Inauguración primer vuelo entre Shanghai (China) y Nadi (Islas Fiji)

El primer vuelo  que enlazará Shanghai (China) con Nadi, capital de Fiji, se inaugurará en febrero de 2015 y será operado por Fiji Airways. El número de visitantes ha continuado creciendo después de que Fiji ofreciera la exención del visado a los ciudadanos chinos ; alrededor de 23.000 turistas visitaron el archipiélago fijiano en 2013,  Fiji Airways ya  dispone de  vuelos directos entre  Hong Kong y Nadi.  Por otra parte Jetstar, línea aérea de bajo coste  inaugurará  a finales de marzo vuelos directos entre  el Aeropuerto de Coolangatta (Gold Coast, Australia) a Nadi ,  tres veces a la semana  , ofreciendo tarífas a partir de los 199 dólares australianos ida en períodos especiales.

El Navua en Fiji, uno de los ríos más bellos y desconocidos del planeta

El río Navua está situado en las tierras altas de la  isla de Viti Levu en Fiji y tiene su origen en la ladera sureste del Monte Gordon (933 metros).  Recorre   65 kilómetros hasta llegar a  la comunidad agrícola de  Navua en  la costa sur,  a orillas del río y   enclavada a  39 kilómetros al oeste de Suva.   Aquí y  a finales del siglo XIX  se levantaba un ingenio azucarero  construido por  la Fiji Sugar Company Limited en 1884  y que más tarde sería  vendido  a la Columbia Refining Company en  1906 , cerrando finalmente  sus operaciones en 1923. El río Navua es  la única ví a que tienen los aldeanos del interior  para alcanzar  Navua ya que ninguna carretera llega hasta las aldeas.

La belleza de este rió desconocido reside en los  hermosismos y sorprendentes  paisajes  naturales  que recorre;  espectaculares  y  escarpadas montañas, gargantas y saltos de agua.  Relativamente aislados  del resto de   Viti Levu,   en el interior insular se encuentran  pueblecitos que  viven al margen del bullicio de las poblaciones costeras, brindado la oportunidad de encontrar un Fiji cultural y paisajisticamente más puro. Emprendiendo  un trekking o un rafting,  salen al paso   aldeas que  respiran al ritmo pausado de los usos y costumbres de  kai colo o gentes de la montaña;  los mismos que  frecuentan  los   mercados de Tavua  de  Sigatoka, Lautoka,  Ba  y Suva vendido los productos de la tierra que les proporcionan sus cuidados huertos y plantaciones El rió evidencia  una fuente de proteínas y un medio de transporte  necesitado  por los lugareños  vecinos del Navua.

Entre los meses de  mayo y octubre, durante la estación seca, en la cuenca  alta del río Navua    se encuentra más de cincuenta cascadas y saltos de agua; y más de cien en la temporada de lluvias entre los meses de noviembre y abril. Toda la tierra  es aquí y en los alrededores del Área de Conservacón Natural  de la Cuenca Alta del Navua propiedad de los nueve  matagali  – clan o unidad de propiedad de la tierra –  que residen en la aldea de Nabukelevu  u otros pueblos situados a lo largo de la orilla de la provincia de Serua.

En 2006, la cuenca alta de río Navua se  convirtió  oficialmente en un enclave Ramsar.  La Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas, conocida en forma abreviada como Convenio de Ramsar, fue firmada en la ciudad de Ramsar (Irán) el 18 de enero de 1971 y entró en vigor el 21 de diciembre de 1975. Su principal objetivo es `la conservación y el uso racional de los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales y gracias a la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo´Las comunidades asociadas  al  Upper Navua Conservation Area (UNCA) o Área de Conservación de la Cuenca A lta del Navua, incluyendo los nueve mataqali o clanes  sobre los que recae la tenencia de la tierra, además de dos aldeas, reciben FJD$3 por toda persona que contrata un rafting con la empresa turísitca  Rivers Fiji, de un total de FJD$ 33 por remero potenciando el turismo sostenible en contraposición a la tala y a la minería.

En esta región del interior de  Viti Levu se encuentra uno de los reductos más extensos donde crece la palma de sagu, especie endémica amenazada además del  gobio, una de cuyas especies ha sido descrita recientemente por los científicos.  Este es también hábitat de la iguana bandeada  fijiana  (Brachylophus fasciatus) y de  distintas aves terrestres  como  el Pinzón Loro de Pico Amarillo (Erythrura kleinschmidti) , el   Papagayo enmascarado (Prosopeia personata ), el  Pájaro Azúcar Verde (Gymnomyza viridis ), el Alción Acollarado (Todiramphus chloris) y  el  Lori Solitario (Phigys solitarius) entre otas especies. Los  dogo o manglares, ocupan extensas áreas alrededor del delta  del Navua  siendo  su valor ecológico altísimo, ya que protegen las costas del mar y el viento, y proveen refugio y cria a infinidad de especies de peces que más tarde poblaran las aguas de la laguna de la isla de  Beqa.

 La albufera de Beqa es  un volcán extinto considerado como uno de los mejores lugares del planeta  para la práctica de submarinismo. Bajo las luminosas aguas de la laguna encuentran refugio cientos de especies de peces tropicales, atunes de aleta amarilla, anguilas azules y tiburones además de multitud de especies coralinas entre las que destacan hermosos y coloridos corales blandos que encontrándose en la mayoria de los arrecifes del archipiélago, han convertido a las  Fiji en la “capital del coral blando” del mundo. En la laguna se encuentra Shark Reef Marine Reserve  establecida para garantizar la  supervivencia de los escualos  y protección de su  entorno marino, aquí se pueden encontrar tiburones punta negra, blanca, plateada, gris, nodriza, tiburones limón, toro y ocasionalmente  tiburones tigres.

