Fiji, Arte y Vida en el Pacífico

La exposición Fiji: Art and Life in the Pacific que se inaugurará el próximo 15 de octubre de 2016,  hasta el 12 de febrero de 2017,  en el Sainsbury Centre  de la Universidad de East Anglia en  Norwich (Inglaterra) permitirá  al visitante descubrir una de las exhibiciones más completas y extensas sobre Fiji que se hayan llevado a cabo  hasta la fecha. Desde finales del siglo XVIII hasta hoy,  un viaje a través del arte y la cultura de este fascinante  archipiélago melanesio. Una de las  atracciones principales será una Na Drua o canoa  de doble casco de ocho metros de eslora, construida en las islas  para la ocasión; de madera,  cuerdas elaboradas con fibra de coco y velas tejidas en hojas de pandano (Pandanus species). Esta es una versión  reducida de las grandes canoas de 30 metros que surcaban las aguas fijianas en el siglo XIX y  que podían  llevar a bordo hasta 150 personas. Quiénes la construyeron, maestros expertos, se inspiraron en la canoa de 13 metros y cien años de antiguedad expuesta en el Museo de Fiji. En el 2015  navegó en aguas de la bahía de Suva (Viti Levu), compitiendo en la carrera de canoas del Hibuscus Festival.

Más de 270 obras de arte procedentes del Museo de Arqueología y Antropologia de Cambridge, el Museo de Fiji, el Museo Británico, el Pitt Rivers Museum de Oxford y otras instituciones museisticas en Aberdeen, Birmingham, Exeter, Londres, Maidstone, así como Dresden y Leipzig en Alemania. Esta exposición  como  ha declarado  Steven Hooper, director del proyecto de investigación y comisario de la exposición,   es el resultado de una labor  de tres años  financiada por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades que examina las extensas y desconocidas colecciones fijianas  custodiadas en el Reino Unido y otros países europeos, descubriendo valiosos  tesoros culturales i taukei (fijianos).

Un aspecto importante de la exhibición es que  de los numerosos ejemplos de la creatividad fijiana que son  expuestos al público,  no se presentan como meros elementos etnográficos o ilustraciones de la cultura de las islas;  sino más bien  como obras de arte en sí mismas y merecedoras de atención y admiración como podrían ser consideradas otras muestras de  corrientes artísticas como el Modernismo. Esta notable  imaginación creativa  es expresada en la elaboración  de imágenes de dioses o preciosas  masi (tapa o textiles vegetales confeccionados con la corteza interior del árbol de la morera) de proporciones  considerables y diseños extraordinarios. Confeccionadas en el siglo XIX,   una de ellas  alcanza más de 15 metros de longitud;otras contemporáneas, reflejan   el mantenimiento y desarrollo de las artes tradicionales  en nuestro día.

El arte fijiano  es impresionante  visualmente de la misma manera,  bellamente elaborado e   incluyendo figuras, insignias y ornamentos  esculpidos en madera, marfil y concha; diferentes cuencos para contener alimentos o la kava (Piper Methysticum)  y elegantes tocados, armas, alfarería, canoas y tela de corteza de considerables proporciones.  Algunos de estos artefactos e utensilios  dejaron de producirse a partir del siglo XIX mientras que otros, aquellos especialmente desconectados  de la religión pre cristiana, han seguido  realizándose hasta  fecha de hoy.

Pinturas y dibujos de los siglos XIX y XX realizados por  la artista y escritora victoriana Constance Gordon Cumming  y el artista naval James Glen Wilson proporcionan el contexto adecuado para  el arte fijiano expuesto.

Fiji ha sido desde  siempre un enclave dinámico de interacción e intercambio cultural en el Océano Pacífico; desde  el 1000 aC, enormes canoas de doble casco transportaron personas y objetos a lo largo y ancho de la región, incluyendo Tonga, Samoa y otras Islas del Pacífico. En el siglo XIX llegaron  los occidentales al archipiélago,  trayendo consigo nuevas tecnologías, metales, armas y la religión cristiana. Estrategas sofisticados, los jefes fijianos  solicitaron en dos ocasiones formar parte del Imperio Británico, estableciéndose finalmente  un gobierno colonial en 1874. Las islas alcanzaron su independencia en 1970 y las relaciones con la administración colonial británica fueron bastante efectivas, estableciéndose una relación especialmente estrecha con la familia real, de forma particular con su majestad la reina.

