Porirua, centro de la cultura polinesia de Tokelau en Aotearoa Nueva Zelanda

La ciudad de Porirua  en la Isla del Sur de   Aotearoa Nueva Zelanda, acogerá en los días de Pascua la mayor concentración de personas originarias de Tokelau, diminuto archipiélago coralino enclavado en la Polinesia. Porirua vecína de  Wellington,  es una de la poblaciones  con mayor densidad de habitantes originarios de las Islas del Pacifico.  Alex Patelesio  presidente de la Tokelau Porirua Association espera la asistencia de hasta 10.000 personas para la celebracioón del Mafutaga Tupulaga Tokelau Festival. `Porirua es la capital de Tokelau. Hay más personas originarias de las islas viviendo en el extranjero que en Tokelau y la mayoría de estas viven en Porirua´.

Durante 45 años no se ha celebrado otro evento que reúna a todas  las comunidades pertenecientes a cada uno de los cuatro atolones que conforman Tokelau.

El festival tuvo sus inicios a principios de la década de los setenta y lo hizo  en forma de competiciones de rugby  a las que con el transcurso de los años se sumarían las mujeres para participar en torneos de volleyball. A día de  hoy  el  Mafutaga Tupulaga Tokelau Festival incluye todos aquellos aspectos culturales  propios  de Tokelau, festejando los orígenes e identidad  de este pueblo polinesio y procurando  que la cultura de estas islas sea mantenga hoy día relevante en el mundo contemporáneo.  Patelesio  afirma que existe una desconexión entre  aquellos niños nacidos en Aotearoa Nueva Zelanda y la cultura de la que provienen, resaltando de esta manera la necesidad de tal celebración.

La pesca del pepino de mar en las islas Fiji

 

`Soy fijiano y tengo 20 años´ En este documental, la voz del narrador nos conduce  a una historia que es la  misma que la de cientos de pescadores en las islas Fiji. Son los habitantes de las islas más remotas de este archipiélago melanesio a los que en un principio las empresas chinas les ofrecen dinero fácil para pescar holoturias o pepinos de mar en los arrecifes de coral. La realidad a la que se enfrentan estos jóvenes fijianos que aspiran a una vida mejor es muy distinta: los buceadores se exponen a numerosos accidentes, se fomenta la pesca ilegal y se destruyen los frágiles fondos marinos de las islas.

Muy codiciados en la gastronomía y medicinal tradicional  china,  pueden usarse frescos o secos en diversas recetas de aquel y otros países asiáticos. El animal y el ingrediente culinario se conocen popularmente en las Islas del Pacífico como bêche-de-mer o `pala de mar´   y suelen encontrase  en casi todos los ambientes marinos, pero son más diversos en las aguas saladas poco profundas de los arrecifes coralinos.

Su importancia ecológica es  fundamental desde el punto de vista de la calidad ambiental del fondo marino. Debido a sus hábitos alimenticios, este organismo es el encargado de mantener vivo el fondo del mar, que constantemente recibe materia orgánica proveniente de las heces de otros animales, restos de vegetales y animales.  Al llegar al fondo, la materia orgánica inicia un proceso de descomposición que implica consumo de oxígeno, por lo que sin la existencia del pepino de mar el fondo quedaría anóxico, con condiciones adversas para la vida de cualquier especie y, en especial, aquellas que viven asociadas a él.

Los cohombros de mar   en las Islas del Pacífico han sido un alimento básico en la dieta de  sus habitantes. Países como  Papúa Nueva Guinea  exportan cada año grandes cantidades a China y otros mercados asiáticos,  por tal motivo  sus poblaciones en todo mundo, se enfrentan a una situación cada día más difícil. Según un nuevo informe de la FAO, las reservas de pepinos de mar están sometidas a una intensa presión pesquera. Las especies de mayor valor comercial se han agotado en gran parte. En la mayoría de los países analizados y en las regiones de África y el Océano Índico, las reservas están sobre explotadas. Del mismo modo, en la región de Asia-Pacífico las especies más buscadas están casi agotadas. También la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura  identifica amenazas adicionales para las poblaciones de holoturias  de todo el planeta, incluyendo el calentamiento global, la destrucción del hábitat y la pesca ilegal.

