Na veibuli, la investidura de los jefes en las islas Fiji

710px-Two_Fijian_warriors,_photograph_by_Burton_Brothers,_1884

Na veibuli, la investidura de los jefes es uno de los aspectos más importantes de la cultura material fijiana. Cada clan, tribu y confederación tienen su propio jefe. En cada una de estas comunidades los turanga de menor rango no pueden ser investidos individualmente sino que deben hacerlo al mismo tiempo que el jefe supremo. La fecha de investidura se decide entre todos los jefes de la tribu y la preparación de la ceremonia puede durar hasta un año, pues se cultivan tubérculos, se engorda a los cerdos y las mujeres confeccionan esteras o ibe  y masi o textiles naturales confeccionados con la corteza interior de la morera. Cada tribu o pueblo es responsable de la aportación de taro, tavioka, cerdos, esterillas, textiles naturales y colmillos de ballena. Todos estos bienes materiales se reúnen antes del ritual y, posteriormente, son distribuidos entre cada clan.

El turanga participa en la preparación de la na veibuli asegurando, al mismo tiempo, el bienestar de todos los participantes. Todas las riquezas personales del jefe son distribuidas entre sus subordinados. Desde la visión tradicional, un jefe siempre es pobre en el sentido material e inmensamente rico en el sentido espiritual; sus posesiones más apreciadas son su pueblo y su comunidad. Un fijiano, cuando se encuentra necesitado, siempre acude al turanga ni koro.

En la na veibuli tiene lugar la presentación del tabua (ai lakovi) en la que se demanda al individuo que acepte la condición de jefe supremo. Cuando el jefe aparece en la rara o área pública del poblado se produce un saludo solemne de bienvenida mediante el llamado tama. A continuación tiene lugar la ai qalovi (segunda presentación del colmillo de cachalote pulido) seguida de la yaqona ni sau o la preparación para el ritual de la yaqona (yaqona vakaturaga). El pueblo y el país (vanua) demuestra su convicción y confianza con respecto al jefe (lavutu). Tras la ceremonia de la kava, y habiendo sido ya reconocido como turaga, a este le son presentados un cerdo asado y cestos llenos de taro (ai wase ni yaqona). La presentación del tercer tabua (ai tataunaki), reconoce la responsabilidad absoluta del turaga como líder del pueblo o país. Magiti ni veibuli es el nombre con el cual se conoce la presentación de alimentos para ser consumidos en la magiti o fiesta tradicional: cerdos,, tortugas,taro,pescado, ñames…. Todos estos productos son presentados por la comunidad, a la comunidad y para la comunidad. Tras esta ceremonia, el ministro de la iglesia ofrece una oración (na masu), que inmediatamente da paso al banquete propiamente dicho o kana magiti. La investidura de un jefe llega a su término con un servicio religioso de acción de gracias (na lotu).

Albinos bajo el sol de Fiji

No cabe lugar a duda de que  las  islas Fiji atraen a  los viajeros amantes del exotismo y el astro rey,  sobre  las arenas blancas de  sus bellisimas playas  se recuestan  para entregarse a placenteros y prolongados baños de sol sin embargo,   un número significativo de fijianos pasa la mayor parte de su tiempo resguardándose de él;   son los albinos  y  es que en este  archipiélago  enclavado en el Pacífico Sur posee una de las tasas más elevadas de albinismo entre la población mundial. A pesar de este elevado indice, muy pocos fijianos conocen la realidad  en la que viven estas personas.

Este documental, `Coming Out Of the Shadows´ de Christine Nestel, (Fiji , 2016) prentende cambiar la actual  situación  acercando al espectador a cuatro familias que  comparten la experiencia de cómo es la vida  diaria  de los albinos en Fiji. Sus dificultades a la hora de enfrentarse a una educación y  atención sanitaria adecuadas.

En Fiji , una persona de cada 700 es albina.  El promedio mundial de albinismo, que afecta a la pigmentación de la piel, al cabello y los ojos, es de una entre cada 17.000 personas. La doctora Margot Whitfeld, dermatologa australiana quién el año pasado organizó por vez primera  el Fiji Albinism Symposium, dice que se desconocen los motivos  reales por los que esta tasa es tan elevada en  estas islas de Melanesia.

