Islas Salomón, revitalizando la construcción de canoas de guerra tardicionales

Los próximos días 26 y 27 de Julio de 2014 tendrá lugar en Gizo, en las islas Salomón, el Aquilla Talasasa Cultural Festival, donde se podrán admirar las llamadas tomoko o canoas de guerra que las gentes de la provincia occidental de este país melanesio,  hacían navegar a fuerza de remo para desplazarse entre una isla a otra para llevar a cabo sus incursiones de conquista  antes de la llegada de los misioneros occidentales. A día de hoy,   estas embarcaciones tradicionales están  amenazadas de desaparición y el festival pretende revitalizar y mantener su construcción. Las celebraciones incluirá  a un mismo mismo tiempo, exhibiciones de tallaje tradicional en madera y piedra, tejido en fibras naturales y pintura;  además de danzas acompañadas por flautas de bambú.

En la bahía de Fagatele, Amerika Samoa

Fagatele Bay es uno de los secretos mejor guardados del Pacífico, un pequeño paraíso oceánico refugio de doscientas  especies de coral, criaturas marinas y lugar de visita de ballenas jorobadas. En 1986 el Congreso de los Estados Unidos aprobó la creación del Fagatele Bay National Marine Sanctuary para garantizar la protección  de su entorno, trabajando conjuntamente con agencias federales, territoriales y los propietarios tradicionales de la tierra y el océano. Le Tausagi o “ Los Pájaros Cantores del Alba´,  es un grupo de profesionales y voluntarios que promueven la conservación de la naturaleza a través de programas educativos en las escuelas, representaciones teatrales, y visitas para los más jóvenes a Fagatele. Fagatele Bay National Marine Sanctuary. Tutuila  es sin lugar a dudas, uno de los lugares más hermosas de la Polinesia, no tan sólo por la Bahía de Pago Pago  que casi  biseccionada  la isla  y le otorga  uno de los puertos naturales más majestuosos e impresionantes del mundo; también por sus innumerables paisajes de ensueño, a penas transitados y envueltos por la  exhuberante selva paleo tropical.  El interior está deshabitado y así como el norte insular, donde se suceden playas paradisíacas, solitarias y salvajes. Como contra punto  las áreas urbanas,    una mezcla  exótica e interesante del `American way of life ´y el fa’a Samoa o la forma de hacer las cosas al estilo de Samoa;   todo ello envuelto en un sensual y bucólico   ambiente hawaiiano años sesenta. Tutuila, acogiendo Pago Pago como centro administrativo de este territorio no incorporado de los Estados Unidos,  cuenta con aproximadamente 30 kilómetros de longitud y entre 3 y 9 kilómetros de anchura entre sus costas norte y sur. Una cadena montañosa recorre la isla casi en su totalidad, creando numerosos valles profundos y fértiles que se deslizan hasta llegar a  la costa. Las principales aldeas están situadas en las llanuras  que bordean el mar  en sus vertientes  oeste y sur y en las laderas meridionales. Los asentamientos y comunidades del área  septentrional de Tutuila,  son muy escasas y pequeñas debido a la accidentada geografía de  esta región inuslrar  y la escasez de caminos y carreteras  que permitan adecuada comunicación.

 

Hermanamiento entre Guadalcanal (Sevilla) y la isla de Guadalcanal en el archipiélago de las Salomón

El pasado  día 26 de julio de 2013 se firmó el Hermanamiento entre la localidad española de Guadalcanal (Sevilla) y la isla de Guadalcanal en  las Islas Salomón, Melanesia. Durante la semana del 21 al 28 de julio se hicieron varios actos en la localidad sevillana a los que acudió una Delegación de  estas islas del Pacífico Sur, con su Primer ministro Sr. Stephen Pagan. Estuvieron también presente además del alcalde de Guadalcanal, D. José Manuel Martínez, el Delegado de Patrimonio y coordinador de estas Jornadas,  D. Eduardo Cordobés Chaves, además de otras personalidades sevillanas y alcaldes de la campiña sur de Badajoz.
 
