Líderes de la iglesia católica fijiana reclaman el respeto a la diversidad de género

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El Arzobispo de Suva, Peter Loy Chong,   ha declarado recientemente que los católicos en Fiji tratan a las diferentes comunidades de género con igual valor que al resto. : `Para nosotros, todo el mundo es igual ´ Chong  es uno entre otros  líderes religiosos  fijianos,  que ha hablado sobre  la necesidad de tratar a las mujeres transgénero con respeto y dignidad. El reverendo James Bhagwan, secretario de comunicaciones  de la Iglesia Metodista de Fiji y Rotuma ha señalado, de la misma manera  que nadie,  independientemente de su sexo, origen étnico o religión,   debería ser discriminado. El Reverendo Tevita Banivanua quién es  presidente de la Iglesia Metodista se a sumado a estas voces para subrayar que   el miedo y prejuicio hacia la gente diferente es un comportamiento vergonzoso.  Sulique Waqa , trangenero feminista   i taukei  (nativo fijiano)   ante estas declaraciones ha dejado  claro  que `a pesar de ser testigos de un notable aumento en la concienciación  pública sobre  las personas transgénero, todavía  formamos parte de una comunidad que sufre altas tasas de desempleo, pobreza y violencia´ para añadir  que  ciertos ambientes  y espacios públicos en Fiji se muestran como lugares hostiles para la comunidad LGTBIQ. Sulique Waqa lleva 15 años  trabajando en la región del Pacífico en temas relacionados con la comunidad gay y  transexual y es fundadora de The Haus of Khameleon, un movimiento transgénero feminista que presiona,  hace campaña,  organiza, investiga, forma y  defiende  la igualdad trans en Fiji y  las Islas del  Pacífico.

Fiji, Arte y Vida en el Pacífico

La exposición Fiji: Art and Life in the Pacific que se inaugurará el próximo 15 de octubre de 2016,  hasta el 12 de febrero de 2017,  en el Sainsbury Centre  de la Universidad de East Anglia en  Norwich (Inglaterra) permitirá  al visitante descubrir una de las exhibiciones más completas y extensas sobre Fiji que se hayan llevado a cabo  hasta la fecha. Desde finales del siglo XVIII hasta hoy,  un viaje a través del arte y la cultura de este fascinante  archipiélago melanesio. Una de las  atracciones principales será una Na Drua o canoa  de doble casco de ocho metros de eslora, construida en las islas  para la ocasión; de madera,  cuerdas elaboradas con fibra de coco y velas tejidas en hojas de pandano (Pandanus species). Esta es una versión  reducida de las grandes canoas de 30 metros que surcaban las aguas fijianas en el siglo XIX y  que podían  llevar a bordo hasta 150 personas. Quiénes la construyeron, maestros expertos, se inspiraron en la canoa de 13 metros y cien años de antiguedad expuesta en el Museo de Fiji. En el 2015  navegó en aguas de la bahía de Suva (Viti Levu), compitiendo en la carrera de canoas del Hibuscus Festival.

Más de 270 obras de arte procedentes del Museo de Arqueología y Antropologia de Cambridge, el Museo de Fiji, el Museo Británico, el Pitt Rivers Museum de Oxford y otras instituciones museisticas en Aberdeen, Birmingham, Exeter, Londres, Maidstone, así como Dresden y Leipzig en Alemania. Esta exposición  como  ha declarado  Steven Hooper, director del proyecto de investigación y comisario de la exposición,   es el resultado de una labor  de tres años  financiada por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades que examina las extensas y desconocidas colecciones fijianas  custodiadas en el Reino Unido y otros países europeos, descubriendo valiosos  tesoros culturales i taukei (fijianos).

Un aspecto importante de la exhibición es que  de los numerosos ejemplos de la creatividad fijiana que son  expuestos al público,  no se presentan como meros elementos etnográficos o ilustraciones de la cultura de las islas;  sino más bien  como obras de arte en sí mismas y merecedoras de atención y admiración como podrían ser consideradas otras muestras de  corrientes artísticas como el Modernismo. Esta notable  imaginación creativa  es expresada en la elaboración  de imágenes de dioses o preciosas  masi (tapa o textiles vegetales confeccionados con la corteza interior del árbol de la morera) de proporciones  considerables y diseños extraordinarios. Confeccionadas en el siglo XIX,   una de ellas  alcanza más de 15 metros de longitud;otras contemporáneas, reflejan   el mantenimiento y desarrollo de las artes tradicionales  en nuestro día.

