Atolón de Bikini, de nómadas nucleares a refugiados climáticos

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Tras las pruebas nucleares llevadas a cabo por los Estados Unidos en las Islas Marshall,  los habitantes de atolón de Bikini, se vieron obligados a abandonar su sus tierras  ancestrales huyendo de la radiación.  Refugiados en  Kili y Ejit hoy demandan asilo  a Washington  para escapar de los devastadores efectos que el calentamiento global  ocasiona sobre las islas a las que fueron obligados a convertir en su nuevo hogar . `Queremos establecernos en los Estados Unidos´ ha dicho  Nishma Jamore, líder  durante veinte años,  del pueblo de Bikini.

En la década de los cincuenta , los Estados Unidos de América llevaron a cabo 24 ensayos nucleares en el atolón de Bikini. En el mes de marzo de 1954 detonaron la bomba  Castle Bravo considerada como mil veces más potente  que la lanzada sobre Hiroshima (Japón) , causando la radiación de los atolones y la muerte a quince pescadores japoneses que estaban entonces faenando en aguas cercanas a Bikini. Washington pago una indemnización de más de $500 millones  a los habitantes del lugar,  algunos de los cuales  sufrieron problemas  de salud y/o tuvieron que abandonaron sus hogares. Hoy, no  pudiendo regresar a Bikini, están condenados a sufrir las inundaciones provocadas por las mareas y tormentas que destruyen sus cultivos y erosionan los frágiles atolones de coral  que apenas si se elevan unos metros sobre el nivel del mar. . Nishma  Jamore  presentó su petición a Esther Kia’aina, subcretaria del Interior, en  un reciente visita a Majuro, capital de la República de las Islas Marshall.  ` Desde el año 2012, Kili es golpeando de forma regular por las inundaciones. Hemos pedido en vano ayuda al gobierno de las  Islas Marshall´ ha señalado  Jamore,  refiriéndose  a la inundación de la pista de aterrizaje que se enclava a tan solo dos metros y medio del océano.

En 1980 , los residentes de Bikini trataron  de establecerse en los EEUU comprando tierras en   Maui (Hawaii) aunque los residentes de la isla se opusieron.  `Vamos  a Washington el mes que viene con la esperanza de reunirnos con funcionarios de la administración de Obama´. Arkansas, Oklahoma y Hawai’i  serían  posibles lugares de exilio ya que  estos estados norteamericanos  acogen ya a pequeñas comunidades de Bikini. Habitadas por 55.000 personas la República de las Islas Marshall, en el Pacífico Occidental,  fueron escenario de la explosión de 67 ensayos nucleares entre 1946 y 1958.

La República de las Islas Marshalls demando recientemebte  ante el Tribunal Federal de Distrito en San Francisco  (California) y  la Corte Internacional de Justicia de La Haya (Holanda) a las nueve potencias nucleares  que hoy existen en el mundo, por cometer una flagrante violación contra la humanidad. La demanda va especialmente dirigida a los Estados Unidos de América: Los habitantes de esta nación micronesia  fueron víctimas de los ensayos nucleares que los norteamericanos  que provocaron  efectos físicos, sociales y medioambientales irreversibles. En la actualidad la cultura de los atolones de Majuro, Rongelap, Eniwetak, Bikini y Kwajalein ya no es viable. Los efectos psicosociales son traumáticos; las tasas de suicidio se sitúan entre las más elevadas del mundo. Los isleños parecen no encontrar significado a sus vidas porque  simplemente fueron  deliberadamente desposeídos,  desarraigados de sus condiciones naturales de existencia y contaminados por la radiación.

El gobierno de Washington prometió proteger los intereses, derechos y libertades fundamentales de los habitantes de las Islas Marshall Marshall; sin embargo hicieron todo lo contrario, dejando una herencia nuclear espeluznante representada por niños paralíticos que no hablan ni crecen. La acción legal se ha iniciado para denunciar  todos estos hechos. Las demandas no persiguen la indemnización económica como subraya Tony de Brum , Ministro de Asuntos Exteriores de la República de las islas Marshall, si no como una suerte de  promesa de que las atrocidades cometidas sobre los micronesios y los daños irreparables derivados de los ensayos nucleares, no tengan que ser experimentados  nunca más por ningún otro pueblo del mundo.

