Xi Jinping concluye gira por Australia, Aotearoa Nueva Zelanda y Fiji

Fiji (5)Xi Jinping ha dado por concluida su gira  por Australia, Aotearoa  Nueva Zelanda y  la República de las Islas Fiji. La estancia del presidente chino en el archipiélago fijiano ha hecho énfasis  en  el avance de los lazos con este archipiélago melanesio y otras Islas del Pacífico; destacando que fueron firmados cinco documentos de cooperación económica y en los sectores de defensa, exención de divisas, cambio climático y asuntos culturales. En Nadi, en la isla de Viti Levu,  Xi Jinping  mantuvo al mismo tiempo y por separado reuniones con lideres de Micronesia, Samoa, Tonga, Niue y  Papúa Nueva Guinea además  de una cumbre a la que se sumo el anfitrión fijiano y donde se accedió a establecer una asociación estratégica con China; una muestra del respeto y desarrollo comunes. Este acuerdo fue anunciado por el presidente chino durante su reunión con el primer ministro  de Fiji, Josaia Voreqe Bainimarama, el presidente de Micronesia, Emanuel Mori, y los primeros ministros de Samoa, Tuilaepa Lupesoliai Sailele Malielegaoi; Papúa Nueva Guinea, Peter O’ Neill; Vanuatu, Joe Natuman; Islas Cook, Henry Puna; Tonga, Siale’ataonga Tu’ivakano, y de Niue, Toke Talagi. Todas estas naciones del Océano Pacífico  mantienen relaciones con China desde la década de 1970. La gira de  Xi Jinping  por Australia,  Aotearoa Nueva Zelanda y Fiji, fue considerada  muestra del reajuste de la imagen internacional de la  poderosa economía china , que concede igual relevancia a países grandes como  pequeños.

La República de Palau despenaliza la homosexualidad

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La República de Palau, en una reforma de sus leyes penales  ha descriminalizado  las relaciones sexuales entre hombres. Esta nación micronesia, enclavada en el Pacífico Occidental,  ha aceptado las recomendaciones del último Examen Periódico Universal (EPU)  del Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas en 2011, en el que delegados de Francia, Noruega y España aportaron sus recomendaciones. El Universal Periodic Review   es un mecanismo del Consejo de Derechos Humanos mediante el cual éste vigila regularmente el cumplimiento por cada uno de los 192 Estados miembros de la ONU de sus obligaciones y compromisos en materia de derechos humanos.

Aunque se ha dado a conocer ahora, las nuevas leyes penales entraron en vigor a finales de julio del presente año. El nuevo código penal fue aprobado  por el Congreso Nacional ( Olbiil era Kelulau)  y  sancionado  por el presidente Tommy Remengesau Jr el pasado mes de abril. La homosexualidad masculina estaba penalizada con  hasta diez años de prisión,  aunque las  relaciones entre mujeres no eran tomadas en consideración ni siquiera a efectos penales.

Palau está compuesto por más de 300 islas ,  enclavadas al este de las Filipinas,  y tiene una población de aproximadamente 21.000 personas. Desde que Fiji  derogó  las  leyes que penalizaban la homosexualidad, heredadas del colonialismo,  estas islas de Micronesia son las primeras en la región en  seguir sus pasos; dando así un necesario ímpetu al proceso de reforma en las Islas del Pacífico y seguir el ejemplo de Fiji y Palau. De los setenta y nueve países que penalizan la homosexualidad, ocho se encuentran en Oceanía.

Criminalización de las relaciones sexuales consentidas entre adultos del mismo sexo:

Posición de Palau: Palau acepta estas recomendaciones. Palau adoptará las medidas adecuadas para enmendar la legislación actual de conformidad con las normas internacionales:

62.38 Confirmar su compromiso con la no discriminación despenalizando las relaciones sexuales consentidas entre adultos del mismo sexo y derogando las disposiciones discriminatorias contra las personas gays, lesbianas, bisexuales y transexuales (Francia);

62.39 Armonizar su legislación nacional con su compromiso con la igualdad y la no discriminación, derogando la disposición del Código Penal palauano que sigue penalizando las relaciones sexuales consentidas entre adultos del mismo sexo (Noruega);

62.40 Derogar todas las disposiciones de la legislación nacional que penalizan las relaciones sexuales consentidas entre adultos del mismo sexo y luchar contra la discriminación de las personas gays, lesbianas, bisexuales y transexuales mediante medidas políticas, legislativas y administrativas (España).