El arte fijiano  es impresionante  visualmente de la misma manera,  bellamente elaborado e   incluyendo figuras, insignias y ornamentos  esculpidos en madera, marfil y concha; diferentes cuencos para contener alimentos o la kava (Piper Methysticum)  y elegantes tocados, armas, alfarería, canoas y tela de corteza de considerables proporciones.  Algunos de estos artefactos e utensilios  dejaron de producirse a partir del siglo XIX mientras que otros, aquellos especialmente desconectados  de la religión pre cristiana, han seguido  realizándose hasta  fecha de hoy.

Pinturas y dibujos de los siglos XIX y XX realizados por  la artista y escritora victoriana Constance Gordon Cumming  y el artista naval James Glen Wilson proporcionan el contexto adecuado para  el arte fijiano expuesto.

Fiji ha sido desde  siempre un enclave dinámico de interacción e intercambio cultural en el Océano Pacífico; desde  el 1000 aC, enormes canoas de doble casco transportaron personas y objetos a lo largo y ancho de la región, incluyendo Tonga, Samoa y otras Islas del Pacífico. En el siglo XIX llegaron  los occidentales al archipiélago,  trayendo consigo nuevas tecnologías, metales, armas y la religión cristiana. Estrategas sofisticados, los jefes fijianos  solicitaron en dos ocasiones formar parte del Imperio Británico, estableciéndose finalmente  un gobierno colonial en 1874. Las islas alcanzaron su independencia en 1970 y las relaciones con la administración colonial británica fueron bastante efectivas, estableciéndose una relación especialmente estrecha con la familia real, de forma particular con su majestad la reina.

Fiji ha sabido mantener y adaptar con éxito  y orgullo muchas de sus tradiciones culturales, a día de hoy muchos  escultores en madera y artistas textiles siguen produciendo canoas a vela, tanoa bilo o cuencos para contener la kava  y extraordinarios masi de más de 60 metros de largo que son empleados en rituales mortuorios ,  bodas y otras celebraciones  y ceremonias tradicionales.  En  cuanto se refiere al mundo de la moda ,  los diseñadores fijianos  hacen uso de los textiles vegetales confeccionados con la corteza interior de la morera  y otros materiales locales,  para  crear vestidos y trajes de novia;  llegando a mostrar sus  originales creaciones y propuestas  en las pasarelas de Londres y Los Angeles.

Fiji: Art and Life in the Pacific está comisariada por el profesor Steven Hooper,  junto a  Katrina Igglesden y Karen Jacobs, miembros  de la Sainsbury Research Unit  en la  Universidad de  East Anglia (Inglaterra).   Hooper se convirtió en una apasionado de las Islas del Pacífico al crecer rodeado por las piezas del museo privado de su abuelo, el Totems Museum en  Arundel, Sussex. Entre 1977 y 1979  llevó a cabo una investigación antropológica en la remota isla de Kabara  al este de Fiji donde se mantenía  la costrucción de  canoas, cuencos y masi, conservando de esta manera una rica herencia  cultural tradicional. En agosto del año 2015  estuvo en Fiji  navegando y filmando la canoa que se ha construido para la exposición.  Igglesden es un estudiante de doctorado que investiga  las técnicas de confección de masi, diseño y moda;  su madre es fijiana. Karen Jacobs es Profesora de  Artes de la Pacifico especializada en vestimentas, colecciones misioneras y en las artes de los Kamoro en Papúa Occidental. En 2014  Jacobs y Igglesden  comisariaron conjuntamente la exposición Art and the Body en el Museo de Fiji en Suva.