La nación micronesia censura  a los Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, Francia, China, Israel, India, Pakistán y la República Popular Democrática de Corea y  demanda la aplicación del capítulo VI del Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP) que en 1970 comprometió a norteamericanos, rusos, franceses y chinos a desmantelar su arsenal atómico. Aunque hay una reducción ostensible desde la época de la Guerra Fría, la presentación legal de Islas Marshall afirma que se cuentan 17 mil ojivas atómicas, 16 mil de las cuales pertenecen a Rusia y Estados Unidos, una cifra más que suficiente para acabar la vida del planeta. Según el gobierno de Islas Marshall, llama la atención de que en vez de desmantelar su arsenal, Gran Bretaña, con un inventario de 225 cabezas nucleares se halla en medio de un proceso de incorporar los lanzamientos de ojivas a los submarinos Triden → Enlaces de Interés: Islas Marshall , de paraíso tropical a infierno radioactivo

El ciclón Maysak amenaza con fuerza destructiva a los Estados Federados de Micronesia

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Tras el paso por Vanuatu  del destructivo ciclón Pam a principios de mes;  un nuevo ciclón amenaza a las islas de la Micronesia, en el Pacífico Norte.  Maysak inquieta a las autoridades locales de los Estados Federados de la Micronesia. Clasificado categoría 5, según las previsiones posee el potencial de convertirse en una peligrosa tormenta tropical de las mismas características  destructivas que Pam, ciclón que arrasó las islas del centro y sur del archipiélago melanesio de Vanuatu. En las próximas 24 horas Maysak podría alcanzar en su centro,  vientos de una fuerza constate de más de 270 kilómetros por hora y ráfagas de 340 kilómetros hora

Ayer lunes por la noche Maysak se econtraba no muy  lejos de las islas  Farauleb (Yap)  amenazando al mismo tiempo y de forma directa a las islas Fai y Ulithi  (Yap)  donde se concentran poblaciones de 300 y 800 habitantes respectivamente. El pasado domingo el estado micronesio de  Chuuk  fue ya severamente golpeado por el ciclón en el área más poblada del archipiélago,devastando los cultivos y destruyendo numerosas viviendas y edificios. Según declaraciones de Andrew Yatilman, director de la Oficina Nacional de Gestión de Urgencias,  cuatro o cinco personas podrían  haber fallecido;  existiendo al mismo tiempo la necesidad de suministro de agua y alimentos para las poblaciones afectadas. Desde la isla de Pohnpei  y  vía marítima,  se proporciona una primera asistencia humanitaria; habiendo señalado Manny Miri, presidente micronesio , la necesidad de ayuda internacional. Se espera que el ciclón, desplazándose a 10 kilómetros por hora en dirección noroeste rumbo a las Filipinas,  pueda provocar la destrucción en Yap,  situado también en los Estados Federados de Micronesia. En este archipiélago, las autoridades han puesto en alerta máxima a la población, advirtiéndola del auto suministro de agua  potable y aprovisionamiento de alimentos.

Mujeres y niños en Vanuatu más vulnerables a la violencia de genero y la malnutrición tras el paso del ciclón Pam

Según la Unicef, la catástrofe tras el paso del ciclón  Pam podría afectar a 60. 000 niños , particularmente vulnerables en  una de las naciones más  pobres del Pacífico Sur y  donde el índice de malnutrición es  ya alto. Para el director de  Save the Children, Tom Skirrow, las condiciones son peores que en Filipinas en noviembre de 2013, cuando el supertifón Haiyan arrasó el archipiélago asiático  dejando a su paso 7,350 muertos y desaparecidos.

Charlotte Gillan, una enfermera australiana que vive en la localidad de Pango,  en las cercanias de  Port Vila, capital de  Vanuatu y enclavada en la isla de Efate, muestra su temor ante las posibles epidemias. `Con toda esta lluvia y los detritos que abundan, tendremos malaria y dengue, la contaminación del agua va a provocar diarreas y vómitos. La gente depende de su huerta para comer pero todo eso ha desaparecido´,  ha declarado a la agencia Australian Associated Press.

