Hanuabada,un oasis de tolerancia

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Fotografía: Vlad Sokhin/Panos Pictures

Hanuabada es un barrio marginal , un conjunto de cientos de chabolas construidas en contrachapado, sobre pilotes y unidas entre sí por tablas y listones de madera. Este asentamiento fue construido sobre el nivel del mar, pues sus habitantes creen que el agua los protege de la brujería de los pueblos de las montañas . Aquí , donde viven unas 50.000 personas, se ha formado un oasis de tolerancia hacia la comunidad LGTBI en Port Moresby  capital de Papua Nueva Guinea. Entre  homosexuales y transgénero se ha ido  corriendo la voz de  que vivir con seguridad es posible, algo que no ocurre en el resto de este país donde la homosexualidad sigue siendo ilegal. En esta nación de Melanesia se aplica una ley que es resultado de la influencia y herencia de Inglaterra victoriana del siglo XIX.

La vida de Kapera Patrick cambió cuando decidió mudarse a Hanuabada. Había sufrido toda suerte de ataques y discriminación homófoba, muy habituales en la sociedad papú. Estas agresiones fueron el resultado de su abierta declaración como homosexual .

`Antes, vivía en un lugar que se llama Joyce Bay, donde era víctima de violencia´ , cuenta Kapera Patrick, de 24 años. `Me tiraban botellas, piedras. Luego, oí hablar de este lugar y una familia me invitó a venir y me aceptó´, dice el joven que trabaja a tiempo parcial en un bar. ` Es un lugar muy libre y la gente me conoce. No son violentos. Me aceptan tal y como soy´.

Marelyn Baita, de 29 años, `hermana´ adoptiva de Kapera Patrick, cuenta cómo creció esta comunidad LGTBI: `Vivían fuera, tenían miedo de mostrarse, así que vinieron aquí pues algunos de sus amigos los invitaron. El pueblo los conoce y los protege´, señala. Aquí se acepta a los homosexuales como son . `No podemos cambiarlos. Es su personalidad. Es su vida. Hay que aceptarlos como son´.

Parker Hou , al que dieron una paliza y prendieron fuego a causa de su orientación sexual, explica que esta `desigualdad´ a la que se enfrentan les priva en la práctica, de acceso a los servicios médicos e incrementa la alta tasa de infección de VIH de la comunidad. A causa de la ley, la mayoría de nuestros amigos se esconde.` Si están infectados, tienen demasiado miedo de ir a una clínica´ , cuenta el hombre, de 44 años, y que milita por la abolición de esta ley.

El bajo nivel de educación de la población contribuye del mismo modo a la transmisión de prejuicios homófobos entre la población , casi la mitad de la cual es analfabeta, según David Lawrence, activista por los derechos de la comunidad homosexual. Él mismo fue víctima de agresiones y fue expulsado de su escuela. Ya como activista, en 2015 se reunió con la reina Isabel II de Inglaterra, que sigue siendo la jefa del Estado de Papúa Nueva Guinea.

Lawrence afirma haber conocido a homosexuales que han sido violados por su condición e incluso asesinados, al parecer por miembros de su familia o de su entorno más próximo, que sentían vergüenza.

Los gays en Papúa Nueva Guinea utilizan Facebook —a menudo con nombres falsos— para contactar entre ellos y `expresarse libremente´ sin miedo a represalias, explica Bola, que asegura que ha asistido a un verdadero cambio de actitud en la última década.
Su trabajo consiste en intentar, dentro del ámbito médico, que la mentalidad evolucione . Pero aún queda mucho camino por delante. La existencia de lugares como Hanuabada muestra, no obstante, que las percepciones pueden evolucionar cuando existe una mayor exposición a los gays, lesbianas y transgénero.

`Cuando mi padre vino aquí por primera vez y vio a homosexuales, no podía creerlo´, cuenta Marelyn Baita. `Estaba enfadadisímo´. `Son hombres pero a veces se visten de mujer´, dice, sonriendo. `Estuvo enfadado durante años´ pero ahora han empezado ha aceptarlos.

 

 

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