Existe un  sentimiento de diferencia y sufrimiento para los niños albinos fijianos, especialmente en las escuelas. En algunos casos sufren acoso escolar , un hecho que les hace sentir diferentes frente al resto. Para Esala Eseru de 14 años de edad y que aparece en el cortometraje, es muy difícil mezclarse con otros alumnos : `ir con otros estudiantes que no son como yo, de color diferente al mio´  , `No tomo el autobús, porque cada vez que lo hago y desde el momento que entro la gente empieza a mirarme. Aveces  me hace sentir muy triste y enfadado, pero estoy acostumbrado´.

El albinismo crea  también  problemas en la visión y la sensibilidad de la piel aumenta los riesgos de daño y sensibilidad a la luz. Muchos de los estudiantes del Colegio para Ciegos de Fiji sufre de albinismo; cuando estos eran más jóvenes  e iban  a la escuela donde acuden el resto de niños y adolescentes, no podían rendir lo suficiente. Su visión limitada les impedía ver la pizarra, de este modo y como su educación no era la apropiada , acaban abandonando para trabajar en las huertas y  plantaciones.  Las exposiciones prolongadas al sol aumentan considerablemente el riesgo de cáncer de piel. Por norma general las familias encuentran muchas dificultades económicas a la hora de  disponer de cremas solares para sus hijos, los precios son muy elevados para afrontar el gasto.`Coming Out Of the Shadows´  pretende pues concienciar a la población de las las dificultades  que conlleva ser albino en Fiji, un país eternamente bajo la luz del sol.

 

Fiji, Arte y Vida en el Pacífico

La exposición Fiji: Art and Life in the Pacific que se inaugurará el próximo 15 de octubre de 2016,  hasta el 12 de febrero de 2017,  en el Sainsbury Centre  de la Universidad de East Anglia en  Norwich (Inglaterra) permitirá  al visitante descubrir una de las exhibiciones más completas y extensas sobre Fiji que se hayan llevado a cabo  hasta la fecha. Desde finales del siglo XVIII hasta hoy,  un viaje a través del arte y la cultura de este fascinante  archipiélago melanesio. Una de las  atracciones principales será una Na Drua o canoa  de doble casco de ocho metros de eslora, construida en las islas  para la ocasión; de madera,  cuerdas elaboradas con fibra de coco y velas tejidas en hojas de pandano (Pandanus species). Esta es una versión  reducida de las grandes canoas de 30 metros que surcaban las aguas fijianas en el siglo XIX y  que podían  llevar a bordo hasta 150 personas. Quiénes la construyeron, maestros expertos, se inspiraron en la canoa de 13 metros y cien años de antiguedad expuesta en el Museo de Fiji. En el 2015  navegó en aguas de la bahía de Suva (Viti Levu), compitiendo en la carrera de canoas del Hibuscus Festival.

Más de 270 obras de arte procedentes del Museo de Arqueología y Antropologia de Cambridge, el Museo de Fiji, el Museo Británico, el Pitt Rivers Museum de Oxford y otras instituciones museisticas en Aberdeen, Birmingham, Exeter, Londres, Maidstone, así como Dresden y Leipzig en Alemania. Esta exposición  como  ha declarado  Steven Hooper, director del proyecto de investigación y comisario de la exposición,   es el resultado de una labor  de tres años  financiada por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades que examina las extensas y desconocidas colecciones fijianas  custodiadas en el Reino Unido y otros países europeos, descubriendo valiosos  tesoros culturales i taukei (fijianos).

Un aspecto importante de la exhibición es que  de los numerosos ejemplos de la creatividad fijiana que son  expuestos al público,  no se presentan como meros elementos etnográficos o ilustraciones de la cultura de las islas;  sino más bien  como obras de arte en sí mismas y merecedoras de atención y admiración como podrían ser consideradas otras muestras de  corrientes artísticas como el Modernismo. Esta notable  imaginación creativa  es expresada en la elaboración  de imágenes de dioses o preciosas  masi (tapa o textiles vegetales confeccionados con la corteza interior del árbol de la morera) de proporciones  considerables y diseños extraordinarios. Confeccionadas en el siglo XIX,   una de ellas  alcanza más de 15 metros de longitud;otras contemporáneas, reflejan   el mantenimiento y desarrollo de las artes tradicionales  en nuestro día.

El arte fijiano  es impresionante  visualmente de la misma manera,  bellamente elaborado e   incluyendo figuras, insignias y ornamentos  esculpidos en madera, marfil y concha; diferentes cuencos para contener alimentos o la kava (Piper Methysticum)  y elegantes tocados, armas, alfarería, canoas y tela de corteza de considerables proporciones.  Algunos de estos artefactos e utensilios  dejaron de producirse a partir del siglo XIX mientras que otros, aquellos especialmente desconectados  de la religión pre cristiana, han seguido  realizándose hasta  fecha de hoy.