El Reino Unido ha prometido una ayuda de dos millones de libras (2,8 millones de euros), la Unión Europea un millón de euros, Nueva Zelanda $370 mil dólares y Australia $3,8 millones de dólares (3,6 millones de euros). El Fondo Monetario Internacional (FMI) dijo estar dispuesto a ayudar urgentemente al archipiélago melanesio  y a `reconstruir la economía en los próximos meses´.

Miéntras  llega la ayuda humanitaria a Vanuatu, el Fondo de Población de las Naciones Unidas (FPNU) anunció ayer  que  iniciará  una campaña para prevenir las agresiones sexuales.  La organización ha alertado de que la violencia sexual podría agravarse en los centros de evacuación y los hogares de acogida, que alojan a 3,300 personas tras el paso del ciclón, según la red de ONG Equipo Humanitario en Vanuatu.

 La FPNU destinará 300,000 euros o $320,000 dólares para el envío de botiquines de `salud reproductiva de emergencia´, que incluyen material de respuesta médica contra agresiones sexuales, asistencia clínica durante el parto y posibles abortos.

 `Nos aseguramos de que nuestra contribución alcanza a las personas adecuadas y por lo tanto beneficiará a las mujeres y familias de Vanuatu´, indicó el director regional de FPNU, Laurent Zessler. La violencia de género afecta en Vanuatu a un 60 por ciento de las mujeres con pareja y a un 48 por ciento de las mujeres solteras, según un estudio de la ONU de 2012.

Los habitantes de algunos atolones de Tuvalu y Kiribati seriamente afectados por el ciclón Pam

La población entera de uno de los atolones de Tuvalu ha sido evacuada debido a las inundaciones provocadas por el ciclón tropical Pam a su paso por el Pacífico Sur el pasado fin de semana.  Más de 400 personas desplazadas de la isla de Nanumaga y 85 familias del atolón de Nukulaelae. Los suministros de agua están contaminados en  el atolón de Nui después que este  fuese cubierto enteramente por el oleaje tanto desde  el frente del océano como desde la laguna.  Este es el lugar que se encuentra en peor situación en Tuvalu, seguido por los atolones de Vaitupu y Nukufetau. Todas las islas anegadas por el agua de océano, los tres atolones del norte son los más afectados, así como aquellos situados en el área central de este archipiélago polinesio. Por otra parte, la Cruz Roja en la República de Kiribati , en Micronesia, esta centrando sus esfuerzos en ayudar a  los habitantes de la isla de Tamana, que tras el paso del ciclón Pam se han quedado en su mayoría sin hogar. Al menos 65 viviendas destruidas y otras 107 dañadas; la población insular es de 857 habitantes. La ayuda todavía no ha llegado, existiendo  la necesidad imperante de agua y alimentos.

Tras el paso del destructivo ciclón Pam en Vanuatu , el misionero español a salvo en la isla de Tana

El misionero español Antonio López García-Nieto se encuentra a salvo en Vanuatu después de que el ciclón Pam azotara el pasado fin de semana esta nación del Pacífico Sur. `Los hermanos de Tanna se encuentran bien, solo han sufrido daños materiales´, aseguró en una breve conversación telefónica un representante de la oficina regional en Oceanía de la Hermandad del Sagrado Corazón al ser preguntado por la situación del misionero español. El padre Antonio López Gracia- Nieto  trabaja desde 2001 junto a otros hermanos corazonistas en la  remota isla de Tanna, al sur de Efate, isla donde se enclava la capital de Vanuatu, Port Vila y la que estuvo más cerca del centro del  ciclón PamPam. Esta poderosa tormenta tropical de categoría 5 ha causado al menos 11 muertos, ha desplazado a un 70% de la población y dejó al país con la mayoría de comunicaciones cortadas.  López Garcia-Nieto esta destinado en la Misión del Colegio Técnico de Lowanatom en TannaEn ese colegio técnico trabaja desde hace años el sacerdote católico, quien nació en Badajoz y llegó a Vanuatu en 2001, aunque ya desde los 18 años  ha trabajado  en otros lugares del Pacífico Sur. El Hermano  López García-Nieto llegó a  Kanaky Nueva Caledonia en 1977,  en 2001 inició su apostolado en la misión católica de Montmartre en Efate.  Durante dos años fue  allí profesor del colegio y del liceo enseñando francés y español. A partir de 2003 ejerce su apostolado en la misión católica de Lowanatom. Los hermanos tienen en Tanna un colegio de enseñanza general y técnica donde los alumnos, además de las asignaturas generales, estudian carpintería, cocina y costura. Con el apoyo y la colaboración de la Fundación Corazonistas de de España, desarrollan diversos proyectos: becas de estudio, equipamiento de los talleres, construcciones de módulos prefabricados.