Medallla de Oro en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, el sueño cumplido de Fiji

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Fiji gana la medalla de Oro  tras superar a Gran Bretaña. Es la primera en la historia de esta nación melanesia enclavada en el Pacífico Sur y  queda fuera de toda duda que se trata de una gesta, no solo para los fijianos, sino para todos los habitantes de lslas del Pacífico Sur. Hasta la fecha, todos los países de la región solo habían sumado una medalla de plata olímpica, laen los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro conseguida por el boxeador tongano Paea Wolfgramm en los Juegos de Atlanta, en 1996

 El Comité Olímpico de Fiji fue reconocido oficialmente el 1 de enero de 1955. Y, desde entonces, en sus 61 años de historia, el país no había conseguido ninguna medalla olímpica.  Por tal razón,  os habitantes de las islas  ha estallado en una  inmensa fiesta  después de que su selección de rugby a siete ganara en la final de Río a Gran Bretaña por un contundente 43-7.

Es la primera vez que pueden celebrar una medalla y lo están haciendo a lo grande. De hecho, había tantas ganas de celebrarla que los fijianos ni siquiera esperaron a que terminara la final: en el descanso, cuando su equipo ya ganaba 29-0, empezaron a sonar los primeros cohetes y los bocinazos de los coches en las calles de Suva, la capital. Las celebraciones  también se extendieron por todas y cada una  de las islas que conforman el archipiélago.

Es el día más grande en la historia de Fiji. Todo el mundo lo está celebrando“, dijo a la agencia AFP el fotógrafo Feroz Khalil, que vio la final, junto con otras 2.000 personas, en una pantalla gigante instalada en el principal estadio de la ciudad. “Ha sido una locura. Había gente cantando y llorando. Me siento muy feliz”, reconoció.

Las autoridades del país oceánico, que tiene unos 900.000 habitantes, también se han sumado a la celebración y han decretado fiesta nacional para el 22 de agosto, el día después del regreso de los campeones a su país. `Nunca hemos llegado tan alto como país´, aseguró Voreqe Bainimarama, primer ministro de Fiji, que vio el partido en directo en Río de Janerio..

 

Invitación a Emiratos Árabes Unidos a abrir embajada en Islas Fiji

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Los Emiratos Árabes Unidos han sido invitados por el primer ministro de Fiji,  Voreqe Bainimarama,  a considerar el establecimiento de una embajada en la capital  Suva. Durante su reunión esta semana con Abdullah bin Zayed Al Nhayan, el ministro de Relaciones Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos,  Bainimarama señaló que si la propuesta es aceptada,   este hecho no tan sólo fortalecerá aún más a ambos países y  sus relaciones bilaterales; si no que al mismo tiempo mejorará la presencia de los Emiratos Árabes Unidos en el región del Pacífico Sur. De la misma manera  Frank Bainimarama  pidió  al gobierno de los  EAU  considerar la asociación en   el  llamado `Proyecto de Blackrock´  nuevo centro de formación para el mantenimiento de  la paz . Por su parte,  y tras la celebración de reuniones mantenidas con  diferentes ministros fijianos, el  diplomático árabe  dijo  que  se está estudiando la mejoría de relaciones en las áreas de comercio, inversiones transporte aéreo y turismo para  añadir  que se espera la visita oficial a su país  de Timoci Natuva, ministro de Defensa de la República de Fiji con  el obejetivo de  discutir  en profundidad las  operaciones relacionadas  con  mantenimiento de la paz en Oriente Medio.

Fiji llama a defender los derechos de la comunidad LGTBI

Durante la XVI  Conferencia de la Procuraduria General de la Nación Aiyaz Sayed-Khaiyum, Fiscal General de la República de las Islas Fiji  hizo un llamamiento a  respetar  los derechos del colectivo LGTBI y otras minorías en este archipiélago melanesio. Fiji se convirtió en el segundo país del mundo, tras África del Sur,  en prohibir la discriminación por motivos de orientación sexual e identidad de género en su Constitución  en 1997.  Las leyes  fijianas que penalizaban  las relaciones sexuales entre hombres no fueron suprimidas hasta febrero de 2010. La nueva  Constitución, puesta en marcha en septiembre de 2013, prohíbe la discriminación basada en la orientación sexual,  la identidad de género o expresión de género, el estado civil y el embarazo , haciendo Fiji una de las naciones más progresistas de la región del Pacífico Sur  cuando se trata de los derechos LGBTI.