Se inauguraron una escultura de hierro forjado realizada por D. José Cortijo Fernández, que representa a un soldado español en recuerdo de D. Pedro de Ortega Valencia, natural de Guadalcanal y que dió el nombre a la isla de las Salomón en 1568, acompañado de unas estrellas, que simbolizan la Cruz del Sur, recordando las navegaciones melanesias, y una fuente diseñada por el por el arquitecto D. José Antonio Corona y construida por D. Antonio Caro, llamada Fuente del Hermanamiento, que recibió agua de 540 ciudades españolas y extranjeras. Hubo diversas conferencias, entre ellas las de D. Juan Carlos Rey, que fue embajador de la Unión Europea en 1996, en Papua Nueva Guinea y las islas Salomón, titulada: “Islas Salomón y España, una visión recíproca” y D. Francisco Mellén, como vicepresidente de la Asociación española de Estudios del Pacífico, cuyo título fue: “Dos culturas hermanadas por el mar: Un viaje histórico a las Islas Salomón”. También hubo un desfile militar, presidido por el Vicealmirante D. Antonio Hernández Palacios al que asistieron diversos oficales de las fuerzas armadas españolas, así como el agregado militar norteamericano y la cónsul de Estados Unidos en Sevilla. Todos los actos estuvieron muy concurridos a los que asistieron cientos de personas de Guadalcanal y comarca.

Un viaje fotográfico por las Islas Salomón

SOLO

SOLO: life in the Solomon Islands es un hermoso libro de fotografías que refleja tres años de trabajo y viaje por el archipiélago melanesio de las Salomón. Sesenta y ocho páginas que presentan las fotografías del escritor y fotógrafo Tom Perry, contemplando la  vida diaria y actual, rural y urbana,  de estas desconocidas islas enclavadas en el Pacífico Sur y en constante equilibrio entre las kaston o costumbre tradicional y la realidad cotidiana. El  libro puede adquirirse en  Honiara en el Bamboo Bar, en DJ Graphics, en el Kitano Mendana Hotel, en el Lime Lounge y en el Raintree Café. Para aquellos que no se encuentren en las islas, a través  de   la página web personal de Tom Perry. Los beneficios adquiridos con la venta se destinan al  San Isidro Care Centre  al oeste de Guadalcanal y que ofrece alojamiento, formación y apoyo a los jóvenes con discapacidad. Perry que trabajo durante tres años para la RAMSI (Regional Assistance Mission to Solomon Islands,  subraya  que su libro de fotografías no pretende ser un estudio complejo de antropología sino más bien ofrecer instantáneas de la vida  de cada día en este fascinante país de islas.  Comprende  imágenes tomadas en una amplia variedad de enclaves incluyendo lugares tan remotos como la isla de Mono en el extremo oeste de la hermosa Provincia Occidental.

Ecoturismo en las Islas Salomón

Si en vuestros planes de viaje por el Pacifico Sur,  se encuentra el remoto y fascinante archipiélago de las Salomón, no podemos dejar de recomendaros la visita a la Provincia Occidental. Aunque aun desprovista de las infraestructuras y servicios necesarios para acoger a los viajeros, esta es el área mas frecuentada por los extranjeros especialmente para aquellos entusiastas del submarinismo. A pocos minutos de la isla de Gizo centro administrativo de este grupo insular, espectaculares arrecifes de coral,  peces tropicales, mantas, tortugas y tiburones esperan a quienes se surmérgen en sus cálidas aguas.

Recientemente Samuel Manetolai, ministro de Turismo y Cultura de las Islas Salomón finalizo una visita oficial a la región, reuniéndose con George Lilo, premier de la provincia para impulsar la ayuda del gobierno central a aquellos interesados en desarrollar proyectos hoteleros y pequeños alojamientos basados en el eco turismo. Los emprendedores locales piden mas ayudas financieras y técnicas como la excepción de impuestos el incremento de promoción y marketing de la región en el extranjero ademas de la necesidad de disponer de tarifas aéreas y telecomunicaciones mas económicas.