El ciclón Pam causa la ruina en la isla de Tanna en Vanuatu

El paso del  ciclón Pam, de categoría 5 y  con ráfagas de viento que superado  los 300 kilómetros hora , ha causado al menos 11 muertos en la República de Vanuatu. Los equipos de rescate intentan evaluar los daños en este archipiélago melanesio enclavado en el Pacífico Sur e  integrado por más de 80 islas de las cuales 69 están habitadas. Las autoridades ni Vanuatu  temen que los supervivientes de las áreas  e islas  más remotas se enfrenten pronto a una hambruna por la falta de provisiones. Personal del gobierno y de organizaciones humanitarias comenzaron a llegar a  la isla de Tanna, donde los primeros informes divulgados el lunes dan cuenta que el ciclón ha dejado prácticamente en ruinas su territorio habitado por unas 29.000 personas. Alice Clements de UNICEF Pacific que esta en estos momentos  en  Tanna , situada a unos 200 kilómetros al sur de Port Vila , capital de Vanuatu, ha dicho que el 100% de los cultivos han sido destruidos por el ciclón  y que  existe al mismo tiempo  un problema con la contaminación de los suministros de agua potable y  que  no hay electricidad ni refugios en muchas áreas de Tanna. La ministra de Asuntos Exteriores australiana, Julie Bishop, confirmó `daños significativos´ en las islas  situadas al sur de Efate, después de que aviones militares australianos realizaran  un reconocimiento aéreo. Según Bishop, más del 80 por ciento de las casas y edificaciones de la isla de Tanna han quedado destruidos completa o parcialmente, al igual que las plantaciones y huertos.  El impacto en la  producción cafetera,  el café es uno de los cultivos de exportación  más importantes  y una cuarta parte de sus granos enviada a Australia, es hasta la fecha desconocido.Todos los árboles frutales  han sido  destruidos  o echados a perder, el  80% de la poblacion ni Vanuatu  vive de la agricultura de subsistencia  por lo que en estos momentos la población de las islas se encuentra en una situación muy vulnerable. Al mismo tiempo , algunos de los daños más perjudiciales se han producido en las infraestructuras pesqueras;  encontrándose las canoas tradicionales, embarcaciones, instrumentos y equipos de pesca arruinados; los mares, agitados por la violencia del viento y oleaje, han destrozado los arrecifes de coral.  Han muerto  muchos animales domésticos como   gallinas y cerdos, este último con una importante significación cultural y ceremonial en todo el archipiélago. La Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCAH) situó el martes el número de fallecidos en 24, aunque más tarde lo revisó a la baja y cifró en 11 las víctimas mortales, en coincidencia con los datos oficiales de las autoridades del país. El organismo añadió que 3,300 personas están alojadas en 37 centros de evacuación en las provincias de  Torba y Pename,  así como en la isla de Efate, en la provincia de Shefa, la única jurisdicción donde de momento se ha declarado el estado de emergencia. El gobierno estima  que un 70%  de la población ha sido desplazada y un 90%  de los edificios de  Vila  han resultado dañados .Los trabajos de limpieza continúan en  el centro administrativo y comercial   , donde el Aeropuerto Internacional de Bauerfield reanudó todos los vuelos internacionales, aunque  la mayoría de los  domésticos  siguen sin estar operativos. El impacto completo del ciclón Pam  en el archipiélago todavía no se ha podido establecer debido al mal estado de las comunicaciones.