Pinturas y dibujos de los siglos XIX y XX realizados por  la artista y escritora victoriana Constance Gordon Cumming  y el artista naval James Glen Wilson proporcionan el contexto adecuado para  el arte fijiano expuesto.

Fiji ha sido desde  siempre un enclave dinámico de interacción e intercambio cultural en el Océano Pacífico; desde  el 1000 aC, enormes canoas de doble casco transportaron personas y objetos a lo largo y ancho de la región, incluyendo Tonga, Samoa y otras Islas del Pacífico. En el siglo XIX llegaron  los occidentales al archipiélago,  trayendo consigo nuevas tecnologías, metales, armas y la religión cristiana. Estrategas sofisticados, los jefes fijianos  solicitaron en dos ocasiones formar parte del Imperio Británico, estableciéndose finalmente  un gobierno colonial en 1874. Las islas alcanzaron su independencia en 1970 y las relaciones con la administración colonial británica fueron bastante efectivas, estableciéndose una relación especialmente estrecha con la familia real, de forma particular con su majestad la reina.

Fiji ha sabido mantener y adaptar con éxito  y orgullo muchas de sus tradiciones culturales, a día de hoy muchos  escultores en madera y artistas textiles siguen produciendo canoas a vela, tanoa bilo o cuencos para contener la kava  y extraordinarios masi de más de 60 metros de largo que son empleados en rituales mortuorios ,  bodas y otras celebraciones  y ceremonias tradicionales.  En  cuanto se refiere al mundo de la moda ,  los diseñadores fijianos  hacen uso de los textiles vegetales confeccionados con la corteza interior de la morera  y otros materiales locales,  para  crear vestidos y trajes de novia;  llegando a mostrar sus  originales creaciones y propuestas  en las pasarelas de Londres y Los Angeles.

Fiji: Art and Life in the Pacific está comisariada por el profesor Steven Hooper,  junto a  Katrina Igglesden y Karen Jacobs, miembros  de la Sainsbury Research Unit  en la  Universidad de  East Anglia (Inglaterra).   Hooper se convirtió en una apasionado de las Islas del Pacífico al crecer rodeado por las piezas del museo privado de su abuelo, el Totems Museum en  Arundel, Sussex. Entre 1977 y 1979  llevó a cabo una investigación antropológica en la remota isla de Kabara  al este de Fiji donde se mantenía  la costrucción de  canoas, cuencos y masi, conservando de esta manera una rica herencia  cultural tradicional. En agosto del año 2015  estuvo en Fiji  navegando y filmando la canoa que se ha construido para la exposición.  Igglesden es un estudiante de doctorado que investiga  las técnicas de confección de masi, diseño y moda;  su madre es fijiana. Karen Jacobs es Profesora de  Artes de la Pacifico especializada en vestimentas, colecciones misioneras y en las artes de los Kamoro en Papúa Occidental. En 2014  Jacobs y Igglesden  comisariaron conjuntamente la exposición Art and the Body en el Museo de Fiji en Suva.

El Navua en Fiji, uno de los ríos más bellos y desconocidos del planeta

El río Navua está situado en las tierras altas de la  isla de Viti Levu en Fiji y tiene su origen en la ladera sureste del Monte Gordon (933 metros).  Recorre   65 kilómetros hasta llegar a  la comunidad agrícola de  Navua en  la costa sur,  a orillas del río y   enclavada a  39 kilómetros al oeste de Suva.   Aquí y  a finales del siglo XIX  se levantaba un ingenio azucarero  construido por  la Fiji Sugar Company Limited en 1884  y que más tarde sería  vendido  a la Columbia Refining Company en  1906 , cerrando finalmente  sus operaciones en 1923. El río Navua es  la única ví a que tienen los aldeanos del interior  para alcanzar  Navua ya que ninguna carretera llega hasta las aldeas.

La belleza de este rió desconocido reside en los  hermosismos y sorprendentes  paisajes  naturales  que recorre;  espectaculares  y  escarpadas montañas, gargantas y saltos de agua.  Relativamente aislados  del resto de   Viti Levu,   en el interior insular se encuentran  pueblecitos que  viven al margen del bullicio de las poblaciones costeras, brindado la oportunidad de encontrar un Fiji cultural y paisajisticamente más puro. Emprendiendo  un trekking o un rafting,  salen al paso   aldeas que  respiran al ritmo pausado de los usos y costumbres de  kai colo o gentes de la montaña;  los mismos que  frecuentan  los   mercados de Tavua  de  Sigatoka, Lautoka,  Ba  y Suva vendido los productos de la tierra que les proporcionan sus cuidados huertos y plantaciones El rió evidencia  una fuente de proteínas y un medio de transporte  necesitado  por los lugareños  vecinos del Navua.