Fiji ha sabido mantener y adaptar con éxito  y orgullo muchas de sus tradiciones culturales, a día de hoy muchos  escultores en madera y artistas textiles siguen produciendo canoas a vela, tanoa bilo o cuencos para contener la kava  y extraordinarios masi de más de 60 metros de largo que son empleados en rituales mortuorios ,  bodas y otras celebraciones  y ceremonias tradicionales.  En  cuanto se refiere al mundo de la moda ,  los diseñadores fijianos  hacen uso de los textiles vegetales confeccionados con la corteza interior de la morera  y otros materiales locales,  para  crear vestidos y trajes de novia;  llegando a mostrar sus  originales creaciones y propuestas  en las pasarelas de Londres y Los Angeles.

Fiji: Art and Life in the Pacific está comisariada por el profesor Steven Hooper,  junto a  Katrina Igglesden y Karen Jacobs, miembros  de la Sainsbury Research Unit  en la  Universidad de  East Anglia (Inglaterra).   Hooper se convirtió en una apasionado de las Islas del Pacífico al crecer rodeado por las piezas del museo privado de su abuelo, el Totems Museum en  Arundel, Sussex. Entre 1977 y 1979  llevó a cabo una investigación antropológica en la remota isla de Kabara  al este de Fiji donde se mantenía  la costrucción de  canoas, cuencos y masi, conservando de esta manera una rica herencia  cultural tradicional. En agosto del año 2015  estuvo en Fiji  navegando y filmando la canoa que se ha construido para la exposición.  Igglesden es un estudiante de doctorado que investiga  las técnicas de confección de masi, diseño y moda;  su madre es fijiana. Karen Jacobs es Profesora de  Artes de la Pacifico especializada en vestimentas, colecciones misioneras y en las artes de los Kamoro en Papúa Occidental. En 2014  Jacobs y Igglesden  comisariaron conjuntamente la exposición Art and the Body en el Museo de Fiji en Suva.

Papúa Nueva Guinea acogerá la quinta edición del Festival de Artes Melanesias

La  quinta edición del Melanesian Arts Festival, bajo el epígrafe Celebrating Cultural Diversity, tendrá lugar en Papúa Nueva Guinea del 28 de junio al 11 de julio de 2014.El principal centro de atención del festival, destinado a  mostrar y compartir entre vecinos  las culturas melanesias de Oceanía,  girará en torno a la capital Port Moresby aunque las poblaciones de Mount Hagen, Kokopo, Wewak y Alotau acogerán la presencia de participantes de las veintidós provincias que conforman  el país; además de delegaciones procedentes de Fiji, Vanuatu y el archipiélago de las Salomón. Celebrado cada cuatro años en una nación melanesia, la última fue en Kanaky Nueva Caledonia, el festival  surge como  instrumento para la preservación de la cultura y las tradiciones ante las influencias  externas y derivadas de la globalización. Combinando un amplio espectro de elementos tradicionales y contemporáneos que engloban la danza, cantos, teatro,  artes visuales, pintura, cine, artesanía; además de moda, gastronomía, medicina tradicional,  técnicas tradicionales de pesca y caza y  elaboración de tejidos naturales. El  Festival de Goroka y Mount Haguen, en las tierras altas;  el Garamut y Mambu Festival en Wewak, en la región del Sepik; y el Kenu y el Kundu Festival en Alotau,  capital de la provincia de Milne Bay, coincidirán con el Melanesian Arts Festival 2014

