Minería Submarina en las Islas del Pacífico, la codicia de las grandes potencias y compañías

El Proyecto Experimental de Minería Submarina en las Islas del Pacífico está liderado por la Secretaria de la Comunidad del Pacífico y la Unión Europea. Iniciado en 2011 y habiendo  recibido financiación de  la UE por un valor de 4.4 millones de euros, se presenta con la  supuesta intención de garantizar el buen gobierno en  los países de Oceanía y aportar  los conocimientos necesarios  para  la adecuada  gestión  experimental de sus recursos minerales en las profundidades marinas. Las  grandes potencias industriales,  que incluyen   grupos  que cuentan con el  apoyo gubernamental en China, Japón y Corea del Sur,  codician  los  sulfuros enclavados en las profundidades del Atlántico, Indico  y Océano Pacífico. Compañías privadas  han hecho cientos de evaluaciones y reclamado derechos de explotación  en  áreas  volcánicas situadas en aguas que rodean  a las islas  Fiji, Tonga, Vanuatu,  Aotearoa Nueva Zelanda,  Islas Salomón y Papúa Nueva Guinea.

Nautilus Minerals  de Canadá   podría  convertirse  en la primera empresa minera a explotar  un depósito de sulfuros masivos -ricos en metales preciosos-  en aguas  de Papúa Nueva Guinea y  a 1.600 metros de profundidad. Según estudios llevados a cabo por la compañía,  esperan  obtener más de 120.000 toneladas de cobre y 8.000 kilos de oro de la explotación de las fuentes hidrotermales del yacimiento de Solwara 1, enclavado en  el Mar de Bismarck. Las Islas del Pacífico controlan los derechos minerales en sus aguas territoriales lo que les permite  pueden negociar acuerdos mineros  de una forma más fácil  que la  Autoridad Internacional de los Fondos Marinos,   que tiende a actuar por consenso internacional.

Aotearoa Nueva Zelanda, a través de su agencia para la protección del medio ambiente,  rechazó el pasado mes de febrero  dar su consentimiento para la explotación de nódulos de fósforo en la elevación submarina conocida como Chatham Rise, localizada al este del país y  constituye una de las zonas más productivas e importantes para la pesca comercial de  las islas. Justifican su decisión argumentando que la `minería causaría significativos y permanentes efectos adversos en la existencia de la comunidad bentónica´ y que `el valor económico evaluado para este proyecto es moderado´.  La minería en el fondo del mar  es una de las actividades más agresivas que se desarrollan en el océano, ya que destroza el lecho marino y destruye hábitats que pueden ser esenciales para las  especies más  vulnerables. Los efectos pueden ser irreversibles. Existe además el peligro de que los metales diseminados durante el proceso penetren en el tejido de la fauna marina.

Nativos hawaiianos se oponen a la construcción del telescospio más grande del mundo en la cumbre del Mauna Kea

Tras más de una semana de manifestaciones y decenas de detenciones el gobernador de las Islas Hawaii, David Ige, informó este martes en conferencia de prensa que la compañía que construye uno de los telescopios más grandes del mundo en el volcán Mauna Kea, en la Gran Isla de Hawaii,  aceptó detener las obras durante una semana: `Respondieron a la petición que hice, y en nombre del presidente de la Universidad  de Hawaii y la Oficina de Asuntos Hawaianos estuvieron de acuerdo en que se hiciera una pausa, por lo que no habrá actividades de construcción esta semana. ´

El llamado Thirty Meter Telescope (TMT,  gran telescopio reflector terrestre de espejo segmentado, pretende ser construido en un lugar que los kānaka maoli o nativos hawaiianos consideran sagrado por considerarlo el centro de la Creación;  a pesar de ello de mostrar su ‘aloha mai kakou o amor al Manua Kea , los científicos sostienen que la ubicación es ideal, remota y protegida dentro de un cráter volcánico extinto,  lo que  les permitiría hacer investigaciones sobre las primeras épocas del Universo observado a  13.000 millones de años luz de distancia.

