprende la única vida que descubro, finas y verdes hierbas que brotan entre los hilillos de cristalinas aguas que se desprenden de los acantilados de basalto y pequeñas orquídeas violetas obstinadas en mostrar en este vacío su belleza perfecta y delicada, un milagro sobrecogedor. El resto es escoria y polvo volcánico. Sobre toneladas de cenizas plantaremos nuestras tiendas para pasar los próximos días con la intención de ascender a los volcanes Benbow y Marum; alejados de todo, prácticamente aislados en el interior de una de las islas más fascinantes del Pacifico Sur, Ambrym.

El miedo es una emoción caracterizada por un intenso sentimiento provocado por la percepción de un peligro; la fascinación, una atracción irresistible que se siente hacia algo. Y es así como fascinación y miedo me envuelven y estrangulan mi mente y mi cuerpo, a tres mil metros de altitud caminando por el borde de la caldera del Benbow. Como un equilibrista sobre la cuerda floja, un paso tras otro, lento, temeroso, sorprendido por mi propia audacia o inconsciencia, recorriendo la estrechísima senda que conforman los doce kilómetros de diámetro de esta impresionante fosa volcánica. A mi derecha un paisaje impresionante; hasta hoy jamás había visto nada igual. Una inmensa llanura de cenizas que parece no tener fin, un espacio de gris sobre gris, metálico; desolado, sin vida, barrido por el viento y la lluvia y abrasado por el sol en los días de calor. Y a pesar de todo uno de los lugares más hermosos y fascinantes sobre la faz de la tierra. Un delirio natural que suscita la admiración continúa y que apenas si deja tiempo a la distracción.

Ciertamente, el primer encuentro desde las alturas deja sin aliento. A mi izquierda, hiela la sangre, el abismo y en las mismas entrañas de la tierra lagos de lava liquida en ebullición que en constantes remolinos explota con violencia provocando pequeñas sacudidas que me provocan terror. Tengo la impresión de que con alguno de estos temblores se vendrá abajo, y yo con él, este acantilado de cenizas, ya demasiado frágil por las filtraciones de agua provocadas por las últimas lluvias. Quizás haya sido una temeridad el subir hasta aquí, con estas severas condiciones climáticas. La lluvia no es una buena aliada en estos parajes, transitar por estas pendientes es como hacerlo en un castillo de arena.

Aquí arriba el aire es denso, muy denso debido a la constante caída de cenizas. Tengo frio, el viento es muy fuerte, ascendiendo desde el mar a las alturas sin encontrar obstáculos sopla con mucha fuerza, haciendo temblar mi cuerpo ya de por si atrapado por el miedo y empapado de sudor por el esfuerzo provocado en la ascensión. Las nubes están muy bajas, reteniendo las cenizas; las explosiones en el interior son continuas; la lava liquida contiene agua salada y metales y minerales que al mezclarse son expulsados a la atmosfera en forma de gases de cloro y azufre haciendo con todo ello, que la visibilidad sea en muchas ocasiones nula y el ambiente irrespirable.

Una naturaleza salvaje y primitiva, cabalga desbocada ante mis ojos; desproporcionada, indomable que reta  agresiva a mi fragilidad humana. Pienso que nada puede hacer el hombre ante ella y es así que  la vida se ve desde otra dimensión. Quizás con más humildad, aceptando la nimiedad de mi existencia. En estos momentos, nada tiene importancia, tan solo el hecho de estar donde estoy. Siento, que a  pesar del riesgo al que me expongo,  el hecho de estar  en este lugar  es algo  hermoso, muy hermoso. No me importa que la tierra me atormente, su belleza es ahora arrebatadora y me dejo seducir por ella,  aunque el juego  sea peligroso.

Hay  momentos en que me abstraigo y me olvido de donde estoy,  hipnotizado por el bellísimo e intenso líquido  naranja que fluye desde el alma del planeta, entro en una especie de éxtasis o al menos así me lo parece.  Luego, de regreso al campo base, cuando va llegando  la noche, en soledad contemplo esta mole inmensa que se levanta ante mí y desde cuyo interior no dejan de fluir gases que ahora mismo cubren prácticamente todo el cielo. Majestuosa, imponente, casi irreal… la quietud; el silencio absoluto que aquí se respira, tan solo es resquebrajado intermitentemente  por el atronador rugir del volcán;  y es entonces cuando me  estremezco y encuentro sentimientos de incredulidad, de temor  aunque un placentero sentimiento alienta mi estado de ánimo por el hecho de haber estado allí arriba.  Contemplo como fragmentos de lava son lanzados a alturas considerables como si de  misiles se trataran, desde la distancia se insinúan de  proporciones reducidas, sin embargo este magma líquido  disparado al cielo a velocidades de vértigo, alcanza proporciones gigantescas que se desploman en el suelo como autenticas bombas… A pesar de todo,  mañana regresaremos para asomarnos a la caldera de Marum a un kilómetro de distancia del Benbow, un horizonte irrenunciable…

Los volcanes de Vanuatu & Papúa Nueva Guinea muestran en los últimos días una considerable actividad que obliga a mantener la alerta


El Ulawun  situado al noroeste de la isla de Nueva Bretaña,  en la provincia del mismo nombre, es uno de los volcanes mas activos de Papúa Nueva Guinea y que  en estos últimos  días  parece encontrarse a  punto de despertar en erupción según declaró al diario papú The National Steven Raphael, Director de la Oficina Provincial de Gestión de Catástrofes Naturales de esta nación melanesia. Desde el pasado jueves el volcán se encuentra en alerta, nivel uno en una escala de cuatro. En la misma isla, se encuentran los volcanes activos de Tarvurvur y Vulcain, que flanquean Rabaul  que ya en el  años 1994 arrasaron la población cubriéndola de cenizas y obligando a trasladar la capital a Kokopo a 20 kilómetros en la misma región. La actividad sísmica en este área de Papúa Niugini se muestra al mismo tiempo intensa, habiéndose registrado movimientos sísmicos el pasado miércoles 2 de junio en Nueva Bretaña.