Adiós a la artista fijiana Josie Crick

Durante toda la semana se han multipilcado en las islas Fiji los homenajes a Jasiliva Navavia Crick , trás el anunciode su fallecimiento tras una breve enfermedad respiratoria,  el pasado día 11 de Septiembre a la edad de 55 años. El jueves, trás una misa celebrada en el Yacht Club de Suva y ante la presencia de cientos de personas  para darle el último adios  su féretro fue  lanzado al mar, en la bahía de Suva, capital  fijiana. Durante los últimos 15 años,  artista de renombre  en la escena fijiana, Josie Crick fue condecorada en 2003  con la medalla de Chevalier Chevalier des Arts et des Lettres , uno de los honores más altos en las artes y las letras  concedido por el gobierno francés; en reconocimiento a su obra que subrayaba la difusión de la diversidad cultural y el intercambio entre las diferentes comunidades artísitcas del las Islas del Pacífico. En el funeral, el gobierno francés estuvo representado por la Sra. Charrier quién dirige el departamento cultural de la Embajada de Francia en Suva, así como representantes de  l’Alliance Française en la capital melnesia, institución a la cual Josie Crick estaba muy ligada. Gilles Montagnier, embajador de Francia en Islas Fiji transmitió a  Peter Navavia, hijo de la fallecida, un mensaje evocando `una amiga de Francia´. Descanse en Paz.

¿De dónde venimos? ¿Quiénes somos? ¿Adónde vamos?, una reflexión sobre el neocolonialismo en Samoa

Tomando como referencia las imágenes que reflejan las tarjetas postales de `Los Mares del Sur´, la figura de Shigeyuki Kihara surge solitaria erigiéndose como testigo mudo de escenas políticas, históricas y culturales de importancia en las islas Samoa de hoy día. La cámara enfoca el pasado colonial de este archipiélago polinesio; el impacto de la creciente globalización, ideas indigenistas y el papel del gobierno en una Samoa independiente. Como declara la misma Shigeyuki Kihara, se  desenmascara el mito de un paraíso virgen  en el Pacífico,  aquel  creado en torno a su país por los poderes coloniales y la indústria turística.

En Tahiti  y poco antes de morir, Paul Gauguin finalizó  en 1897  D’où venons nous? Que sommes nous? Où allons nous? (¿De dónde venimos? ¿Quiénes somos? ¿Adónde vamos?)  En su más reciente exposición en Milford Galleries Dunedin ,  Shigeyuki Kihara hace uso de estas  mismas preguntas  sin embargo y a diferencia del  pintor francés, la artista multidisciplinar polinesia  lo hace  analizando la sociedad y la cultura samoana actual a partir de acontecimientos relevantes ocurridos en años recientes en Samoa como el tsunami que asoló las islas en  2009, la celebración del 50 aniversario de la independencia del archipiélago samoano occidental o la destrucción provocada por  el paso del ciclón Evan en 2013.  Inspirada en una fotografía de una mestiza samoana tomada a finales del siglo XIX por el fotógrafo neozelandés Thomas Andrew ,  Kihara  aparece  con un vestido de luto victoriano recuperando la figura que ya aparecía en  Taualuga: The Last Dance (2006); Siva in Motion (2012) y  Galu Afi: Waves of Fire (2012).

Kihara

Las escenas elegidas para sus fotografías aluden  a aquellos temas sociales, religiosos, económicos y políticos a los que Kihara desea conceder protagonismo; capturando como telón de fondo,  imágenes arquitectónicas que representan a los poderes coloniales pasados. Del mismo modo las fotografías invitan a reflexionar  sobre el rol  que  hoy tiene el  neocolonialismo en Samoa;  el desplazamiento de la población (Salida, Aeropuerto de Faleolo) y la  influencia económica ( Centro Acuático de Tuanaimato  financiado por China)como destacados ejemplos. Del mismo modo Shigeyuki  enfoca su mirada hacia la destrucción ambiental  sufrida por su país en los últimos cuatro años. Revisando  su trabajo artístico reflejado en su día en Galu Afi: Wave of Fire (2012 Wallace Arts Trust Paramount  Award, Nueva Zelanda) donde  explora coreograficamente la taualuga, antigua danza samoana; describiendo los movimientos del tsunami que asoló Samoa, Samoa America y Tonga en el año 2009. Las imágenes de un aula escolar sin techo, una plantación arrasada y una playa de postal representan un emotivo recordatorio de que el daño  físico y personal  provocado por aquel desastre natural  permanece a pesar del paso del tiempo.