Gary Sanders, director del proyecto,  anunció que la compañía `está de acuerdo con la petición del gobernador de las Hawaii  de hacer una pausa y continuar el diálogo sobre diversos temas´, agregando que  el  emplazamiento  `fue seleccionado con gran cuidado y respeto´.  No hay vestigios arqueológicos ni entierros dentro del sitio para el proyecto. Una amplia investigación de expertos en hidrología confirma que  tampoco existe amenaza para el acuífero que allí se encuentra.

David Ige dijo esperar que la pausa en la construcción permita que los grupos interesados dialoguen acerca del proyecto científico.  Los hawaiianos han venido oponiéndose a la construcción del telescopio desde su inicio el año pasado.  Kealoha Pisciotta, quién  organiza las protestas que se están llevando a cabo y que  presidente de Mauna Kea Anaina Hou, ha dejado dicho  que el anuncio del gobernador es positivo aunque se  seguirá rechazando el proyecto. `Creo que es una buena señal, pero debe comprender que no podemos echarnos atrás´.  Según la activista, el gobernador de Hawaii `heredó este problema del gobierno anterior que no supuso ningún bien ni para Hawaii ni el Mauna Kea.

La semana pasada trescientas  personas protestaron  en contra de la construcción del telescopio    y  una decena fueron detenidas  por bloquear el camino que lleva a la cima de Manua Kea. Los arrestados  trataban de impedir el acceso de camiones.  Una vez que los vehículos pudieron pasar, unas 40 o 50 personas comenzaron a  seguirlos. Otras once personas  fueron detenidas en la cumbre, el punto de mayor altitud del archipiélago polinesio.

Dan Meisenzahl, portavoz de la Universidad de Hawaii,  dijo  que la  institución `está contenta porque actualmente hay diálogo y es obvio que está teniendo lugar entre los más altos niveles de liderazgo de la universidad y los gobiernos del estado y el condado´. La Universidad de Hawaii  subarrienda la tierra en el volcán Mauna Kea al proyecto TMT.  Paul Coleman, astrofísico de  para el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii  en  Mānoa y de origen hawaiiano en declaraciones a la revista Mana ha declarado que la construcción del telescópio es una forma de que los nativos hawaiianos accedan al mundo moderno.

Aquellos  que se oponen al TMT  cuestionan si las evaluaciones de tierra fueron realizadas de forma correcta  y si se consultó a grupos locales. Los hawaiinos nativos no se oponen al telescopio, con  un coste que  se calcula en 1.400 millones de dólares,  pero sí  a su construcción en el Manua Kea.  `Es donde están  enterrados  nuestros antepasados más sagrados y reverenciados´, Para los habitantes originales de Kō Hawaiʻi Pae ʻĀina o Hawaii, el Mauna Kea es como un santuario, el hogar de su dios, considerándose todas las cimas del archipiélago, morada de los dioses.

Llamada urgente a Ley de Migración en Isla de Pascua

P1010075

Mahani Teave: `No somos ni queremos ser un museo para los turistas. Somos una Nación´

La concertista Mahani Teave, la ONG TOKI y una serie de artistas locales apoyan las tomas pacíficas que se realizan en Rapa Nui como manera de presionar por la dilatada Ley de Migración. El debate para una nueva Ley de Migración comenzó hace cinco años y en discusiones en abril del 2014 se acordó 30 días para ser evaluada y presentada al pueblo rapanui para que pudiera ser votada.

Sin embargo, el Ejecutivo no se manifestó y más aún, la semana pasada se quebró la mesa de negociación y se desconoció todo el camino andado en cinco años. Esta Ley se considera crucial para el bienestar de la comunidad rapanui, por lo que desde la semana pasada puntos estratégicos que dan acceso a espacios arqueológicos y turísticos de la Isla están en toma por grupos organizados.

Mahani Teave, la ONG TOKI y un grupo de artistas manifestaron su apoyo a esta medida y hacen un llamado urgente. “¿Nos escucharán de una vez por todas? Nuestra Isla tiene un delicadísimo equilibrio cultural, social y medioambiental que se está vulnerando desde hace mucho y progresivamente. Estamos en un punto crítico, estamos muriendo como cultura y el Gobierno no está haciendo nada”, explica la pianista.

