El cambio climático podría provocar la perdida de hasta un 80% de las especies marinas en las Islas del Pacífico

 

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Muchas Islas del del Pacífico perderán entre el 50 y el 80 por ciento de las especies marinas en sus aguas hacia el final del siglo XXI si el cambio climático continúa sin control, según un nuevo estudio publicado en Marine Policy del Programa Nippon Foundation-Nereus, que además proyecta que este área del planeta será la más severamente impactada por los aspectos del cambio climático.

`Bajo el cambio climático, se prevé que la región de las Islas del Pacífico se vuelva más cálida, menos oxigenada, más ácida y tenga una menor producción de plancton que forma la base de las redes alimentarias oceánicas´, ha afirmado la autora principal del estudio, Rebecca Asch  profesora asistente en la Universidad de East Carolina.

Según advierte Asch, los científicos encontraron que `la extinción local de especies marinas excedía el 50 por ciento de los niveles actuales de biodiversidad en muchas regiones y en ocasiones alcanzaba niveles superiores al 80 por ciento´.
La región de las Islas del Pacífico es la más cálida del océano global. También es un área donde hay menos variabilidad estacional, pues la sensación de temperatura durante todo el año es como en el verano.

Debido a que no hay estaciones drásticas, los animales en el Pacífico tropical pueden experimentar más impacto si las condiciones son cambiantes.
`El calentamiento adicional impulsará la temperatura del océano más allá de las condiciones que los organismos no han experimentado desde los periodos geológicos en esta región´, asegura el coautor de la investigación Gabriel Reygondeau.
`Dado que ningún organismo que viva en el océano hoy, tendría tiempo de adaptarse a estas condiciones más cálidas, muchos se extinguirán o emigrarán del Pacífico occidental, dejando este área con una biodiversidad mucho menor´, explica.
Cambios que `no son inevitables´

Los autores han examinado los efectos del cambio climático en más de mil especies, incluidas las que viven en los arrecifes y las que viven en hábitats de aguas abiertas.
Ambos grupos sufrieron disminuciones en la biodiversidad local, pero las tasas de disminución fueron mayores para las especies de aguas abiertas.
Estos cambios serían perjudiciales para las sociedades del Pacífico, que dependen en gran medida de las especies marinas para obtener alimentos, oportunidades económicas y patrimonio cultural.

Estos países son, a menudo, países en desarrollo con menos recursos disponibles para las adaptaciones sociales al cambio climático. Además, el aumento del nivel del mar y el aumento de importantes tormentas podrían dar lugar a amenazas adicionales.
Según señala el coautor del estudio William Cheung, director de Ciencia de Nereus, `un punto alentador es que el alcance de estos cambios en la biodiversidad y la pesca se redujeron drásticamente en un escenario de cambio climático donde las emisiones de gases de efecto invernadero estaban cerca de lo que se necesitaría para alcanzar el Acuerdo Climático de París´.

`Como resultado, estos cambios en las condiciones oceánicas no son inevitables, sino que dependen de las acciones inmediatas de todos los países para materializar su compromiso de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, tal como se discutió en la COP23 en Bonn, Alemania, esta semana´, concluye.

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