Entre los meses de  mayo y octubre, durante la estación seca, en la cuenca  alta del río Navua    se encuentra más de cincuenta cascadas y saltos de agua; y más de cien en la temporada de lluvias entre los meses de noviembre y abril. Toda la tierra  es aquí y en los alrededores del Área de Conservacón Natural  de la Cuenca Alta del Navua propiedad de los nueve  matagali  – clan o unidad de propiedad de la tierra –  que residen en la aldea de Nabukelevu  u otros pueblos situados a lo largo de la orilla de la provincia de Serua.

En 2006, la cuenca alta de río Navua se  convirtió  oficialmente en un enclave Ramsar.  La Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas, conocida en forma abreviada como Convenio de Ramsar, fue firmada en la ciudad de Ramsar (Irán) el 18 de enero de 1971 y entró en vigor el 21 de diciembre de 1975. Su principal objetivo es `la conservación y el uso racional de los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales y gracias a la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo´Las comunidades asociadas  al  Upper Navua Conservation Area (UNCA) o Área de Conservación de la Cuenca A lta del Navua, incluyendo los nueve mataqali o clanes  sobre los que recae la tenencia de la tierra, además de dos aldeas, reciben FJD$3 por toda persona que contrata un rafting con la empresa turísitca  Rivers Fiji, de un total de FJD$ 33 por remero potenciando el turismo sostenible en contraposición a la tala y a la minería.

En esta región del interior de  Viti Levu se encuentra uno de los reductos más extensos donde crece la palma de sagu, especie endémica amenazada además del  gobio, una de cuyas especies ha sido descrita recientemente por los científicos.  Este es también hábitat de la iguana bandeada  fijiana  (Brachylophus fasciatus) y de  distintas aves terrestres  como  el Pinzón Loro de Pico Amarillo (Erythrura kleinschmidti) , el   Papagayo enmascarado (Prosopeia personata ), el  Pájaro Azúcar Verde (Gymnomyza viridis ), el Alción Acollarado (Todiramphus chloris) y  el  Lori Solitario (Phigys solitarius) entre otas especies. Los  dogo o manglares, ocupan extensas áreas alrededor del delta  del Navua  siendo  su valor ecológico altísimo, ya que protegen las costas del mar y el viento, y proveen refugio y cria a infinidad de especies de peces que más tarde poblaran las aguas de la laguna de la isla de  Beqa.

 La albufera de Beqa es  un volcán extinto considerado como uno de los mejores lugares del planeta  para la práctica de submarinismo. Bajo las luminosas aguas de la laguna encuentran refugio cientos de especies de peces tropicales, atunes de aleta amarilla, anguilas azules y tiburones además de multitud de especies coralinas entre las que destacan hermosos y coloridos corales blandos que encontrándose en la mayoria de los arrecifes del archipiélago, han convertido a las  Fiji en la “capital del coral blando” del mundo. En la laguna se encuentra Shark Reef Marine Reserve  establecida para garantizar la  supervivencia de los escualos  y protección de su  entorno marino, aquí se pueden encontrar tiburones punta negra, blanca, plateada, gris, nodriza, tiburones limón, toro y ocasionalmente  tiburones tigres.

Arte y poder en las islas Fiji

La exposición Chiefs & Governors: Art and Power in Fiji, que tiene lugar hasta el  19 de abril de 2014 en la  Li Ka Shing Gallery de Cambridge, es la primera dedicada al arte fijiano  que se celebra fuera de las islas Fiji. Basada en la excepcional colección del Museo de  Arqueología y Antropología de la Univesidad de Cambridge (MAA),  comprende  artefactos, fotografías y archivos  estrechamente relacionados con la historia colonial de aquellas islas de Melanesia y la fundación del Fiji Museum, enclavado en Suva, capital  de Fiji. Chiefs & Governors: Art and Power in Fiji,  introduce aspectos importantes del arte y la cultura  fijiana, destacando aquellos momentos clave en la historia precolonial y colonial; combinando objetos e instalaciones históricas con aquellas contemporáneas, enfatizando el dinamismo y creatividad del archipiélago fijiano.

