Fa’afafine, una vida real

Samoan Queer Lives es un libro, el primero en su genero, de historias autobiográficas de fa’afafine, fa’atama, y queer samoanas, las cuales transcurren desde la década de 1940 hasta la actualidad en Samoa, Samoa Americana, Hawai’i, Australia, Aotearoa Nueva Zelanda y los Estados Unidos.  Shevon Matai  es uno de la veintena de sus protagonistas quién entre las décadas de 1960 y 1980  formaba parte de la `fa`afafine transgender house culture´ en una sastrería llamada Hollywood en Apia y en Beverly Hills, surcursal ubicada en la Samoa Americana. Otras historia que trascurren entre sus páginas es el viaje vital de Allan Alo , samoano de genero liminal, y extraordinario coreógrafo ya fallecido, para encontrar la voz artística y aquello que significa ser un fa’afafine con un pe’a o tatuaje tradicional samoano para hombres. Isaako Si’uleo, un hombre gay samoano y activista que vivió en San Francisco y Nueva York durante el apogeo de las epidemias de VIH/SIDA; Jean Melesaine, cuenta también su experiencias como fotógrafa lesbiana marimacho y cuya reciente infancia de inmigrante transcurrió en una vida en pandillas, prisión y autodescubrimiento.

Samoan Queer Lives  sin caer en el sensacionalismo nos acerca a las vidas de fa’afafine en diferentes lugares del mundo. En los últimos once años, Shigeyuki Kihara y Dan Taulapapa, editores de este proyecto, y con una amplia y reconocida carrera artística tanto a nivel nacional como mundial han entrevistado a fa’afafine los cuales cuentan su propia historia y trayectoria vital, alejada de los estereotipos en que tan fácilmente se cae cuando se habla o escribe acerca de estos. Académicos, periodistas y medios de comunicación occidentales, en la mayoría de veces, presentan una imagen simplista, exótica y fragmentada de su realidad.

Los autores proporcionan al mismo tiempo en su obra la historia de los fa’afafine de Samoa con imágenes del siglo XIX y la influencia de estos en la fundación de la Liberación Gay desde la Segunda Guerra Mundial. Es este un libro muy interesante que atrae a todos aquellos lectores que desean obras sobre culturas que fueron parte de los orígenes de los movimientos transgénero y gay; y sobre la cultura fa’afafine contemporánea en las islas Samoa y en la diáspora global. Desde que los samoanos recuerden la cultura de los fa’afafine ha formado parte del fa’a Samoa desde siempre y aunque su mera existencia ha sido ridiculizada y prohibida por los exploradores, misioneros y autoridades coloniales estos han mostrado una extraordinaria capacidad de supervivencia y prosperidad.

Dan Taulapapa McMullin  es un artista y poeta de Sāmoa i Sasa’e ( Samoa Occidental ,Samoa Americana) quién se define como fa’afafine. Su arte ha sido expuesto en el The Metropolitan Museum, De Young Museum, Auckland Art Gallery, Oakland Museum, Bishop Museum, Musée du quai Branly, y Las Naciones Unidas. Su pelicula Sinalela  obtuvo el 2002 Honolulu Rainbow Film Festival Best Short Film Award. Elle libro de poemas  Coconut Milk (University of Arizona Press, 2013) estuvo en la American Library Association Rainbow List Top Ten Books of the Year. Samoan Queer Lives (2018), co-editado con Yuki Kihara, es una recopilación de entrevistas a fa’afafine publicado por Little Island Press of Aotearoa-New Zealand. Taulapapa’s performance poem The Batand y otros trabajos anteriores recibieron el 1997 Poets & Writers Award from The Writers Loft. El estudio de arte y escritura de Taulapapa está en Hudson, Nueva York, donde vive con su pareja.

Shigeyuki Kihara es una artista interdisciplinaria de origen samoano japonés, y la primera artista contemporánea del las Islas del Pacífico exponer individualmente en el Museo Metropolitano de Nueva York. Dan Taulapapa McMullin es escritor y artista samoano con un Premio Poetas y Escritores, y es el autor de Coconut Milk (2013 Top Ten LGBT Books of the Year, American Library Association).

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