Henderson , una isla en el Pacífico Sur cubierta de plásticos

Las 18 toneladas de basura que cubren la  isla deshabitada  de Henderson convierten ese remoto territorio británico en el Pacífico Sur en el de mayor densidad de desperdicios producidos por el ser humanos del planeta.

Redes y boyas de pescar, cascos, mecheros, cepillos de dientes y envases de plástico forman parte de los  desperdicios, aunque la mayoría son `objetos sin identificar de los algunos solo miden un milímetro´, explicó a Efe Jennifer Lavers, del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania.

Lavers participó en el estudio que la ONG ecologista británica RSPB llevó a cabo en Henderson y que constató la presencia de 671 restos de basura por metro cuadrado en la isla, el más alto índice del globo, según la revista científica Proceedings de la National Academy of Science.

En el informe se calculó además que unos 3.570 deshechos llegan a sus costas diariamente, pese a que sus playas formen parte de a la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Despojos de Japón, China y Estados Unidos, pero también de Chile, Ecuador y Perú o de países más alejados, como Alemania, Francia, España y Reino Unido, acaban en esa isla  que forma parte del archipiélago británico de Pitcairn en Polinesia.

La distancia no es un impedimento para la llegada de desperdicios: el territorio, de 37 kilómetros cuadrados, se encuentra a más de 5,000 kilómetros de distancia de la masa continental más cercana y solo recibe visitas con fines científicos cada cinco o diez años. Lavers explicó por teléfono que una posible causa de la elevada contaminación podría ser su proximidad al giro oceánico del Pacífico Sur, un sistema de corriente marina rotativa que transportaría los desechos de otras naciones hasta el lugar.

La experta pronosticó que la contaminación en Henderson y en el planeta se agravará en el futuro por el cambio climático y el calentamiento global y originará `que muchas de las corrientes que conocemos cambien en la dirección, profundidad o velocidad ´. Estas modificaciones causarán cambios en la acumulación del plástico en los próximos años, `lo que puede exponer a los mismos problemas a nuevas comunidades de especies de otros lugares´, precisó Lavers, que instó a los gobiernos del mundo a gestionar mejor la basura y compartir sus conocimientos con las naciones menos desarrolladas.

Los científicos calculan que más de 300 millones de toneladas de plástico se produjeron en 2014 en todo el mundo, mientras que en la década de 1950 la producción mundial no llegaba a los dos millones de toneladas.

El plástico que no es reciclado flota y tiene un período de vida bastante largo, una situación que pone en peligro las más de 200 especies que habitan en los océanos, entre ellas peces, invertebrados, mamíferos y aves. Los restos de plástico representan un peligro para muchos animales que se enredan en ellos o los ingieren, además de que también pueden acabar en las orillas de las playas formando barreras que impiden el paso de las tortugas marinas.

Pitcairn aprueba ley que permite el matrimonio igualitario

Island SPLa isla de Pitcairn, enclavada en el Pacífico Sur,  entre Isla de Pascua y  Tahiti y   hogar de 48 personas, la mayoría de  ellos descendientes de los amotinados de HMS Bounty,  ha  aprobado una ley que permite el matrimonio entre dos personas del mismo sexo. El vicegobernador de la isla, Kevin Lynch dijo el lunes que la ley entró en vigor el 15 de mayo de 2015, pero no se hizo pública debido a problemas técnicos con el sitio web de la isla. Este cambio, añadió,  fue sugerido por las autoridades británicas después de que Inglaterra, Gales y Escocia legalizaran el matrimonio el año pasado el matrimonio igualitario. La nueva ley fue aprobada de forma unánime por el consejo de la insular.

Pitcairn, la reserva marina más grande del planeta

Para proteger la  diversidad de la depredación de la industria pesquera comercial  David Cameron, Primer Ministro  británico , anunció el pasado mes de marzo,  la creación de la  reserva  marina más grande del mundo, en una iniciativa conjunta con Pew Charitable Trusts y National Geographic Society. La Reserva Marina  de las Islas Pitcairn, se extiende sobre  834.334 kilómetros cuadrados  de océano en el Pacífico Sur,  y  junto a  la Reserva Marina de Chagos en el Océano Índico, designada en  el año 2010, el Reino Unido ha creado dos de las  áreas marinas protegidas  más  extensas del  planeta;  alcanzando en su  totalidad  1.474.334 kilómetros cuadrados.

Abarcando el 99% de la Zona Económica Exclusiva de Pitcairn, la Reserva Marina de las Islas Pitcairn representa un área marítima tres veces y medio mayor que la superficie terrestre del Reino Unido.  Dentro de sus límites se prohíbe cualquier tipo de actividad extractíva comercial, tales como la pesca y el petróleo, el gas y la minería submarina, aunque se permite la pesca de subsistencia por parte de los habitantes de la isla de Pitcairn única habitada por cincuenta y cuatro habitantes, la mayoría de  ellos descendientes de los amotinados de HMS Bounty.

El archipiélago  acoge uno de los ecosistemas marinos más intactos del planeta, con 1249 especies identificadas. En razón de sus aguas, de las más trasparentes que se encuentran en cualquier otro lugar,  los corales pueden  crecer a  profundidades mayores de lo esperado en otros arrecifes del Pacífico Sur. Aquí se encuentra una comunidad compleja de corales duros y blandos que son  hogar  de cientos de especies de peces, entre ellos dos que se  encuentran particularmente en esta región del Pacífico Sur,  los candiles (Holocentridae) y  el  pez mariposa de muchas espinas (Hemitaurichthys multispinosus), endémico de Pitcairn.   Del mismo modo  es hábitat de  la planta  que se encuentra  a más profundidad del mundo, una especie de alga  que habita a 382 metros bajo las aguas del océano. En esta misma región   se encuentra  uno de los atolones coralinos emergentes del planeta  junto al   el arrecife más profundo y desarrollado,  de 67 kilómetros. Al menos  69 montes submarinos y 327 montículos donde infinidad de depredadores, peces e invertebrados acuden a alimentarse y reproducirse.

Una novela de amor que transcurre en una de las islas más remotas del mundo ….

Nadine Christian es la única escritora de Pitcairn. Es también la conservadora del museo y tesorera del Gobierno. Remembering love editado por  Eternal Presses ,  es su primera novela  poniéndose a la venta el primero de febrero de este año. Una historia de amor que transcurre en esta isla remota enclavada en el Pacífico Sur, y que fue descubierta al mundo occidental  y por los ingléses en 1767. Nadine lleva residiento allí  desde 2002, lo hace   junto a sus marido y sus cinco hijos, dos de los cuales nacieron en la isla. Randal su esposo, es  descendiente de Fletcher Christian quién lideró el Motín de la Bounty y se asentó en Pitcairn junto a los amotinados y  algunas mujeres tahitianas en 1790. La isla fue la primera colonia británica fundada en las Islas del Pacífico, en 1838, manteniéndose hasta nuestros días como el último bastión del imperio británico en el mundo. Para visitar su página web y ponerse en contacto con Nadine Christian Nadine Christian author