 ‘Estoy seguro de que todos en esta sala  estamos de  acuerdo en que nadie debe ser golpeado o agredido físicamente  simplemente porque una persona pertenece a un grupo minoritario o porque uno es homosexual, transexual o afemeninado´, declaró en conferencia;  para  añadir  que `Cómo tratamos a las personas en nuestra sociedad es fundamental en la determinación de como queríamos ser tratados nosotros mismos como individuos. En este sentido, la sociedad necesita un cambio de actitud. ´Sayed-Khaiyum  declaró  al mismo tiempo la importancia   de tomar consciencia de que la discriminación puede ocurrir también  entre  estos mismos  grupos minoritarios y que sus miembros  no son inmunes a comportamientos discriminatorios  entre ellos   mismos. Dentro de los grupos de mujeres u homosexuales,  podría existir una discriminación basada en el origen étnico, la religión, el  estatus económico y color de la piel. `El peligro de homogeneizar a los colectivos es que oculta las injusticias producidas dentro de estos mismos ´.

A pesar de que Fiji ha recorrido un largo camino en términos de reconocimiento de los derechos de la comunidad  LGBTI, aún queda mucho por hacer. Tal es el mensaje del presidente de Drodrolagi Movement  durante la conferencia que tuvo lugar en Suva.  De acuerdo con la exposición de Kris Prasad  y en relación al empleo, existe la llamada   Employment Relations Promulgation  que prohíbe la discriminación,  sin embargo esta todavía existe  a la hora de conseguir un empleo y muchas personas LGTBI se ve obligadas a  ejercer  el trabajo sexual para garantizar su supervivencia económica, actividad criminalizada bajo el Decreto de Delitos.  Prasad dijo, al mismo tiempoo ,   que existen  ejemplos en los cuales la violación y agresiones físicas contra las personas LGBTI  han tenido lugar  en escuelas y dormitorios. La educación sexual no tiene en cuenta las identidades  sexuales y de género y algunas personas se encuentran con ellos  incapaces de completar sus estudios o alcanzar una  educación superior. Existen también problemas de saluda mental. El  estado fijiano  no reconoce la diversidad familiar y todavía  se manifiesta  un estigma hacia las relaciones entre personas del mismo sexo. Existen implicaciones en el bienestar social, la salud y la educación y un pánico moral acerca del matrimonio  igualitario. Hay motivos de preocupación en tanto a la seguridad se refiere ya que muchos homosexuales y transexuales  han sido objeto de violencia por parte de sus familiares. Algunos son expulsados de los pueblos y  comunidades y se enfrentan al  acoso callejero. Otros sufren  tortura, violencia y la intimidación por parte de las fuerzas de seguridad. Prasad reclama una revisión de toda la legislación para alcanzar la  tolerancia cero  ante la  discriminación y el acoso ya que  leyes y políticas son contradictorias a las clausulas de no discriminación dispuestas en la Constitución de la república de Fiji.

Fiji comprometido con la lucha frente al SIDA

Con motivo del Día Mundial la Lucha contra el SIDA, las autoridades sanitarias de la República de Fiji  dieron a conocer las estadísticas relativas a esta enfermedad.  Treinta y dos nuevos casos de VIH/SIDA fueron  registrados este año, entre los meses de enero y septiembre.  El 50% de los 578 casos corresponde  a  jóvenes entre  edades  20 y 29; más del 70% de la trasmisiones se produjeron  a través de relaciones heterosexuales, mientras que el 22%  lo fue a través de relaciones homosexuales.

Desde 1989 se han  contraído la enfermedad un total de 578 personas. El aumento de casos registrados anualmente en el archipiélago melanesio  tiene como resultado que los ciudadanos fijianos sean más conscientes en relación al VIH/SIDA y  a la vez. más proclives a realizarse las pruebas- La  Doctora Rachel Devi, Consejera Nacional para la Salud Familiar indicó , con motivo del Día Mundial de la Lucha contra el SIDA,  que se espera un incremento de los contagios después de haber hecho accesibles  las pruebas entorno a la enfermedad  en todos los hospitales, centros de salud y   enfermerías  enclavadas  en las distintas subdivisiones provinciales del país .