Y detalla, “pedir ley de migración es pedir lo mínimo como pueblo con una cultura en vías de extinción. Por exceso de gente tenemos brutal aculturación, exceso de basura, desgaste de la arqueología por la incapacidad del parque de recibir tanta gente, pérdida del idioma, entre mil otros problemas”.

La destacada artista nacional explica que el corazón de las demandas de su pueblo son dos. Primero, una Ley de Migración urgente, limitando cantidad de gente que ingresa y su tiempo de estadía. Rapa Nui es una isla de origen volcánico con un ecosistema y una cultura única y delicada. La transculturación indiscriminada y el no cuidado ecológico están matando progresivamente la riqueza que existe. En 10 años la población se ha duplicado sólo gracias a la migración y hoy de los 3 mil rapanui, sólo cerca de 1500 de ellos hablan el idioma.

Sólo un ejemplo del daño que puede hacer el descuido gubernamental ante el delicado equilibrio de los pueblos originarios y su cultura: Rapa Nui como parte de la Polinesia fue el único pueblo que desarrolló escritura de su idioma. Ésta se perdió en el siglo pasado luego que barcos llegaban a “cazar” y llevarse a los isleños para trabajar como esclavos en las guaneras en Perú. Los Gobiernos de la época hicieron la vista gorda y entre esos rapanui murieron los últimos sabios que conocían la escritura, sepultando para siempre ese conocimiento.

Según la artista, existen varios ejemplos a nivel mundial que demuestran que no hay vulneración del Estado contra la población con una ley Migratoria en espacios delicados como éste. “Galápagos en Ecuador, por ejemplo. No somos ni queremos ser un museo para turistas, somos una nación y una cultura que está agonizando, pero aún estamos vivos. Es por eso que es crucial el resguardo absoluto del medioambiente de la isla, velar por el equilibro y sobrecarga de personas, además de controlar el ingreso de turistas (…) También pedimos que exista un cobro único para entrar a los sitios turísticos”.

El segundo punto fundamental tiene que ver con que los fondos del parque nacional CONAF (que es gran parte de la isla) se queden en la isla para poder manejar esos fondos para cuidado y manutención de este mismo parque. “Toda la isla es un museo al aire libre y tener solo dos o tres guarda parques cuidando es vergonzoso siendo que los turistas en la Isla caminan libremente sobre las piedras (llenas de petroglifos sin saberlo), que se llevan restos arqueológicos…. Con la cantidad de dinero que entra en la isla habría suficiente para pagar guarda parques, hacer mantenciones y restauraciones. Esto hoy no sucede, este dinero no queda para ese fin”.

Ambos puntos tienen como núcleo central el rescate y resguardo de la cultura inmaterial rapanui, como el idioma, costumbres, tradiciones, etc. a través de una ley de migración y el resguardo del patrimonio material, donde los recursos que miles de turistas dejan en el parque queden en la isla para cuidarla mejor y la administración sea en la isla. Fuente: Periodico Mapuche Azkintuwe

El primer ministro de Tuvalu jura su cargo con la promesa de proteger a sus país del cambio climático

El primer ministro de Tuvalu, Enele Sopoaga, juró hoy el cargo que ocupa interinamente desde el año  2013 con la promesa de proteger a su nación del cambio climático. Sopoaga ha contado para su reelección con el apoyo de la casi totalidad de los 15 miembros del Parlamento nacional surgido de las elecciones celebradas el pasado mes de  marzo y que tuvieron que aplazarse en dos ocasiones por los estragos causados en el país insular por el ciclón Pam, que acabó con la vida  de 24 personas y dejó cientos  de damnificados.

El líder polinesio  señaló que formará su Gabinete en los próximos días y adelantó que contará con la presencia de una mujer, la doctora  Puakena Boreham.  Enele Sopoaga, de 59 años con estudios diplomáticos de la Universidad de Oxford (Inglaterra),  inició su carrera política en 2010 y, tras pasar por la oposición, llegó a la jefatura del Gobierno en agosto de 2013, y ha puesto la lucha contra el cambio climático en el punto principal de su agenda.