+ Info: Informe del Grupo de Trabajo sobre el Examen Periódico Universal*Palau 


Islas y atolones de coral del Pacífico Central, entre el legado nuclear y la conservación de los océanos

El llamado The Pacific Remote Islands Marine National Monument   se extiende  desde  el atolón de Wake, al noroeste del Océano Pacífico Central,  hasta la isla de  Jarvis al suroeste y comprende siete atolones e islas de coral. La región representa una de las últimas fronteras del planeta,   refugio  único  en el mundo para la vida salvaje. Aquí se encuentran los sistemas de arrecifes, población de aves marinas y áreas protegidas de aves costeras más importantes de Oceanía. Las áreas terrestres, arrecifes y aguas  oceánicas en un  área de  doce   millas náuticas alrededor  de las islas y atolones permanecen bajo protección:   Las islas de Howland, Baker, Jarvis,  el atolón de Palmyra y el arrecife de Kingman forman parte del National Wildlife Refuge System.  Los atolones de Wake y Johnston permanecen bajo la jurisdicción de la U.S. Air Force aunque sus aguas en un radio de 0 a 12 millas náuticas están protegidas por Servicio  de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Los aeropuertos  de Wake y Johnston están cerrados a los vuelos comerciales. La visita a  las islas y atolones  requiere un permiso especial del U.S. Fish and Wildlife Service y suelen  estar restringido a toda persona salvo a los científicos; siendo visitadas anualmente por equipos de  guardacostas de los Estados Unidos y por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre,  institución que   supervisa los efectos del material residual radioactivo en la fauna del arrecife de coral del atolón de Johnston.

El Atolón de Johnston  de   2.8 km²  de superficie, está enclavado entre el archipiélago de las  Hawai’i  y Line.  Es un territorio no incorporado de los Estados Unidos  y uno de los anillos coralinos más remotos del mundo; cuenta con  una población de 1.100 militares y es  administrado desde Washington D. C. por el U.S. Fish and Wildlife Service del Departamento del Interior de los Estados Unidos como parte del sistema del Refugio Nacional de Vida Silvestre. La defensa y acceso al  atolón es controlada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Durante la Segunda Guerra Mundial fue un importante  centro de  aprovisionamiento  para submarinos y aéreo naves que fue clausurado en el año  2004. Con el transcurso de los años Johnston ha sido transformado completamente, habiéndose convertido en un auténtico  bloque de hormigón flotante en medio de la inmensidad del océano. A través de dragados y reconstrucciones, la  isla de Johnston ha sido ampliada en numerosas ocasiones.

El llamado Johnston  Atoll Chemical Agent Disposal System (JACADS) fue el primer centro de almacenamiento de armamento químico del Ejército de EE.UU inaugurado en los década de los  noventa.   Este  estaba situado  en la isla de Johnston  y dejó de funcionar en 2000. Su objetivo, incinerar en planta armas químicas procedentes de Japón y Alemania tras el final de la Guerra Fría. A finales de  de los cincuenta  y principios de los sesenta en el atolón se llevaron a cabo pruebas nucleares  de gran altitud  y en 1958 los Estados Unidos de América lanzaron desde el aire  dos bombas de hidrógeno.  Desde Johnston y en 1962 se lanzaron cinco misiles  que hicieron explotar ojivas nucleares sobre el  Océano Pacífico. A principios de los años setenta el Ejército norteamericano  almaceno cientos de toneladas de gas mostaza, nervioso y otras municiones químicas procedentes de Okinawa y  herbicidas y defoliantes  empleados en la Guerra del Vietnam (1961-1971).  El Agente Naranja  fue empleado como parte del programa de guerra química en la operación Ranch Hand; se estima que unas 400.000 personas fueron asesinadas y mutiladas y aproximadamente 500,000 niños nacieron con defectos como resultado de su uso.