LE SALAIRE DES PROFONDEURS  51 min – Nueva Caledonia – 2015 Realización Dominique Roberjot & Christine Della-Maggiora. Produción Latitude 21Pacific/Nouvelle-Calédonie 1ère/France Télévisions.

La cocina polinesia de las islas Samoa, reconocida en el escenario de la gastronomía mundial

A principios de esta semana, la cocina polinesia de las islas Samoa ha sido reconocida en el escenario de la gastronomía mundial gracias  a un prestigioso premio  que ha recibido  el libro Me a’ai Samoa – Recipes from the Heart of Polynesia   escrito `por el autor y  chef   Robert Oliver. Galardonado con el Gourmand Award  como el  Best TV Chef Cookbook , Oliver  trabaja junto a la Samoa’s Women Bussiness Development  para el establecimiento de un programa  que   fomenta la colaboración entre  a las casi mil  pequeñas granjas orgánicas  con los restaurantes y establecimientos hoteleros de las islas Samoa.  Dirige  y presenta al mismo tiempo  Real Pasifik, un programa de cocina que promueve  el consumo de  productos gastronómicos locales y naturales , difundiendo hábitos de alimentación saludables y  el desarrollo económico en los países y territorios del Pacífico Sur. En 2010,  junto al Dr Tracy Berno y el fotógrafo  fijiano Shiri Ram, Robert Oliver fue galardonado con el premio principal de los galardones  Mejor Libro de Cocina del Mundo, con su primer obra Me’a Kai: The Food and Flavours of the Pacific, un trabajo igualmente extraordinario que alcanzó  un éxito sin precedentes en las Islas del Pacífico.  Los Gourmand Awards fueron fundados en 1995 por Edouard Cointreau –   familia  francesa conocida por el Remy Martin y el establecimiento de la escuela internacional de cocina Le Cordon Bleu, de la cual Oliver es embajador. Los Gourmard Awards son considerados los Oscar de la  gastronomía mundial   y en esta  última edición  que ha sido celebrada en Beijing (China), ha contado con finalistas de 187 países.

Papúa Nueva Guinea acogerá la quinta edición del Festival de Artes Melanesias

La  quinta edición del Melanesian Arts Festival, bajo el epígrafe Celebrating Cultural Diversity, tendrá lugar en Papúa Nueva Guinea del 28 de junio al 11 de julio de 2014.El principal centro de atención del festival, destinado a  mostrar y compartir entre vecinos  las culturas melanesias de Oceanía,  girará en torno a la capital Port Moresby aunque las poblaciones de Mount Hagen, Kokopo, Wewak y Alotau acogerán la presencia de participantes de las veintidós provincias que conforman  el país; además de delegaciones procedentes de Fiji, Vanuatu y el archipiélago de las Salomón. Celebrado cada cuatro años en una nación melanesia, la última fue en Kanaky Nueva Caledonia, el festival  surge como  instrumento para la preservación de la cultura y las tradiciones ante las influencias  externas y derivadas de la globalización. Combinando un amplio espectro de elementos tradicionales y contemporáneos que engloban la danza, cantos, teatro,  artes visuales, pintura, cine, artesanía; además de moda, gastronomía, medicina tradicional,  técnicas tradicionales de pesca y caza y  elaboración de tejidos naturales. El  Festival de Goroka y Mount Haguen, en las tierras altas;  el Garamut y Mambu Festival en Wewak, en la región del Sepik; y el Kenu y el Kundu Festival en Alotau,  capital de la provincia de Milne Bay, coincidirán con el Melanesian Arts Festival 2014

Tapati, el orgullo de ser RAPA NUI

Del 4 al 17 de febrero de 2012 se celebrará una nueva edición de la Tapati Rapa Nui, donde las gentes de la Isla de Pascua se unen para revivir con entusiasmo las tradiciones más antiguas de la isla. Sin duda, este es el evento más esperado del año y una de las manifestaciones culturales más representativas de Polinesia.

Durante dos semanas, desde principios de febrero, se llevan a cabo competencias en artes y actividades tradicionales en torno a la elección de una reina, la cual será coronada al final de las celebraciones. Durante estos días festivos la comunidad se divide entre quiénes apoyan a una u otra y según el parentesco que une los clanes a las aspirantes. Estas irán acumulando méritos según las competencias que se realizan entre las familias que las representan. Entre estas y otras expresiones tradicionales tienen lugar danzas, cantos, música, tallado en madera y piedra, tatuaje, confección de trajes típicos, de sombreros con hojas de palmera y collares de conchas, pesca artesanal, competición de canoas y alzamiento de piedras.

