El ciclón tropical Pam arrasa Vanuatu

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El ciclón Pam, uno de los más potentes registrados en el Pacífico Sur, ha causado cuantiosos daños este sábado a su paso por el archipiélago melanesio de Vanuatu y las autoridades temen que se hayan producido decenas de muertos. La Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU ha dicho que todavía no hay datos oficiales de muertos o heridos pero indica que algunas informaciones apuntan a que 44 personas habrían muerto en la provincia de Penama, en el centro del país. Ante la llegada del ciclón, en los últimos días las autoridades ordenaron el cierre de escuelas, mercados y oficinas gubernamentales y la evacuación de personas residentes en zonas de riesgo hacia áreas y edificios más seguros.

Los servicios de emergencia de Vanuatu preparaban una vasta operación de búsqueda y rescate de supervivientes de esta poderosa y violenta tormenta tropical de categoría 5, que podría haber afectado a unas 260.000 personas, según datos emitidos por Unicef. `No sabemos de víctimas, pero anticipamos que el número será alto en las islas remotas porque los refugios allí son menos sofisticados. No tenemos ninguna información de lo que ha pasado porque no podemos hablar con las islas, ha dicho el director de Oxfam en Vanuatu, Colin Collett Van Rooyen, a la agencia australiana AAP.`Lo que pasará es que se hará un despliegue importante de la respuesta humanitaria, que probablemente tomará meses, si no años´, enfatizó Van Rooyen.

Imágenes de la televisión australiana mostraban numerosos árboles y postes de electricidad caídos, casas dañadas y restos de ruinas por las calles y avenidas de la capital Port Vila, enclavada en la isla de Efate;  además de varias embarcaciones amarradas en el muelle destruidas tras chocar debido al fuerte oleaje. La mayoría de carreteras están cortadas por árboles caídos y que muchos edificios han padecido daños, incluidos algunos de los centros que alojaban a personas que habían sido evacuadas. Las comunicaciones con las provincias del norte han quedado cortadas.Según varias organizaciones humanitarias,  Port Vila habría sufrido una `completa destrucción´ al paso del ciclón, que barrió el archipiélago con vientos de hasta 340 kilómetros por hora y lluvias torrenciales. En el centro administrativo y comercial de Vanuatu, donde viven 40.000 personas, el 80 % de las casas habrían quedado `seriamente dañadas´, según indican  fuentes gubernamentales ni Vanuatu

`Mucha gente todavía está recuperándose. El daño es bastante extenso en Port Vila y hay muchas más islas más vulnerables. No puedo imaginar que ha pasado en ellas´,ha comentado la portavoz de World Vision en Vanuatu, Chloe Morrison, a los medios de comunicación;  para añadir que `Algunos compañeros han dicho que poblados enteros quedaron literalmente arrasados durante la noche´, remarcando que `las casas de los lugareños y las cabañas de ramas deben haber volado como papel picado´.  `Es evidente que la fuerza del ciclón Pam ha sido dramáticamente peor de lo que inicialmente se había previsto. Esto habrá sido con toda seguridad una catástrofe para el pueblo de Vanuatu´, ha comentado  también la  especialista en comunicaciones de Unicef, Alice Clements.  Se teme que el   brutal impacto del Pam haya sido peor que el del ciclón Uma, que en 1987 causó 50 muertos en el archipiélago.

El desastre ocurrió mientras el presidente de Vanuatu, Baldwin Londsdale, participaba en la conferencia sobre desastres y emergencias en Japón, donde pidió en un emotivo discurso ayuda para su país y en el que recibió las condolencias y solidaridad del secretario general de la ONU, Ban Ki Moon.Los países  vecinos comenzaron a preparar la respuesta humanitaria al desastre, como  Aotearoa Nueva Zelanda, que tiene un avión militar evaluando daños en Tuvalu, y ha ofrecido unos 733.800 dólares (699.090 euros) como un fondo inicial para las naciones del Pacífico que afrontan ciclones. Australia, por su parte, se prepara para enviar un equipo de emergencia a Vanuatu si es necesario, ha anunciado  hoy la ministra de Exteriores, Julie Bishop.

Otras Islas de  Pacífico también han sufrido el embate del Pam como Tuvalu, en Polinesia,  donde se ha declarado el estado de emergencia y se ha aplazado la celebración de las elecciones previstas para el próximo jueves. También la isla Tikopia y la provincia de Malaita son unas de las islas  más afectadas en las  Salomón, en Melanesia, en donde el ciclón ha arrasado gran parte de los cultivos y ha dañado muchas viviendas. La República de Kiribati, en Micronesia,  ha sufrido también los efectos devastadores derivados del ciclón.

En Nueva Caledonia se espera que el ciclón pase a unos 160 kilómetros al este de Mare, en las Islas de la Lealtad, durante la jornada, mientras que Fiji ha alojado a unas 200 personas en centros de evacuación. El servicio meteorológico de Vanuatu situó el ciclón fuera de su ámbito de observación a las 08:00 GMT, con el centro de la tormenta a unos 415 kilómetros al sur-sureste de la isla de Tanna, en el sur del archipiélago, desplazándose dirección sureste a 41 kilómetros por hora. Se espera que el Pam se acerque al este de Nueva Zelanda el lunes o martes.

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