Where do we come from?, What are we?, Where are we going? Shigeyuki Kihara

Milford Galleries Dunedin – Dunedin, Nueva Zelanda del  16 de Marzo al 10 de Abril de 2013

info@milfordhouse.co.nz

Enlaces de Interés: Cultura a la Venta, un Völkerschau post colonial

Fiji Airways solicita pantentar elementos culturales fijianos

Fotografía cortesía de Mai TV

Los 15 motivos tradicionales que aparecen en la imagen y que Air Pacific/Fiji Airways pretende patentar, han sido extraídos del masi  elaborado y expuesto por la reconocida arstista y artesana Makereta Matemosi  y que fueron creados con motivo del cambio de imágen corporativa de la compañia aérea nacional de las Islas Fiji.  Fiji Airways fue el nombre con el que originariamente se fundó la  línea aérea,  adoptándo en 1951 la denominación de Air Pacific. Estos diseños han sido transmitidos de generación en generación a los artesanos y artistas  como Matemosi y representan a diferentes províncias del archipiélago. No pertenecen intelectualmente a Makareta si no a todo el pueblo fijiano. Si Fiji Airways consigue su propósito,  incluso Makareta Makemosi perderá todos los derechos de utilización para crear masi kesa!

Fiji Airways  ha solicitado patentar los diseños tradicionales y ancestrales del masi  (el  masi , más conocido por su término en  inglés tapa, es producida mediante el tratamiento manual de la corteza interior  del árbol de la morera – Broussonetia papyrifera – para elaborar textiles naturales de gran significación cultural en Fiji, Samoa y Tonga) lo que ha provocado, como  no podía ser de otra manera, la indignación de los fijianos que creen que jamás deberían ser corporativizados. Air Pacific que en breve  pasará a llamarse Fiji Airways,  ha solicitado la titularidad de la marca sobre 12 diseños y patrones tradicionales; los abogados de la compañía así lo anunciaron  recientemente   en un comunicado en  las páginas del  rotativo nacional  Fiji Times. Los patrones y diseños del masi pertenecen colectivamente al pueblo i taukei o fijiano; forman parte del patrimonio cultural de estas islas de Melanesia por lo que resulta intolerable que una compañía pretenda asumir la propiedad en su totalidad. Desde Tangata O Te Moana Nui nos preguntamos cuáles serán las consecuencias que sufrirán el arte y el patrimonio cultural fijianos ante semejante afrenta. ¿ Podría  ocurrir lo mismo con el tatuaje samoano o cualquier otro elemento cultural de las Islas del Pacífico, evitando de esta manera que sea utilizado por sus propietarios originales y legítimos? Estos diseños de la  masi están al mismo tiempo representados en la ngatu tongana y la siapo samoana, en los tatuajes tradicionales de las islas samoanas y en la cerámica tradicional; todos ellos elementos conexionados históricamente con los antiguos diseños lapita; esperamos que tanto artesanos, artistas tradicionales y contemporáneos,  así como la comunidad fijiana pueda encontrar en breve soluciones legales para detener la comercialización de la cultura en las Islas del Pacífico por parte de las grandes empresas. Para más información NA NODA MASI – Do not TM our cultural