El Baron Anatole von Hügel,  fue el primer conservador del Museo de Arqueología y Antropología de  la Universidad de Cambridge, viajó por las islas fijianas entre 1874 y 1877, un período que coincidió con la entrada del archipiélago en el Imperio Británico; junto con Sir Arthur Gordon (primer gobernador de las islas) y el secretario de  este, Alfred Percival Maudslay,  logró reunir una impresionante colección de objetos que le fueron presentados por jefes fijianos y tonganos y que  constituyeron la base fundacional del museo, cuando este abrió sus puertas en 1884.

Dentro del marco de la exposición y el próximo martes día  4 de marzo (17:00/18:00 horas) en  el Mill Lane Lecture Theatre 9 – Cambridge University tendrá lugar la conferencia Fijian Journeys: von Hügel, chiefs, culture and canoes, a cargo del   Profesor Steven Hooper,  ex alumno de la Universidad de Cambridge que  estudió en  el St John’s College de 1974 a 1981 y que actualmente desarrolla su labor como investigador principal en un proyecto de arte fijiano , financiado por la AHRC. Como Director  de la Sainsbury Research Unit for the Arts of Africa, Oceania, and the Americas en la Universidad de East Anglia, sus principales intereses residen   en la relación entre la cultura material polinesia, la jefatura y los museos etnográficos. Durante más de tres años ha dirigido investigación en Fiji  y junto a Jane Roth fue co editor  de The Fiji Journals of Baron von Hügel 1875-77 (1990).

En 1875  el  barco de la Misión Metodista que había traído  desde Sydney (Australia) a Fiji  al Baron Anatole von Hügel  dejó de forma inesperada al joven y noble austríaco, entonces con veintitrés  años, en el archipiélago melanesio. En las islas mostró rápidamente su interés  sobre lo que hoy llamamos cultura fijiana y tras una estancia de dos años y medio y viajando en diversas ocasiones a lo largo y ancho del grupo insular,  entabló amistad con fijianos y colonos europeos por igual ; reuniendo de esta manera una gran colección etnológica, una gran parte de la cual se encuentra actualmente en Cambridge (Inglaterra) , y convirtiéndose en una autoridad con respecto a Fiji.  Se internó por él interior de la isla de Viti Levu, entonces prácticamente desconocida para los extranjeros, registrando la sociedad fijiana antes del impacto con el mundo europeo.

La conferencia  explorará las relaciones que von Hügel mantuvo con los habitantes de las islas   y la naturaleza de la jefatura fijiana; de la misma manera se analizarán algunos de los artefactos que trajo consigo a  Europa, especialmente aquellos  confeccionados  a partir del diente marfil de ballena. Para finalizar, la conferencia de Hooper, reflexionará sobre  la continua relevancia  de las canoas en la sociedad insular,  a partir de los modelos recogidos por Anatole von Hügel y a través del reciente resurgimiento de  las canoas de batanga tradicionales, reflejadas en la construcción de diez kamakau  o canoas de balancín, que en agosto de 2012 compitieron en el puerto de Suva, capital de Fiji.

Entrevista a Jack Eastgate (Islas Fiji) * Artístas de las Islas del Pacífico

Fijiano de nacimiento Jack Eastgate es diseñador gráfico, muralista,  live painter , docente en arte e ilustrador de libros infantiles. Hace siete años compró un billete de ida a Oakland (California), volando sobre el Océano Pacífico con una maleta, chanclas, aceite de coco y cuatro kilos de yaqona.

Desde la perspectiva de un artista, converso con Jack acerca de este viaje,

La vida es arte y el arte es vida. Inspirado por la vida y la belleza que trae consigo todo  esfuerzo, infundo elementos de la actual sociedad urbana en la que vivo,  con raíces multiculturales, permitiéndome articular mis experiencias personales y compartidas ~ Jack Eastgate.

Cuentanos un poco acerca de ti y como te convertiste en artista

El Arte es Vida. Este es mi mantra.  Soy  live painter , educador en  arte y diseñador.

Crecí en Suva y Nasese  fue mi territorio. De jovencito me gustaba dibujar y explorar las profundidades de la imaginación.

Recuerdo aquellos días en los que me sentaba con mi abuelo en la veranda. Todo el mundo le llamaba Tío Bubba, aunque nosotros le llamábamos papá. Miéntras bebía  sorbitos de té, me contaba historias de cuando era niño en la isla de Gau, del duro trabajo en las plantaciones de copra y sus muchas aventuras en el mar.