Destaca al mismo tiempo el tingi tingi mahute o competición en el procesamiento del mahute o textil natural confeccionado a partir de la morera de papel (Broussonetia papyrifera) que se remojada en agua, es estirada sobre una maea poro o piedra y es suavemente golpeada con un madero o tingi tingi para producir una tela que en el pasado sirvió para la confección de diversos tipos de vestimentas y cuerdas destinadas a diferentes usos. Los participantes le van dando forma y extensión, siendo el más hábil el que en el transcurso de dos horas es capaz de hacerla más grande y fina.

La pintura corporal o takona que en la antigüedad indicaba el rango social y el lugar que el individuo portador ocupaba en la sociedad, manteniéndose hoy la técnica mezclando pigmentos naturales de color rojo, naranja, blanco y negro obtenidas de tierra, cenizas, vegetales y tizne. La pintura en el pasado se aplicaba a hombres, mujeres y niños de la cabeza a los pies en el transcurso de ceremonias, ritos y celebraciones u koro o fiestas donde se cantaba y consumia grandes cantidades de alimentos .Competiciones deportivas como el vaka ama o remo en balsa de totora o kau pora en forma de balancín y la aka venga o carrera acarreando en los dos extremos de una pértiga racimos de plátano de 15 kilos; actividades que comparten escenario con otras practicas deportivas como la pora o natación con flotador de totora en el cráter del Rano Raraku o el haka pei que consiste en montarse sobre cortezas de troncos de plataneros o peiamo para deslizarse jóvenes, hombres y mujeres, a velocidad considerable entre unos 70 a 80 kilómetros hora en la pendiente del cerro Pu’i, con una inclinación de 45º. Los competidores visten a la antigua usanza y adornan sus cuerpos con pinturas, empleándose sin protección corporal alguna. La mayor distancia recorrida será la medida que convertirá en ganador al participante. El Tau’a Rapa Nui o triatlón es una de las actividades más recientes que se llevan a cabo, y donde se alternan las modalidades de carreras tradicionales: vaka ama, remo en embarcaciones de totora: aka venga, maratón cargando racimos de bananas y pora o natación sobre flotadores de totora.

Sin lugar a dudas en la Tapati Rapa Nui la tradición de cantos y danzas, encuentra su máxima expresión y define como en el resto de Polinesia, el carácter alegre , festivo, hospitalario  y el espíritu de solidaridad de los pascuenses. A través del baile y el canto se mantienen vivas las costumbres ancestrales. Todos los días, en Isla de Pascua, y desde principios del mes de enero tanto los niños, jóvenes y adultos ensayan bellísimas coreografías que con entusiasmo bailaran sobre el escenario ubicado en Hanga Vare Vare durante la celebración. Lo harán representando a una de las candidatas a Reina de la Tapati. Al mismo tiempo las mujeres más expertas confeccionan los trajes de plumas y conchas que los más de ochenta bailarines lucirán en sus actuaciones. La koro haka opo es una competición entre grupos musicales donde se pone a prueba la habilidad coral; los cantos se presentan alternativamente entre los participantes, y el reto de estos es no equivocarse o repetir las letras. ; siendo acompañados por los unas veces enérgicos y otras, sensuales bailes polinesios. La música, canto, coreografía y sincronización se evalúa para más tarde elegir a los ganadores.

Los riu, o cantos rituales también llamados ate manave mate y referidos al amor, en honor a los difuntos , a la invocación de las fuerzas de la naturaleza, como así mismo a destacar las hazañas de los héroes y guerreros del pasado encuentran al mismo tiempo su espacio en estas celebraciones culturales así como los ate o cantos de alabanza referidos a hechos o personajes de importancia; los ute o cantos de amor. Competiciones de kai kai, o recitados rítmicos que se combinan con el juego de la cuerda; cantos rituales, de costumbre y de esparcimiento en los cuales prácticamente el único acompañamiento existente es la voz; recitados de historias conocidas como pa’tau tau, de índole festivo y ritual, que relatan los hechos y acontecimientos históricos.