Cuando fue descubierto  por C. J Johnston a bordo del HMS Cornwllis en 1807,   Johnston estaba deshabitado. Kalama, como la llaman los hawaiianos, fue reclamado por  Hawai’i  en 1858 contando  con el apoyo del Rey Kamehameha. Con el derrocamiento de la monarquía polinesia  pasó a formar parte de  los Estados Unidos. Durante cincuenta años se extrajeron cientos de toneladas de guano hasta  el momento en que sería ocupado   por   personal militar  en   1935. El atolón está compuesto por la isla de Johnston y  a tres kilómetros al noroeste por  las   isletas coralinas de Sand, Akau e Hikina. Existen en su agua  al menos 45 especies de coral y  acoge  numerosas colonias de aves  y tortugas marinas;  ballenas y tiburones de arrecife.

El Atolón de Palmyra se encuentra  a 53 kilómetros al suroeste de Kingman en el extremo septentrional del archipiélago de las Line y a 1700 kilómetros al sur de  Honolulu (Hawai’i).  Ningún punto supera los dos metros de altura sobre el nivel del mar- El  el atolón de 3,9 km²  de superficie  ,  ha permanecido durante decenios como un lugar aislado, deshabitado y de propiedad privada enclavado en  el medio del Océano Pacífico;   en un área denominada de convergencia tropical. En un 1.200.000 kilómetros cuadrados de océano este  es el único lugar de cría de los piqueros patirrojo s sin lugar a duda,  uno de los  centros  de reproducción de aves marinas más relevantes  del planeta.  Palmyra  cuenta  una gran diversidad de especies de peces que alcanza hasta un número de 418, muchas de ellas desaparecidas o  en peligro de extinción en el resto de los océanos; incluyendo tiburones de arrecife, tortugas marinas, almejas gigantes, peces, delfines y cangrejos de cocotero y  con 130 especies de coral duro.

El  Arrecife de Kingman  ,  de 1 km² de superficie y  situado  entre las islas Samoa y Hawai’i , es un atolón de coral que fue anexionado por los Estados  Unidos en 1922  para pasar a manos de  la Armada Norteamericana  en  1934.  Es conocido por ser el arrecife de coral menos  inalterado de la región  y  con la  mayor proporción de depredadores que puedan encontrase en  cualquier otro  ecosistema de arrecifes estudiado hasta ahora  en el mundo. En  las agua que rodean a  ambos atolones,  Kingman y  Palmyra,   se encuentran grandes escuelas de orcas de cabeza de melón (Peponocephala electra) y una posible nueva especie de ballena picuda  que ha sido descrita recientemente. Multitud de aves marinas habitan en Palmyra , alcanzando hasta once especies donde los piqueros de patas rojas (Sula sula)  constituyen la mayor colonia del planeta y los zarapitos del Pacifico (Numenius tahitiensis) la de mayor población en el Pacifico central.  En el atolón cuenta con exuberantes bosques de  Pisonia, un árbol de fibra blanda como la madera de balsa.

The Nature Conservancy of Hawai‘i, uno de los grupos conservacionistas más importantes del mundo,  gestiona un pequeño centro de investigación en  el atolón de Palmyra, para el  Palmyra Atoll Research Consortium a través del cual  los científicos llevan a cabo investigaciones relacionadas con la diversidad, conservación, historia natural, la restauración y dinámicas  de  los ecosistemas marinos, biogeoquímica, dinámicas del clima y los procesos atmosféricos.  El consorcio está formado por diez instituciones de Estados Unidos y Aotearoa Nueva Zelanda.

Palmyra  fue descubierto por Edmunds Fanning en 1798 pero no sería hasta la llegada de otro navío norteamericano, el Palmyra, cuando  se estableciera su exacta posición y redactarían  los primeros informes oficiales.   !862 , el Rey de Hawai’i Kamehameha IV envió hasta  allí un buque   con el propósito de reclamarlo. Cuando los Estados Unidos se anexionaron Hawai’i ilegalmente, Palmyra fue incluido en el archipiélago polinesio  y se convirtió con el tiempo en territorio de los Estados Unidos. El  atolón fue  en casi su totalidad propiedad de los  Fullard- Leo de Honolulu. Mostrándose los americanos  reacios a abandonar Palmyra que habían ocupado durante la  Segunda Guerra Mundial , en  1947  la familia hawaiiana pleiteo para recuperar su propiedad;  en 1947 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictaminaría  su titularidad.  El Ejercito de los Estados Unidos  había dragado un canal en el arrecife para permitir el acceso a los navíos y construido una pista de aterrizaje  que permitiese  repostar a los aviones que prestaban servicio en el Océano  Pacífico.