Construíamos embarcaciones de deshechos y viejos juguetes, hacíamos animalitos con ramas y con las flores de heliconia. Miraba como bailaban las nubes y modeladas por el viento, contaba sus historias. Contemplaba sus contorno y de sus amarillos, verdes y sombras , les ponía rostro y creaba escenas.

Dibujaba mucho. De camino al colegio y para disgusto de mis profesores, garabateaba dibujos en mis libros y cuaderno de deberes. No me creían cuando les decía que hacerlo me ayudaba a concentrarme. Esa fue toda mi experiencia hasta que dos años antes de finalizar mis estudios de secundaria, asistí a mi primera clase de arte y así fue como quedé prendido de lo artistico. Después de graduarme, trabajé en la granja familiar de Naitasiri, no estaba muy seguro del rumbo que tomaba mi vida. Quería ser artista sin embargo no sabía lo que significaba o como hacer mis deseos realidad. Pasados unos meses surgió las oportunidad de un viaje a América – no suponía ningún impedimento emigrar allí ya que mi madre es de San Francisco y mi hermana estaba viviendo en Oakland junto a su marido el sentido cantante y compositor, Damond Moodie. De esto hace ya siete años. Oakland, tan bonita y alocada a un mismo tiempo. La cultura que allí se respiraba, un lugar de encuentro para músicos y artistas. La vida dió muchas vueltas, muchos momentos dulces y luchas amargas; ayudándome todo ello a dar sentido a mi existencia y perspectiva de la vida. Estudie diseño gráfico, estudios que creía que abarcaban el arte y el negocio del arte (algo para complacer a mi padre quién no tenía un buen concepto de los artistas debido al estigma asociado a estos y de que no conocía a ninguno con éxito). Fue en este lugar donde encontré mi propia forma de expresión, donde encontré mi pasión. Pintar.

Durante una clase de dibujo figurativo, mi profesor decidió invitar a un modelo masculino para posar. La primera clase, dibujando modelos y desnudos en vivo era de lo más apasionante, diciéndote a ti mismo todo el rato `Oh! Es cómo en las películas` o `realmente está desnuda!´ Sin embargo una vez empiezas a dibujar, en cuestión de minutos, se esfuma en líneas curvas y sombras . Así que el día en que apareció el modelo una vez más, yo me fui. No estaba inspirado. Cuando me iba por el vestíbulo, mi mirada encontró un poster en el que se podía leer `Talking Wood, an African Jazz Ensemble Live at Campus Café´ Perfecto, puedo pasar el tiempo y apuntarme al concierto. Durante el espectáculo hice un sketch de la banda. Luego se la mostré el dibujo a su genial cantante Amber Mczeal. Se quedó impresionada y me dio un número de teléfono al que llamar. Llamé y me contestó Atiim Chenzira, `llamo porque una señorita me comentó que necesitabas un `live painter´ respondiéndome, `perfecto, este es el día, la hora…, puede pintar estilo mandala?´ Hubo una pausa y más tarde contesté que sí. Después de la conversación el repentino entusiasmo se transformo rápidamente en pánico preguntándome que puñetas era el estilo mandara y como se pinta en vivo.

Llegó el día y llevándome para pintar todo aquello que cupiese en mi coche, me dirigí rápidamente a comprar la tela más grande que nunca antes había comprado. Estaba ilusionado aunque también confundido pues hasta aquellos momentos jamás había llevado a cabo mi arte en algo más grande que los típicos blocs de dibujos de 18 x 24 y el lienzo era de 9 x 16 pulgadas ! El sitio, espectacular – varios artistas de la Bay Area estaban exponiendo en la pared y había unas cuantas bandas, dj´s y actuaciones. Me asignaron el entresuelo, contemplando el escenario. Tal cual, teniendo que superar mi pánico escénico y timidez. Ilusionado superando, mi miedo y haciendo frente a la incertidumbre, así apareció la primera pincelada. La última fue a las cinco de la mañana, once horas después de empezar. Atiim que estaba allí me dio una taza de café y me dijo `superalo´. Fue increíble – la prisa, el entusiasmo, los errores hermosos, los colores y las texturas. A medida que mi pincel se movía la ritmo de la música. Mi corazón se abría, más allá de mi capacidad, mi mente se expandía y me encontraba envuelto en amor. Que fue eso? Fue 2009.