Según Tim Rwabuhemba, coordinador ONUSIDA para la región del Pacífico, declaró, durante la misma jornada, que  aunque las tasas de infección son generalmente bajas, países como Papúa Nueva Guinea o incluso Fiji siguen siendo problemáticos. Estas estadísticas continúan recordando que si, a nivel mundial, el número de nuevas infecciones está disminuyendo, no puede decirse lo mismo del archipiélago fijiano.

En las Islas del Pacífico, aunque existen estadísticas que indican el número de contagios,  estas  a menudo son consideradas    poco fiables en razón de las bajas tasas de detección de la enfermedad ocasionadas por la falta de recursos destinados a registrar a la población infectada. La labor de las organizaciones no gubernamentales  destinando sus esfuerzos a  la educación y concienciación sobre  el VIH SIDA  aún no reconocida e identificada por las comunidades más aisladas es notable en la región.

Desde mucho tiempo  comprometido con la  lucha contra el SIDA, Ratu Epeli Nailatikau, presidente de Fiji,  señalo  a  la `ìgnorancia´ como un factor importante que contribuye a la expansión de la enfermedad en  el archipiélago `Aquí ahora tenemos leyes que protegen a las personas que viven con el VIH SIDA.Entendemos mejor la epidémia, pero la gente todavía no sabe cómo protegerse a ellos mismos y a los demás del VIH´  declaró en su discurso en Suva, capital  fijiana, en el Día Mundial  de la Lucha contra el Sida.

 

El hombre fuerte de Fiji abandona las fuerzas armadas para dedicarse a la política

Durante la ceremonia de traspaso de mando ocurrida esta semana en Suva,  Bainimarama solicitó el apoyo de los militares para su sucesor e General de Brigada Mosese Tikoitoga. Al mismo tiempo anunció  oficialmente  su nueva dedicación a la política `en el comienzo de una nueva era para el Ejército de Fiji y Fiji´ El militar fijiano se presentará como candidato a las próximas elecciones que tendrán lugar en las Islas Fiji  el próximo mes de septiembre de 2014,  después de haber liderado  un golpe de estado  que lo llevó al poder en 2006.

El Comodoro Josaia Voreqe Bainimarama, asumió en 1999 el cargo de Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas y respaldó la elección de Mahendra Chaudry como primer ministro, el primero de origen indio en el país ocupando esta posición. La asunción de Chaudhry resultó de un cambio en la Constitución que propició que ciudadanos de otro origen distinto al fijiano melanesio pudieran ejercer como jefes de Gobierno. Un golpe civil más que militar, trató de re establecer la supremacía de los fijianos y aunque no tuvo éxito, Chaudhry fue depuesto de su cargo que más tarde ocuparía Laisenia Qarase. En 2006 tras meses de acusaciones y desentendimientos entre Bainimarama y el gobierno de Qarase, el  militar melanesio  lideró un golpe de estado con el cual se hizo con el poder. Qarase  fue  acusado  de corrupto y de  favorecer a la comunidad de origen fijiano y discriminar  al resto de la población.

El año pasado la Constitución de las Islas Fiji fue completamente reestructurada,  recogiendo el principio de un hombre un voto;  sin distinción de etnias, y reduciendo  a los 18 años la edad mínima para acudir a las urnas.  El 3 de abril de 2013, el ex primer ministro de Fiji Qarase, salió de la cárcel bajo libertad condicional tras cumplir ocho de los 12 meses de condena por abuso de poder. Según informaron entonces los  medios locales, el que fue sexto Primer Ministro de Fiji, abandonó la prisión estando aún pendiente de resolución su apelación contra la condena impuesta por el Tribunal Superior de Suva, capital del país, en agosto de 2012. Desde su independencia de Inglaterra el 11 de  Octubre de  1970, en el archipiélago fijiano  se han producido cuatro golpes de estado. Los medios de comunicación internacional,  suelen reducir la inestabilidad política aduciendo al reparto desigual del poder político entre la comunidad melanesia y aquella de origen indio que los británicos trasladaron  a Fiji para trabajar como mano de obra barata  en las plantaciones de caña de azúcar sin embargo,  la situación ha venido siendo mucho más compleja y debatiéndose en una lucha de poder entre  las jefaturas del este de extracción  polinesia y aquellas del oeste del archipiélago y   esencialmente melanesias.