Hasta el año 2001 tres miembros de la familia Fullard – Leo mantuvieron sus derechos de propiedad, en el mes de noviembre del mismo año  y tras años de negociaciones,   The Nature Conservancy adquirió  propiedad  por 30 millones de dólares.  Hace unos veinte años los Estados Unidos querían convertir al atolón en un almacén de residuos nucleares o  en  zona  de lanzamiento de misiles otros,  en centro turístico, paraíso fiscal  o puesto manufacturero  de mano de obra barata y  evitar al mismo tiempo  los aranceles de los Estados Unidos. La familia hawaiiana rechazo todas las ofertas millonarias  manteniendo  de su deseo de conservar el atolón,  y hoy   el propósito de los  conservacionistas es mantenerlo en su estado natural y restaurar lo que la Armada de los Estados Unidos dañó.

El Atolón de Wake  está localizado a 1200 kilómetros al norte de Kwajalein en la República de las Islas Marshall,   es el atolón  enclavado más al norte de Majuro y uno de los más antiguos del planeta. En el pasado  fue visitado por navegantes micronesios que le llamaban   Eneen-Kio o  Isla de la flor de la  naranja. Las Islas  Marshall reclaman  su soberanía , al mismo tiempo que los separatistas que componen el llamado Kingdom of EnenKio Los  Estados Unidos ignoran  estas reclamaciones.

Pan American Airways utilizó  Wake  como una estación de telegráfica. Fue tomado entre 1941 y 1945 por soldados japoneses y desde la Segunda Guerra Mundial, por el Ejército Norteamericano. Es territorio no organizado y  no incorporado   de  Estados Unidos y  forma parte de las  llamadas United States Minor Outlying Islands. En el tan solo reside personal militar que es  destacado por períodos semanales y es  administrado técnicamente por la  Office of Insular Affairs del Departamento Estadounidense del Interior, pero todas las actividades actuales son controladas por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Este remoto anillo coralino es conocido por una de las batallas  épicas que tuvieron lugar durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, ocurrida desde el 8 al 23 de diciembre de 1941.  Una guarnición compuesta por unos centenares de Marines  norteamericanos se defendieron heroicamente de un desembarco anfibio japonés muy superior en número y poder ofensivo. Más de 300 especies de peces y 100 de coral encuentran refugio en sus arrecifes de aguas someras además de aves marinas, tortugas y  almejas gigantes.

La Isla de Howland  a 1150 kilómetros al este de Tarawa (República de Kiribati)  posee  tan solo 1.6 kilómetros cuadrados y  56 kilómetros la separan  de Baker.  Está rodeada por un arrecife de coral y posee  una importante colonia de  piqueros de patas azules.  Fue descubierta por el Capitán Daniel Smith a bordo del  ballenero Minerva  en 1828. Primero los interéses americanos y más tarde los británicos, explotaron sus depósitos de guano entre 1858 y  1890 , fecha a partir de la cual la isla quedaría desierta hasta 1935 ; con la presencia de los norteamericanos que dos años más tarde construirían una pista de aterrizaje para los pilotos Amelia Earhart y Fred J,  Nooman  en su propósito de dar la vuelta al mundo en avión.  Junto a Jarvis y Baker  fue  declarada posesión americana por orden presidencial en 1936 en un tiempo en que las islas eran consideradas muy valiosas en las rutas de aviación transoceánica . El reclamo de los Estados Unidos sobre la isla  se basa  en el Guano Act de 1856.

La Isla de Baker  es ovalada  y  dispone de una superficie de  1.4 kilómetros cuadrados que se eleva a tan solo ocho metros sobre el nivel del mar. Representantes de la American Guano Company  llegaron a la isla en 1857 y explotaron  sus depósitos de guano desde 1859  a 1878,   en el transcurso del mismo año,  los norteamericanos tomaron posesión  de ella.  John T. Arundel & Co, compañía  con sede en Londres (Inglaterra) exploto los  estratos  de 1886 a  1935. No existe  población permanente.   Baker  destaca por sus extensos arrecifes de coral  que acogen cientos de especies de peces, corales y otros invertebrados; próximas a los arrecifes  se alimentan tortugas marinas  carey  (Eretmochelys imbricata)   y verde (Chelonia mydas) ambas en  en peligro de extinción.