En 1966 es traspasada la gobernación de la Isla de Pascua a cargo de la Armada de Chile, a la Administración Pública del Estado de Chile. Hasta el citado año no existían en la isla actividades folklóricas comunitarias, salvo las propias de cada familia que por su naturaleza y origen polinesio son una raza musical y expresiva. A finales de 1969 se crea el conjunto Hotu Matu’a Avareipua dirigido por el profesor Alfonso Rapu Haoa, quién posteriormente fuera erigido alcalde y Luis Avaka Paoa (Papa Kiko) quién será de vital importancia en la creación de la Tapati y muy destacado por su inmenso aporte para la recuperación de la cultura original de Rapa Nui. Es de esta manera como empieza a gestarse desde el año 1967 la Tapati Rapa Nui, que en sus inicios recibirá el nombre de Fiesta de la Primavera cuyo nombre corresponde a la festividad celebrada anualmente en Chile e incentivada por el Gobierno de aquel país y que instruía a las Gobernaciones Provinciales a conmemorar dicha festividad con el propósito de aportar a las comunidades una sana intención al darle la bienvenida popular a la primavera entorno a festejos y a la elección de una reina.

Montaje Fotográfico Tapati 2012 © Copyright   KARI Travel Rapa Nui

Bajo la dirección del Departamento Social de la Gobernación liderada por la esposa del Gobernador de aquella época y con el inestimable apoyo de Rosa Lucía Ika Paoa, se organiza a los Servicios Públicos para hacer realidad esta festividad en Isla de Pascua, la cual fue acogida por las gentes de Rapa Nui y desde sus inicio de manera entusiasta y activa. Las competencias de origen continental que se realizaron en la primera fiesta y que otorgaban puntos a las candidatas a reina fueron tirar de la cuerda, fútbol amateur apenas tenían que ver con la cultura polinesia de Rapa Nui. Ana Maria Ñiare Manutomatoma fue elegida como la primera reina siendo premiada con un viaje a Chile continental, visitando Santiago y alojándose en el lujoso Hotel Carrera ocasión en la que fue entrevistada Por El Mercurio ocupando la primera página. También viajo a La Sera, Viña del Mar y Valparaíso.

Aparte de la comunidad entre los impulsores de la Tapati Rapa Nui destacan Luis Avaka Paoa o Papa Kiko, Sebastián Pakarati, Timoteo Haoa Araki quién fue el primer Rapa Nui en tatuarse el cuerpo por completo; Alfonso Rapu Hao, Rafel Tuki Chávez, Alfredo Tuki Pate, Rosa Ika Paoa, Juan Edmunds Rapahango, Samuel Cardinali, Lucía Tuki Mate, Manuel Tepano, Pérez, Kiko Teao Atán, Lidia Pate, Rodrigo Paoa, Pedro Edmunds Pao y César Aguilera.

 Información del programa y actividades que se realizan para la Tapati Rapa Nui, visitar el sitio web de la Municipalidad de Isla de Pascua: Municipalidad Isla de Pascua

Fotos: © Copyright Alfons Rodríguez

Alfons Rodríguez es  fotoperiodista. Trabaja como freelance para medios españoles e internacionales. Realizando  reportajes de denuncia social y de viajes, es autor de varios libros y co-fundador de GEA PHOTOWORDS y co-propulsor del debate sobre fotografía Caja Azul.  Podéis visitar su blog  en  Walk On Earth

Trekking y culturas ancestrales en Malekula

El Lamap Ecotourism es un comité de ecoturismo establecido por los habitantes de Lamap, al sureste de la isla de Malekula y que promueve el turismo sostenible y la conservación del medio natural. Aquí, el dinero que pagan los viajeros beneficia directamente a la comunidad.

Establecido hace ya cuatro anos, ofrece a los visitantes la posibilidad de emprender trekking en el interior insular, buceo con tubo en los arrecifes de coral, fiestas y danzas tradicionales melanesias en programas que comprenden entre dos y cuatro días. Con ellos podéis apuntaros a una marcha de dos horas hasta las cascadas de Limangao o llevar a cabo un trekking de dos días al interior de Malekula descubriendo la flora y fauna de esta remota isla melanesia y visitando una aldea donde seréis testigos de los bailes ancestrales que llevan a cabo los aldeanos. Otro trekking, esta vez de cuatro días de duración, conduce hasta South West Bay caminando a lo largo de la costa sur. Ofrecen también al viajero la posibilidad de descubrir los escollos coralinos y la abundante vida marina en las islas Maskelynes en excursión abordo de canoa tradicional. 