Seáis o no apasionados del submarinismo, las paradisíacas islas que salpican este mar tropical, ofrecen mucho mas que el mundo marino. La naturaleza es también en tierra firme, generosa y de belleza excepcional. Las tradiciones ancestrales, a penas marcadas por las influencias del exterior, forman parte de la vida diaria y se recrean en ceremonias singulares que transportan al viajero lejos de los usos y tecnologías del siglo XXI. A la kastom melanesia se suman las costumbres de gentes llegadas 1954 y 1966 desde los atolones de Kiribati, que se establecieron principalmente en las islas de Ghizo y Shortland. Aquí siguen manteniendo muchos pautas tradicionales micronesias y junto a la comunidad china dominan la economía local a través de los pequeños comercios.

El Fatboys Resort fatboysresort@gmail.com  , a diez minutos por mar desde Gizo, es quizás uno de los mejores lugares para abandonarse al descanso mas absoluto tras una jornada de descubrimiento sumergiéndose así, en la mas pura esencia del Pacifico Sur. Su bar y restaurante en un amplio edificio de techado de palma y alzándose sobre las cristalinas aguas apoyado en palafitos a su vez que unido a tierra firme por una larga pasarela, no es sino un enclave espectacular en medio de la laguna que envuelve a la isla de Mbabanga. Aquí Podéis practicar la natación y el buceo con tubo en los hermosos jardines de coral que la rodean y mas tarde disfrutar de una cerveza fría o un delicioso zumo tropical rodeados de uno de los paisajes marítimos mas sugerentes que podáis encontrar en Oceanía. Sirven marisco y pescado fresco en su restaurante.

Con cuatro bungalows disponibles, que fusionan la arquitectura local que emplea palmas, con las maderas tropicales podéis alojaros a la orilla del mar y relajaros en amplia terraza con vistas al majestuoso volcán de Kolombangara y a la isla de Kennedy, llamada a si por el presidente de los Estados Unidos. El entonces teniente John F. Kennedy, nado hasta ella en agosto de 1943, cuando durante la Segunda Guerra Mundial su torpedero PT-109 colisiono con un destructor japones. Kennedy puso a salvo a los soldados heridos y junto a otro oficial llego a la isla buscando ayuda. A Koloombanga, isla que fue una importante base militar japonesa durante la guerra, se puede acceder por mar desde Ghizo hasta la aldea de Iriri. Una vez allí, podéis emplearos en un trekking hasta la cima del Monte Veve (1770 metros) Requiere una buena preparación física, brindado una vez en las alturas, paisajes de sobrecogedora belleza. Otros parajes de excepción en la provincia y de obligada visita son la isla de Tetapere y la laguna de Marovo. Hasta Tetapere se llega desde Munda en la isla de New Georgia. Un paraíso para los amantes de la naturaleza aquí ,en su estado mas puro, nadando en sus aguas tortugas, vacas marinas, tiburones y cocodrilos de agua salada y siendo su bosque lluvioso refugio de aves como el loro pigmeo.

La laguna de Marovo, es la mas grande del planeta, la practica del submarinismo se presenta como un sueno para cualquier aficionado y aquellos que practiquen el kayak, pueden hacerlo en sus tranquilas aguas, rodeadas de un escenario natural sublime. El escritor norteamericano James A. Michener se rindió ante su belleza proclamandola como la “octava maravilla del mundo” y esta incluida en la lista de la UNESCO como Patrimonio de La Humanidad. En el area os recomendamos el Uepi Island Resort  info@uepi.com que acoge uno de los mejores centros de submarinismo del archipiélago de las Salomón y donde al mismo tiempo sus aguas brindan excelentes oportunidad para la practica del buceo con tubo.

Solomon Airlines dispone de 4 enlaces aéreos entre Honiara, capital de las Salomón y Brisbane (Australia). Los vuelos despegan del Aeropuerto Internacional de Honiara (HIR) a las 09.30 horas llegando a Brisbane (BNE) a las 17.00 horas. Emirates vuela desde Londres a Brisbane con escala en Dubai o Singapur.. También se puede volar a Honiara, vía Vanuatu desde las Fiji con Air Pacific Al mismo tiempo se ha incrementado la frecuencia de vuelos domésticos a Gizo (en la isla de Ghizo y capital administrativa de la provincia occidental) y Munda (en la isla de New Georgia, y a dos horas de navegación de Ghizo).Para reservas de vuelos domesticos contactar con reservations@solomons.com