A 400 kilómetros al suroeste de Kiritimati o Christmas , uno de los atolones más grandes del mundo,  se encuentra  la Isla de Jarvis  que apenas  cuenta con  4.5 kilómetros cuadrados de superficie. Pertenece al archipiélago de las Line del Norte  junto a Palmyra y Kingman además de Teraina, Tabuaeran, Kiritimati,Madel, Starbuck, Vostock, Caroline y Flint. Los primeros informes  sobre la isla se deben al Capitán Browne que abordo del navío británico  Eliza Francis llegó a sus costas en 1821. La American Guano Company la reclamó en  1857 y fue anexionada por los Estados Unidos al año siguiente. Desde la fecha hasta  1879, cuando fue abandonada,  se extrajeron grandes cantidades de guano. En 1889 fue de nuevo anexionada, esta vez por Gran Bretaña que la  arrendaría en 1906 a la Pacific Phosphate Co. Aunque esta nunca llegaría a explotar sus recursos naturales. Los Estados Unidos volverían a ocupar Jarvis en 1935 ,  sin objeciones por parte de los británicos,  volverían a hacer suya la isla.

A  mediados del mes de junio de 2014  Barack Obama,   presidente de los Estados Unidos,  propuso  declarar zona vedada  esta vasta región del Pacífico Central , quedando de esta manera libre de la pesca industrial. Al mismo tiempo prometió usas sus poderes ejecutivos para proteger las aguas  territoriales de los Estados Unidos, el plan abarca la expansión  de  140.000 kilómetros cuadrados a 1.200.00 kilómetros cuadrados el  Pacific Remote Islands Marine National Monument. Para  algunos,  los planes de Obama,  no son más que la expresión de la  prolongación de colonialismo, la militarización y la privatización de las Islas del Pacífico. El anuncio coincidió  con aquel del presidente de la República de Kiribati, archipiélago micronesio formado  exclusivamente  por atolones de coral, a excepción del la isla de Banaba. A  partir  de enero de 2015, Anote Tong señalo que  Kiribati impondrá  una prohibición a la pesca comercial en una franja de océano   de más de 400.000 kilómetros cuadrados;  convirtiéndose en un santuario marino para los atunes, tortugas, tiburones y peces de arrecife. Esta zona   marítima  incluirá la  llamada Phoenix Islands Protected Area (PIPA) importante enclave para el desove del atún y designada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 2010  en razón  de su ecosistema coralino  único  y otros valiosos hábitats de las profundidades marinas.

Durante el congreso `Òur Oceans´ llevado a cabo en Washington,la República de Palau  en Micronesia y el archipiélago polinesio de las Cook daban también  a conocer sus planes de proteccionistas,   El nuevo santuario marino de  la república micronesia   protegerá 500.000 kilómetros cuadrados , es decir, un 80% de su Zona Económica Exclusiva. Tommy Remengesau, Jr.,  presidente de la nación ,  declaró que este excluirá por completo toda actividad pesquera industrial y de exportación de capturas. En 2001  Palau fue el primer país del mundo en crear un santuario para los tiburones que según Remengesau  está funcionando adecuadamente: `Los estudios demuestran que un tiburón vivo es muchísimo más valioso que uno muerto, lo mismo que para las demás especies´.

Por su parte las Islas  Cook anunciaron que la prohibición de la pesca  comercial se impondrá  en un área  que comprende ente los 19 kilómetros  y 80 kilómetros alrededor de cada una de las islas y atolones  que conforman el  archipiélago. En el 2012  estas islas polinesias  declararon  1.065 millones de kilómetros cuadrados,  un poco más de la mitad de su Zona Económica Exclusiva,  como área protegida.

El dengue resurge en las islas del Pacífico Sur

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó este pasado  jueves que  en su serotipo 3,  el dengue ha resurgido recientemente en varios países y territorios del Pacífico Sur  después de casi 20 años sin aparecer;  señaló que el número de casos podría aumentar en los próximos meses en muchos lugares de la  región, como  Kiribati, Fiji y Tahiti y sus Islas.  En el archipiélago fijiano,  entre octubre del pasado año y  enero del presente,  un total de 904 casos han dado positivo  en el serotipo 3  aunque no se han producido casos severos o fallecimientos. La División Central  de Fiji es la que presenta el número  más elevado de casos de dengue, 766, la División Occidental con 101 y la División Norte con 37 casos.