En el mes de agosto, entre los días 17 y 18 de 2011, se celebra el festival anual de Port Sandwichd, una excelente oportunidad para descubrir y maravillarse ante las ceremonias y danzas de esta región de Malekula. Para mas información podéis poneros en contacto con, si habláis ingles, con Nigel en el teléfono + 678. 5364181 y si es francés con el idioma que mejor os defendeis, con Tito en el teléfono + 678. 5436814 o vía email en  LamapEcotourism@gmail.com

Aprovechamos para comentaros que en las islas Maskelyne, un autentico y desconocido paraíso de playas salvajes, arrecifes de coral y adormecidas aldeas de pescadores al sur de Malekula, se celebra en Septiembre el South Malekula Kastom Festival “Reef Island Life” junto al Vanuatu Kaljarol Senta. Este festival de tres días es una ocasión única para ser testigos de las tradiciones ancestrales de los Small Nambas y la cultura del sur de la isla de Malekula. El evento tiene cada día lugar en una poblado diferente brindando la oportunidad a los visitantes tanto extranjeros como nacionales a participar en talleres y exhibiciones de trenzado, talla, construcción y navegación de canoas. Los días acaban con fiestas tradicionales a la luz de la luna donde se llevan a cabo oratoria danzas y cantos tradicionales. La ocasión permite descubrir esta isla de Vanuatu que tanto ha fascinado a los antropólogos. Es necesario realizar las reservas con mucha antelación, ya que el alojamiento es muy limitado. Para más información se puede contactar con Anna & Liam ecoadventuremaskelyne@gmail.com  existen una docena de bungalows que pueden ser alquilados y se dispondrá de un área de acampada en la paradisíaca playa de Malaflat y para aquellos que lo deseen, estancias en los poblados con familias del lugar.

Fiji … No es perfecto, pero es el paraiso …!

Callejeros Viajeros en la isla de Monuriki, en las Mamanuca, junto a Eduardo Juarez

Fiji expresa de una forma fascinante el Pacífico contemporáneo y su particular estilo de vida. Gentes procedentes de todos los rincones de Polinesia, Melanesia y Micronesia han hecho de estas bellas islas su hogar junto a otras procedentes de Asia, que de forma conjunta e intensa aportan una variedad y riqueza humana, cultural y religiosa incomparable con otras geografías insulares de Oceanía. La tradición fijiana persiste y es acompañada por escenarios naturales, que resultan en una experiencia inolvidable para todos aquellos que descubran esta nación del Pacífico Sur. Callejeros Viajeros estuvo en Fiji hace dos meses y los españoles que vivimos y pasamos largas temporadas en las islas, les dimos una cálida bienvenida dándoles a descubrir este extraordinario país, para que a través de la pequeña pantalla, puedan mostrar a España la belleza humana y natural de este lugar que tanto amamos. Wananavu Luis & Juan Antonio, Vinaka vakalevu… ! El programa Callejeros Viajeros Fiji  lo podéis ver aquí  MiTele

Callejeros Viajeros en la isla de Nacula en el archipiélago de las Yasawa junto a la catalana de Naciones Unidas Carmen Monclús

César Valor, funcionario de la Comisión Europea, en el mercado municipal de Suva, en Viti Levu, capital de las islas Fiji

Javier, guia de viajes en el Pacifico Sur, descubriendo a Callejeros Viajeros las remotas y salvajes islas del norte del archipielago fijiano.

Ignacio Martin arquitecto y jugador de rugby donostiarra jugando para el Uprising en Viti Levu!

... y no apareciendo en foto, aunque presentes en Callejeros Viajeros Fiji , William Camargo profesor de biologia en la Universidad del Pacifico Sur en Suva y Jaclyn Pazos norteamericana de origen cubano voluntaria de Peace Corps en Savusavu, en la isla de Vanua Levu.

Isa noqu lewa, os dedico a todos esta bellisima canción fijiana!

Juan Antonio, cámara de Callejeros Viajeros con una perfumada frangipani en la oreja, al más puro estilo fijiano…!

Luis, presentador de Callejeros Viajeros, empapado y feliz en las islas Fiji …!