Después de licenciarme, a princípiós de aquel año,  en  Arte con estudios en Diseño Gráfico llevé a cabo mi primer evento individual. Las cosas fueron también, que me permitió conseguir tres exhibiciones seguidas en tan solo el mes de septiembre; y ahora tengo dos en Oakland y una en San Francisco. He tenido incluso el honor de exponer en The House of Music, propiedad de Dwayne Wiggins el mejor de Oakland, del grupo RnB de la vieja escuela Tony!Toni!Toné! 2011 ha sido un buen año para mí, habiéndome permitido fundar mi pequeña compañía Fiji Designs, un colectivo de diseño gráfico, web, mural y de live paiting.

¿A que retos tuviste que enfrentarte y que consejos darías a aquellos artistas de las Islas del Pacífico que esperan poder encontrar repercusión y exponer su obra?
La vida en si misma es una hermosa lucha. … Manteniéndose sincero, honesto y verdadero con respecto a tus raíces es un reto que vale la pena. La vida es arte y el arte es vida. Todos cometemos errores, así que haz arte de estos, dejar que sean algo y si es así, se convierte en lección. Aprende de los errores y sigue hacia adelante- tu vida es un lienzo. Reflejate en el pasado, mira al futuro y vive el momento. Deshazte de las televisiones! Dibuja, date un paseo, charla con la gente, sonríe y sobretodo, vive!

¿Nos puedes acercar un poco a tu proceso creativo, de qué forma afrontas un nuevo proyecto?

Prácticamente todas las obras que he expuesto han sido creadas en vivo. Me presento en un acontecimiento con un lienzo en blanco, pinturas y pinceles y me dejo llevar por las sensaciones, la música, la gente. Es fascinante pintar sin ninguna idea preconcebida Realmente define el término `aqui y ahora´, entregándome al arte. Sin duda practico proporciones y elementos, que forman la composición, descubriendo a partir de ello mi propio estilo. Experimento y aprendo de mis errores. Me responsabilizo de ellos, los acepto, me apropio de ellos; es una buena manera de apreciar tus imperfecciones, pués son bellas.

Diseño:  Embalaje Coconut Oil  (Aceite de Coco)

¿Te inspiran otros fotógrafos, artistas o creadores, te han influido o te influyen, y de que manera lo hacen ?

Tengo mis favoritos y he tenido el privilegio de conocer a muchos de ellos. Gente del colectivo BDS (Black Diamonds Shinning), Ras Terms, Safety First, Deadeyes, Ash Rose, Desi Womi la persona a cargo del Community Rejuvenation Project, un colectivo responsable de algunos de los impresionantes murales que se encuentran en las calles de Oakland, Noa-, extraordinario live painter  autor de los más insospechados trazos , la fotografía de Byron Malik y de forma especial todos los dj´s que he tenido el placer de pintar- Cecil, Cali, B Brown, Damien Diaz y Nina Sol Robinson.

Internet parce a ver convertido al mundo en un espacio más demócratico en el cual los artistas, escritores y músicos pueden compartir su obra con el resto del mundo de una forma más fácil. Tú mismo tienes tu página web, tu blog y tu Facebook. ¿Que piensas a la hora de valorar las posibilidades que la Red a creado para los artistas de las Islas del Pacífico?

Absolutamente! Internet ha revolucionado el mundo del arte, especialmente los puntos de venta de comunicación social. Yo mismo reservo mis espectáculos a través de Facebook. Es un excelente instrumento para la comercialización y gestión personal. Este es tan sólo el início y continuará desarrollándose.

Si tuvieses la posibilidad de colaborar con otros artistas , ¿ con quién lo harías y por que motivos?

Estoy abierto a colaborar con cualquiera que quiera hacerlo en lienzos. Es extraordinario enriquecerse  mutuamente en la  creatividad. Me encantaría colaborar con artistas de Fiji, quizás en mi próximo viaje a casa.

 ¿ En que estás trabajando en estos momentos?, ¿Cualés son tús objetivos inmediatos?

En estos momentos  estoy poniendo al dia mi página web, hacindola más eficiente y dotándola de herramientas para  la adquisición de mi obra por internet pudiendo, de esta manera llegar al mercado global. Mi deseo es regresar a Fiji y allí empezar a crear, arte y familia.  No estoy muy seguro de si Fiji  ha pasado por este cambio sin embargo, me gustaría que desde primaria a secundaria se impartiesen clases de arte funcionales.

Diseño: Gospel Fest 2011 Poster & Banner

Esta entrevista  se llevó a cabo vía e mail  en octubre-noviembre de 2011. Imágenes cortesía de Jack Eastgate. Traducida al español por Tangata O Te Moana Nui con la autorización de  Dulcie Steward de Urban Viti Vinaka!