© Tangata O Te Moana Nui

La organización subrayó que los ministerios de Sanidad de las zonas afectadas están concienciando activamente a las poblaciones sobre la forma de prevenir el dengue y están actualizando los conocimientos del personal médico para reconocer y tratar los síntomas de esta enfermedad infecciosa. La OMS explicó que hay cuatro serotipos o cepas del virus que causa el dengue y que la protección contra una de ellas no sirve para las otras tres, con lo que no es raro que resurjan serotipos de esta enfermedad en el Pacífico Sur  después de entre 15 y 20 años sin  estar presente, “probablemente debido que la proporción de la población susceptible ha aumentado por encima de un cierto umbral”.

El dengue es una enfermedad transmitida por vectores (entre animales vertebrados pequeños e insectos al ser humano, y viceversa) debido a la picadura de un mosquito infectado de la familia de Aedes, aunque no se contagia directamente de una persona a otra. Esta enfermedad provoca síntomas similares a la gripe que duran entre dos y siete días, incluyendo fiebre alta ( aprox. 40 grados), dolores de cabeza, náuseas, vómitos, inflamación de las glándulas, articulaciones, huesos o músculos, y sarpullidos. La OMS apunta  que no existe una vacuna o un medicamento específico para tratar el dengue, pero cualquier persona con síntomas de esta enfermedad debe buscar atención médica. Las tasas de mortalidad son inferiores al 1% con la detención temprana y un adecuado cuidado médico. Los brotes de dengue suelen ser de larga duración, por lo que la Organización Mundial de la salud recalcó que será necesario aumentar la vigilancia, el control de vectores y la atención clínica en los próximos meses en las islas y archipiélagos del Pacífico Sur. 

El atolón de Kayangel arrasado por Haiyan antes de dirigirse a Filipinas

Palau

El atolón de Kayangel, en la República de Palau , fue  el  jueves pasado totalmente arrasado tras  el paso del super tifón Haiyan, antes de  alcanzar Filipinas y sin que la prensa internacional, más allá de la región, se hiciera eco de la noticia.  Situado a 24 kilómetros al norte  de Koror, está  habitado por unas 140 personas cuyos hogares han sido en su mayoría destruidos por la fuerza de la tormenta. No ha habido  que lamentar heridos o victimas graves,  aunque si han tenido que ser  evacuadas un centenar de personas y declararse el estado de emergencia.  La Cruz Roja local  y el  gobierno distribuyeron  alimentos  y agua potable, según declaraciones del primer asistente del presidencia, Keobel Sakuma, algunas comunidades carecen de suministro de agua potable. Hasta el momento se ha restablecido el 80% del suministro eléctrico.  Se cuestiona si el atolón de coral, será capaz de volver a acoger a su población. Del mismo modo, en la capital de la república micronesia, Koror, y en la isla de Babeldoab, los daños materiales han sido considerables.  Las primeras estimaciones elaboradas por las autoridades locales  dan cuenta de un total de trescientos edificios  dañados y destruidos por vientos que alcanzaron más de 300 kilómetros por hora. Thomas Esang Remengesau, Jr, presidente de Palau, ha declarado a Radio Australia que las islas nunca antes habían  sufrido  la fuerza destructiva de los tifones, sin embargo y como consecuencia del calentamiento global, el archipiélago ha sufrido  dos en menos de doce meses. Ls meteorógogos preveen la formación de un ciclón en el suroeste de Yap, en los estados Federados de la Micronesia, y que podría  dirigirse a Palau y las Filipinas.