 La situación real  en gran parte de Vanuatu  todavía se desconoce  temiéndose que los sobrevivientes a la tragedia  se enfrenten pronto  a la falta de alimentos y a las enfermedades.  `Confiamos en que en la primera semana los cultivos y las plantas de los huertos  aún  puedan comerse, pero después necesitaremos algunas raciones (de alimentos) en el terreno´, ha dicho  un oficial de la presidencia del país, Benjamin Shing, a la cadena australiana ABC. La delegada de la Cruz Roja Internacional , Jacqueline de Gaillarde, alertó de que los comercios disponen de pocos víveres porque muchos ciudadanos hicieron  acopio antes de la llegada del  ciclón Pam y muchas de esas reservas se perdieron o   han sido destruidas  por la tormenta. `Necesitamos comida para las próximas semanas, personal que haga evaluaciones y transporte. Necesitamos barcos para acceder a las islas porque muchos aeropuertos  son pistas de hierba que están inundadas y no se puede aterrizar ´-  Otra de las prioridades es llevar a las zonas afectadas material sanitario y de primeros auxilios, agua potable y refugios para que se resguarden sus habitantes. El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) alertó, en un comunicado, del riesgo de propagación de un brote de sarampión. Unicef también expresó su preocupación por unos 60/ 70 mil niños que pueden haber perdido sus casas o han sido afectados por el paso del ciclón  Pam, e informó que ha enviado equipos de primeros auxilios y medicamentos que se necesitan urgentemente en Vanuatu.El presidente de Vanuatu,  ha vinculado  el poder destructivo  del ciclón  Pam al cambio climático. La nación  melanesia  sufrió el año pasado el embate del ciclón Lusi, que causó 10 muertos, dañó las infraestructuras , cultivos y contaminó los suministros  de agua.  `La situación en el Pacífico es el ejemplo que más ilustra lo que es el impacto tangible del cambio climático: es devastador´,  ha asegurado  el jefe de la oficina del Programa de Desarrollo de la ONU en la región, Osnat Lubrani.

Un rinconcito vasco en los Mares del Sur

Iñigo Etxebarria desborda amor y sentimiento al hablar de los habitantes de las islas Tonga, en la Polinesia.  Se le escapan las lágrimas al recordar cómo le acogieron a él y a su hijo Iñigo cuando arribaron en su pequeño velero Siete de julio hace 30 años. Fueron adoptados por una familia y allí se quedaron. Íñigo padre se convirtió en una auténtico Robinson Crusoe vasco en el Pacífico Sur. Íñigo hijo fue rebautizado como Papu por los tonganos  y se educó como un polinesio más. Fue profesor de español en la Universidad de Auckland en  Aotearoa Nueva Zelanda. En la actualidad han regresado al Reino de  Tonga. Íñigo vive en el barco y Papu ha inaugurado The Basque Tavern en Neiafu, en el archipiélago de Vava’u.

Íñigo Etxebarria (Donostia, 1949) salió de Marbella en 1983 con su hermano Eduardo y su cuñada Pilar Mejías   (Tapana, un pedazito de España en los Mares del Sur) en el velero Rock and blues. Fueron hasta Panamá. Íñigo regresó a Donosti a buscar a su hijo que tenía 9 años. En Panamá compraron un velero al que llamaron Siete de julio. Pusieron rumbo hacia Australia en donde educaría a su hijo. Antes pararon en Tonga en donde se quedarían hasta que pasara la temporada de ciclones pero fueron tan bien acogidos que, a los dos meses, los tonganos les hicieron quedarse.Íñigo recuerda que todo era amor y felicidad.

 En 2004 Íñigo regresó por unos meses a Euskadi en donde Roge Blasco   tuvo la oportunidad, en diferentes ocasiones, de entervistarle para el programa de  Levando Anclas de Radio Euskadi.  Aquí tenéis la entrevista vía telefónica en el programa de Radio Euskadi `Levando Anclas´ el día de Navidad 25 de diciembre de 2014. Escuchar entrevista aqui  Luego se fue a Tonga para más tarde establecerse con su hijo y su familia en Aotearoa  Nueva Zelanda. Echaban de menos la vida en Tonga y han regresado. Están viven en las islas Vava’ u, al noryte de Tongatapu, donde se enclava la capital Nuku’alofa.  Íñigo continúa viviendo en el  Siete de julio  (tiene 8 metos de eslora), tiene cinco nietos,  mientras que Papu es  director y chef de The basque Tavern. Les gustaría convertirla en una Euskal Etxea. Están deseosos de contactar con marinos y vascos que les quieran ayudar a representar su cultura en estas islas de Polinesia. Participó vía telefónica en el programa de Radio Euskadi `Levando Anclas´ el día de Navidad 25 de diciembre de 2014.