Navegando por el archipiélago de las Yasawa

Una manera diferente de  descubrir el archipiélago de las Yasawa, en las islas Fiji, es con Legend Cruises Fiji a bordo del Seahorse, barco mixto de carga y pasajeros que opera principalmente entre Viti Levu y las islas de Naviti, Nacula y Yasawa- I-Ra Ra Su tripulación es fijiana así como muchos de sus pasajeros, residentes en el extremo norte de este islario de origen coralino y volcánico que resume en estas latitudes, la más pura esencia de los Mares del Sur. Además de servir a las comunidades insulares ofreciendo pasaje y cargo, el Seahorse ofrece al viajero la oportunidad de explorar unas de las islas más hermosoas de este archipiélago melanesio.

El Seahorse, ofrece alojamiento confortable en estancias con aire acondicionado, y baños privados, con todas las comidas incluidas para setenta pasajeros (Cabina D- 145 FJ$ por persona y noche en cabina para cuatro personas en literas y 200 FJ$ en cabina con cama doble o doble separada – Cabina C – 259 FJ$ en cabina con cama doble o doble con camas separadas y cabina Sky Top Deck – 300 FJ$ con cama doble o doble con camas separadas. El precio para los niños menores de 12 años es de 95 FJ$. Para disfrutar del uso exclusivo del barco, 10.000 FJ$ por noche. El Seahorse dispone de dos bares y amplio comedor además de servicio de lavandería e internet.

Para aquellos que tan sólo deseen desplazarse a alguna de las islas el coste, sin incluir las comidas, es de 95FJ$; embarcando y desembarcando pasajeros en el área de Naviti en el Manta Ray Island Resort ( Nanuya Balavu) , Naviti Resort, Barefoot Lodge (Drawaqa), Botaira Beach Resort (Naviti), Korovou Eco Resort (Naviti) y el White Sandy Beach (Naviti) En el área de Yaqueta, lo hace en el Navutu Starts (Yaqueta) . En el área de Matacawalevu, en el Long Beach Resort (Matacawalevu) y el Bay of Plenty Resort ((Matacawalevu); y en el área de Nacula, en el Nanuya Island Resort (Nanuya Lailai), Gold Coast Resort (Nanuya Lailai), Coral View Resort (Tavewa) , Otto’s & Fanny’s (Tavewa) , Oarsmans Bay Resort (Nacula), Blue Lagoon Beach Resort (Nacula), Nabua Lodge (Nacula) y el Safe Landing Resort (Nacula)

Las salidas son los lunes desde Wailoaloa, a unos quince minutos por carretera desde el Aeropuerto Internacional de Nadi, a las 10:00 horas; desde allí se dirige al muelle de Lautoka para largar amarras a las 13:00 horas con destino a la isla de Naviti, llegando a las cuatro y media. La siguiente escala es la isla de Nacula a las seis y media de la tarde; alcanzando la islita de Sawa-i-Lau a las siete y media de la tarde. Los siguientes días, martes y miércoles, son dedicados a descubrir los idílicos paisajes tropicales de este rincón de las Yasawa, entre los que se incluyen las impresionantes cuevas de piedra caliza semi sumergidas de Sawa-i-Lau. Existen más de cien, la mayoría de ellas tan sólo accesibles para submarinistas expertos; la cueva principal posee un pasadizo que conecta con la cámara de Qara ni Bukete desde la cual se puede acceder a la de Qara ni Kasivi. En sus paredes se encuentran petroglifos y pinturas rupestres; los habitantes de las aldeas vecinas de Tamasua y Nabukeru creen que las cuevas son el lugar de descanso de Uluitini, cada una de las cuevas representa a una de las nueve cabezas de serpiente y una humana de este dios fijiano. Además de la consabida ceremonia de la kava, máxima expresión de la tradición y hospitalidad fijiana, los pasajeros pueden realizar excursiones a pie, en bicicleta y en kayak.

El jueves se emprende navegación hacia la remota isla de Yasawa I-Ra Ra, llegando a las diez de la mañana. La isla está rodeada de impresionantes playas de arenas blancas; un remoto enclave insular donde la existencia diaria continúa resumiéndose al ritmo de la vida tradicional fijiana. El viernes se visitan una vez más las islas de Nacula y Naviti; regresando el sábado a Lautoka temprano por la mañana a las siete y a la playa de Wailoaloa a las once de la mañana.

Legend Cruises Fiji
Reservas: 679+ 672 5280
e- mail: sales@legendcruisesfiji.com
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