Las Islas del Pacífico amenazan con romper negociaciones comerciales con la Unión Europea

Las Islas del Pacífico han amenazado a la Unión Europea con romper las negociaciones comerciales que mantienen para firmar un acuerdo de asociación económica (AAE) si desde Bruselas se siguen empeñando en introducir cláusulas que a juicio de los  países de Oceanái, dan al acuerdo plantean más un  pacto pesquero que  comercial. Aparte de que, de ser aprobadas, amenazarían la soberanía y las leyes de los Estados del Pacífico: Fiji, Kiribati, Niue, Palau, Samoa, Tonga, Tuvalu, Vanuatu, Nauru, Cook, República de las Islas Marshall, Timor Leste y los Estados Federados de la Micronesia . El amago de ruptura fue trasladada por el portavoz de los países del Pacífico y ministro de Comercio dl Reino de  Tonga, Viliami Uasike Latu, que en una entrevista a la cadena australiana ABC explicó que el 4 de junio remitió una carta al comisario de Comercio de la UE, Karel de Gucht, amenazando con una retirada en bloque si no se dan avances tangibles y se retiran las exigencias en materia de pesca, antes de la cumbre de los líderes de los países del Pacífico, prevista para el mes de septiembre. La indústria atunera española aplaude las garantías que pretende introducir la Unión Europea en el pacto comercial para poner trabas a la pesca ilega; a juicio de  la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescados y Mariscos (Anfaco), lo que pretenden los países de las Islas del Pacífico, donde se captura más de un cuarto del atún que se captura en el planeta, es cerrar las puertas a la flota y enviar al mercado el pescado ya procesado como ya se ha autorizado en Fiji y Papua Niugini. La Unión Europea UE ha llegado por separado a acuerdos bilaterales con Papúa Nueva Guinea y Fiji que incluyen  la eliminación de aranceles y de las cuotas de capturas en sus aguas para acceder a los mercados europeos, lo que ha contribuido a que la industria atunera  de Papua Niugini  se fortalezca  a nivel mundial.

Desde la remota isla de Manus una canoa tradicional surcará las aguas de Melanesia y Micronesia en un recorrido de 10.000 kilómetros

Una canoa tradicional de batanga de la provincia de Manus, en  Papua Nueva Guinea largó amarras esta semana para emprender una singladura de dos meses navegando por aguas del Océano Pacífico. El viaje bajo el epígrafe de Bridging gaps between the Pacific-Connecting Countries, surge de la iniciativa de los Titan, un clan  compuesto aproximadamente por  10.000 personas repartidas en diez aldeas de la remota isla de Manus. Inspirados por The Nature Conservancy (TNC) de Papúa Nueva Guinea y financiados por el programa Ausaid del gobierno australiano, el objetivo de los hombres que componen la tripulación,  entre los que se encuentran navegantes, bailarines y músicos, no es otro que el de concienciar sobre el cambio climático  implicando a las comunidades insulares en la adaptación, acción y  en la conservación y protección de los recursos marinos. Al mismo tiempo desean promover el orgullo cultural y la importancia de preservar el conocimiento indígena, en unos tiempos en que la vida contemporánea esta erosionando gradualmente la herencia cultural en las Islas del Pacífico, además de  promocionar el uso de los medios de transporte tradicional que causan menos daño al medio ambiente.

La  canoa, de  cedro rojo y provista de doble vela,  esta basada en el diseño tradicional de la comunidad de Pere y fue construida en Lorengau  por el capitán Manuai Matawai, empleándose dos años para ponerla apunto para la expedición. Los Titan son un pueblo del mar que ya en siglos pasados surcó las aguas de Melanesia y Micronesia y aún hoy mantienen una estrecha relación con el océano y los espíritus que en el habitan. La tripulación consta de diez personas que navegaran por Melanesia y Micronesia cubriendo más de 10.000 kilómetros a través de la provincia papú de Nueva Irlanda y la isla de Bougainville;  el archipiélago de las Salomón, Nauru, Kiribati, Marshall, Kosrae, Ponape (isla a la que llegaron desde Manus  y se asentaron algunos de  los antepasados de los Titan)  Truk, Puluwat, Sorol, Yap, Palau, Aua Wuvulu, Ningo y las islas Hermit.

El impacto del cambio climático esta sintiéndose ya en algunas naciones y territotios del Oceáno Pacífico, por lo que este viaje es una llamada de atención a la comunidad internacional ante el interrogante de si los Titan y otros pueblos de Oceania se verán obligados ha convertirse en refugiados climáticos; y la resistencia a permanecer inactivos  antes los cambios que ya esta ocasionando el calentamiento global; alzar una voz colectiva, la de los Pueblos de las Islas del Pacífico,  para  concienciar  a las naciones desarrolladas  que su incesante uso de fueles fósiles, la tala de bosques y la mineria  compromenten la supervivencia de sus hogares,  de su estilo de vida ancestral y  de la naturaleza.