`Ningún dirigente de una nación ha afrontado en la historia de la humanidad esta pregunta: ¿sobreviviremos o desapareceremos bajo el mar?´, destacó Sopoaga en la XX Conferencia Internacional sobre Cambio Climático, celebrada en Lima (Perú) en el mes de  diciembre de 2014 . `El cambio climático es el mayor reto de mi país. Amenaza nuestras vidas, nuestra seguridad, el bienestar de cualquier persona viviendo en las islas de Tuvalu´, dijo entonces Sopoaga.

Tuvalu es una nación polinesia enclavada en el  Pacífico Sur  formada por  nueve atolones de coral que apenas si se elevan unos metros  sobre el nivel del mar, con una extensión conjunta de 26 kilómetros cuadrados está habitada unas 11.000 personas, no existen los  partidos políticos, por lo que la elección del primer ministro es el resultado de las alianzas entre diputados, que se eligen cada cuatro años.

Ley Migratoria en Rapa Nui, habla Mahani Teave

Mahani Teave concertista de piano originaria de Rapa Nui, entrevistada  en Una Nueva Mañana de Cooperativa, acerca de la importancia de que la isla tenga una Ley de Migración así como mayores garantías para seguir cuidando el patrimonio y la cultura polinesia. Para Escuchar Audio: Una Nueva Mañana de Cooperativa

Naciones Unidas advierte que la situación de emergencia por el paso del destructivo ciclón Pam por Vanuatu no ha terminado

Osnat Lubrani, cordinadora de asistencia humanitaria de Naciones Unidas para Vanuatu, ha advertido esta semana  de que la situación de emergencia por el paso del ciclón  Pam no ha terminado, reclamando un incremento de la ayuda a este  país melanesio enclavado en el Pacífico Sur. `Es desconsolador ver la extraordinaria escala de la devastación´, dijo  desde la provincia de  Tafea, una de las paradas en  un viaje en el que ha recorrido parte del archipiélago para analizar la situación sobre el terreno. `Si bien ya podemos ver el impacto positivo de la operación de emergencia dirigida por el Gobierno, aún debemos incrementar nuestros esfuerzos para asegurarnos de que todas las islas tienen comida, agua, refugio y servicios médicos´, subrayó. De esta manera , ha apuntado que Vanuatu podría enfrentarse a una emergencia secundaria, ya que el poderos ciclón tropical  destruyó más del 90 por ciento de las cosechas, dejando sin una fuente de ingresos a una población que depende en gran medida de la agricultura de subsistencia- `Seguiremos apoyando al pueblo de Vanuatu y pido a la comunidad internacional que respalde nuestro trabajo sobre el terreno´, ha remarcado Lubrani. Las autoridades de Vanuatu y las agencias humanitarias están trabajando para apoyar a los supervivientes del paso del ciclón, que registró vientos de más de 300 kilómetros por hora  en las islas centrales y del sur del archipiélago a principios del pasado mes de marzo.

Un nuevo enlace aéreo podría operar entre Ciudad de México y Honolulu

 Aeroméxico se encuentra en  su etapa preliminar  para  la creación de un vuelo entre  Ciudad de México  y  Honolulu, la primera y única ruta aérea  directa desde América Latina hacia  el archipiélago hawaiiano. En una presentación el pasado mes  de la  Hawaii Tourism Authotithy, presentando sus novedades de primavera, la Oficina de Turismo de Hawaii para América latina  declaró que estaba en conversaciones con la compañía aérea nacional mexicana, para establecer dicha ruta.  Este enlace aéreo  supondrá  la reducción de  unos  500 kilómetros  en comparación con  el enlace de Los Angeles (California) y posible gracias a los nuevos aviones como el Boeing 787, el Airbus 350 y A330neo que podrían operar a partir de abril a agosto,  o desde  mediados de diciembre a principios de enero del año que viene.  El aumento de las conexiones desde América Latina a otros destinos  de los Estados Unidos  con conexiones directas a Hawaii como Dallas y Houston,  podría atraer a nuevos visitantes. En 2014 , 30.303  pasajeros de Latinoamérica visitaron las islas Hawaii.