Como se puede comprobar el la imágen, el circulo central que aparece en el masi kesa que  exhibe en la fotografia anterior  Makareta Matemosi, aparecerá en la cola de las aereonave de Fiji Airways. Este círculo posee cuatro cruces en cuatro esquinas que representan interconexión es decir, la misma  que ejerce la compañia fijiana conectando a gentes y países  mediante sus vuelos. El circulo interior representa a  los valores espirituales de los i taukei o fijianos;  pueblo melanesio que en comunidad expresa el cuidado y protección entre sus miembros, de la misma manera en que la línea aérea se ocupa de los ciudadanos de  Fiji y se emplea en mejorar las calidad de vida de sus habitantes. La parte central del simbolo y que consta de dieciséis pétalos refleja el trabajo en equipo del pueblo fijiano y su esfuerzo común en construir una nación fuerte;  como lo hacen los empleados con respecto a  Fiji Airways Por último, el rombo interior o diamante,  representa el amor que la compañía expresa hacia Fiji y aquellos clientes que tiene el privilegio de servir en sus vuelos.

 

Concealed Ancestors, el concepto de tabú en el contexto cultural māori y fijiano

Concealed Ancestors es el nombre de la exposición individual de la artista māori fijiana Margaret Aull (Te Rarawa, Tuwharetoa, Fiji), residente en Waikato (Aotearoa Nueva Zelanda) y  que será inaugurada el 12 de enero de 2013 en  la Papakura Art Gallery de South Auckland (Auckland) finalizando el 13 de febrero de 2013.  Comisariada por Nigel Borrel y  Ema Tavola  la nueva obra de Aull investiga el concepto de tapu (tabú) en el marco cultural māori  y fijiano. Inspirada en la investigación llevada a cabo  en el Fiji Museum de Suva,  estudia  las representaciones visuales de los antepasados y las deidades, el mana y la fuerza vital. La artista hace uso del ocre, utilizado en la creación del masi (tejido natural elaborado a partir de la corteza interior de la morera);  incorpora  los conceptos espirituales  de whenua y vanua (tierra) y yuxtapone la imaginieria de las colecciones museísticas rescatando y reactivando de este modo  su significado y  creando mediaciones visuales de un codigo genetico personal borroso. Desde 2005 Margaret Aull ha llevado a cabo numerosas exposiciones en Nueva Zelanda y actualmente esta llevando a cabo una maestria  en Bellas Artes  en el Whitecliffe College of Arts & Design. Más información pimpiknos 

La primera compañia de danza y teatro tongana de Nueva Zelanda presenta Heliaki,descubriendo el universo femenino y transgénero polinesio

A partir del 26 de septiembre en el Mangere Arts Centre – Ngā Tohu o Uenuku (Esq.  Orly Avenue y  Bader Drive en  Mangere, Auckland, Nueva Zelanda)  se estrenará Heliaki,  el primer espectáculo de teatro y danza contemporánea tongana de Nueva Zelanda.  Sesilia Pusiaki y Amanaki Prescott-Faleatu  coreógrafos de origen tongano formados en  Pacific Institute of Performing Arts presentan una doble función donde  abarcan danza contemporánea y tradicional tongana, teatro, drama, música y canciones; dado al público una mirada al interior a dos mundos desconocidos, el de la mujer y los fakaleiti de Tonga Seio ‘O Fafine de Pusiaki es un retrato veraz y divertido de  cómo se ven a sí mismas las mujeres tonganas  y la percepción y expectativas  que la sociedad de este reino polinesio  tiene con respecto a ellas.  Prescott-Faletau descubre con  Fanau Tangata, una emotiva e impactante historia de lo que significa crecer como fakaleiti o personas transgénero  en una sociedad dominada por los hombres; en un hogar tradicional y cristiano, con un padre como pastor de la iglesia y su abuelo como único apoyo. En Heliaki todo inspira y traspasa limites, tomando preciados elementos de las antiguas danzas de Tonga para formar originales expresiones desde la condición de una juventud que crece y vive en Nueva Zelanda. Información: Heliaki. LIMA Productions e mail: lima.dancetheatre@gmail.com    Funciones del 26 al 28 de septiembre en  Mangere Arts Centre – Ngā Tohu o Uenuku como parte de Matala, festival que celebra la cultura polinesia de las islas Tonga. Miércoles 26 y Viernes: 12:30pm & 6:30pm / Jueves 27: 2pm & 8pm. Precio de 15$.