En el archipiélago de Vanuatu,  también en Melanesia y al norte de la capital Port Vila,  en la isla de Tanna, el Monte Yasur mantiene su actividad habiendo declarado  las autoridades locales el nivel tres de alerta. Este es uno de los conos volcánicos  más accesibles del planeta y frecuentemente visitado tanto por los viajeros como por la poblacion local, por lo que su acceso ha sido totalmente restringido para evitar posibles victimas. En 1995 un turista falleció, alcanzado por una enorme piedra volcánica. En estos últimos días el Yasur esta emitiendo una cantidad considerable de cenizas, piedras y escoria volcánica. Un equipo del Centro Nacional de Gestión de Catástrofes naturales se desplazó a Tanna junto a los ministros de Sanidad y Agricultura para evaluar la situación constatando entre los habitantes  de las aldeas vecinas al Yasur y especialmente entre personas que sufren problemas respiratorios y población infantil, nauseas, dolores de cabeza y problemas respiratorios ocasionados  por la emisión de vapores ácidos. En cuanto a la agricultura, la lluvia ácida ha provocado la destrucción de los cultivos, temiendo las autoridades que tal circunstancia pueda producir escasez de alimentos entre la población local. Numerosas reservas de agua potable se han visto contaminadas, no siendo actas para el consumo humano. A pesar de la situación, no se ha evaluado la evacuación de los habitantes de estas aldeas.

En Nueva Caledonia a 544 kilómetros de Port Vila, capital de Vanuatu, el volcán Yasur afectó a  los vuelos domésticos de Air Caledonié. El domingo, como consecuencia de una nube de cenizas en la atmósfera fueron cancelados muchos de los vuelos con destino al archipiélago de Loyauté, según recomendación del Volcanic Ash Avdisory Centre (VAAC) de Wellington en Nueva Zelanda, retomándose la normalidad el pasado viernes. Otros volcanes de Vanuatu están registrando una considerable actividad desde 2009,  el Mont Garet en la isla de Gaua en el archipiélago de las Banks, el Manaro en la isla de Ambae y el Mont Bembow en la isla de Ambrym. En el otro extremo del Océano Pacifico, en la Micronesia, el volcán submarino enclavado en las cercanías de la isla de Sarigan emitió fumarolas de consideración  que obligaron a las autoridades a declarar el estado de alerta en las Marianas del Norte.

La provincia insular de Nueva Bretaña, en Papúa Nueva Guinea, sacudida por un terremoto de 6,2 de magnitud en la escala abierta de Ritcher

Tangata O Te Moana Nui

Un importante seísmo de magnitud 6,2 en la escala abierta de Ritcher se produjo el miércoles a las 19.28 horas locales en Nueva Bretaña. Según información remitida por el Instituto Geofisico Americano (USGS) de Denver, el terremoto se produjo en la región occidental de la isla, situada al este de Port Moresby y localizándose el epicentro a 435 kilómetros al noroeste de la capital de Papua Niugini y a 40 kilómetros bajo el mar. Sin producirse daños ni víctimas, tampoco fue necesario declarar alerta de tsunami. En el mes de marzo de este mismo año, la región sufrió ya un potente seísmo de 6,6 acostumbrada a una intensa actividad sísmica y volcánica Rabaul, capital administrativa, fue cubierta en 1994 por las cenizas y las lluvias ácidas producidas por los dos volcanes en activo que la rodean, el Tavurvur y el Vulcain.

Máxima alerta en los volcanes de Vanuatu

Esta semana las autoridades de Vanuatu ha elevado el nivel de alerta y prohibido las excursiones al Monte Yasur. Este este es uno de los volcanes mas accesibles del mundo y por la misma razón el mas visitado del archipiélago melanesio de Vanuatu. El pasado mes de marzo la alerta se situaba en el nivel dos, sin embargo los extranjeros que visitaron la isla de Tanna no dejaron de asistir al extraordinario espectáculo que ofrecen las erupciones del  Yahweh.En estos momentos  está  estrictamente prohibido ascender al Yasur y las comunidades próximas al monte deben desplazarse a zonas mas seguras. No tan sólo inquieta al Gobierno de Vanuatu la intensa actividad del Yasur, también lo hace la del  Monte Garat situado en la isla de Gaua, al norte del archipiélago en el grupo insular de Banks y Torres, en el limite con las Islas Solomon. Ya a finales de 2009 amenazaba con una erupción que pudiera haber alcanzado proporciones destructivas. Al norte de Ambrym el Monte Benbown y en Ambae el Monte Manaro, se encuentran también en grado tres de máxima alerta.

1.- Intensa actividad volcánica del Gharat en la isla de Gaua en Vanuatu, obliga a la evacuación parcial de su población  2.- Breve alerta de tsumami en Vanuatu tras un terremoto a 215 kilómetros de Espiritu Santo 3.-  Volcanes de Vanuatu: Mt. Marum & Mt. Benbow (Ambrym)