Enewetak, el legado radioactivo norteamericano amenazado por el cambio climático

 

Ranuit

Entre 1948 y 1958, los Estados Unidos  detonaron 43 bombas nucleares en el atolón de Enewetak  incluyendo, a finales de 1952,  la primera prueba de  una bomba de hidrógeno  como parte de la Operación Ivy y qué vaporizó el islote de Elugelab.Enewetak , situado n la cadena de islas llamada  Ralik,  está compuesto por cuarenta islotes coralinos con un área de 6 km² y una laguna interior  que alcanza los  30 km de diámetro.

La explosión alcanzó una temperatura de 15 millones de grados, la cual  se estima que tiene el núcleo del Sol. Esta temperatura solo se alcanzó durante unos segundos, aunque  fueron suficientes para volatilizar todo aquello  que se interpuso a su paso. Los efectos físicos, sociales y medioambientales que causaron las explosiones nucleares en fueron  irreversibles. En la actualidad la cultura de los atolones de Majuro, Rongelap, Eniwetak, Bikini y Kwajalein ya no es viable. Los efectos psicosociales son traumáticos; las tasas de suicidio se sitúan entre las más elevadas del mundo. Los isleños parecen no encontrar significado a sus vidas porque  simplemente fueron  deliberadamente desposeídos,  desarraigados de sus condiciones naturales de existencia y contaminados por la radiación. El gobierno de Washington prometió proteger los intereses, derechos y libertades fundamentales de los habitantes de  estas islas de Micronesia ; sin embargo hicieron todo lo contrario, dejando una herencia nuclear espeluznante representada por niños paralíticos que no hablan ni crecen.

A comienzos de la Segunda Guerra Mundial, Japón se apoderó de las Islas Marshall. Sus cuarteles se instalaron  en el atolón de Jaluit, el que fuera  centro alemán de  la administración del archipiélago.  El 31 de enero de 1944, tropas norteamericanas  desembarcaron en el atolón de Kwajalein y conquistaron  el territorio a los japoneses el 3 de febrero, a lo que siguieron intensas luchas en  Kwajalein y Enewetak. En 1947, los Estados Unidos, como potencia ocupante, llegó a un acuerdo con el Consejo de Seguridad de la ONU para administrar Micronesia, incluidas las Islas Marshall, como el Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico (Trust Territory of the Pacific Islands).

Por si no fuera suficiente el legado nuclear norteamericano, los habitantes  de estos remotos atolones,  que a penas se  elevan  a escasos metros sobre el nivel del océano,  se enfrentan hoy al cambio climático que amenaza con hacerlas desparecer para siempre bajo las aguas.  Es más, el aumento del nivel de los océanos podría provocar la filtración  al  mar  de residuos nucleares sepultados bajo la la inmensa cúpula de Runit.

En el año 1977,  se iniciaron las labores de descontaminación de  los islotes  Enewetak.  En los tres años siguientes los militares estadounidenses reunieron más de 111.000 metros cúbicos de tierra y escombros contaminados procedentes de varios  de las islas  para mezclaros con cemento y enterrarlos en un cráter de  unos treinta pies de profundidad y  de 350 pies  de ancho,  situado  en el área septentrional de  la islita de Runit. Este cráter fue creado el 5 de mayo de 1958  por  la explosión de una bomba de 18 kilotones bautizada  con el nombre  de Cactus. Una cúpula  fue construida  sobre los desechos radioactivos con 358 paneles de  hormigón, cada uno de dieciocho centímetros de espesor. Tras su construcción,  en 1980 el gobierno de los Estados Unidos declaró a las islas del sur y el oeste del atolón de Enewetak aptas  para  ser habitadas por  sus antiguos residentes, quienes  regresaron ese mismo año a  su hogar ancestral.

El año pasado una inspección encontró que la cúpula estaba deteriorándose y  que las aguas agua subterráneas radioactivas  situadas  debajo,  subían  y bajaban  con las mareas. Las tormentas  acumulan arena en la cúpula  y sobre  las grietas crece la maleza. En la situación actual,  es probable que quede sumergida por el aumento del nivel del océano o deteriorada por las tormentas liberando  así  la contaminación radiactiva y agravando de esta manera el legado que la civilización a dejado a esta pequeña nación insular del Océano Pacífico + Info:  A Pacific Isle, Radioactive and Forgotten

Papúa Nueva Guinea y la paradoja de la abundancia

Papúa Nueva Guinea se encuentra en una difícil coyuntura conforme sus industrias extractivas siguen en auge, señaló el pasado noviembre  un informe del Programa de Desarrollo de Naciones Unidas (PNUD). Este analizó la producción de la isla de recursos naturales como petróleo, gas y minerales. Las previsiones sugieren que en 2015 los nuevos proyectos impulsarán el crecimiento del Producto Interno Bruto del país en un 20%. Según el estudio, la riqueza generada con estas industrias tiene el potencial de impulsar significativamente el bienestar de los ciudadanos de Papúa Nueva Guinea, el 40% de los cuales vive con menos de un dólar al día. Sin embargo, el desarrollo de esta nación melanesia  se podría ver socavado si estos recursos no son utilizados de maneras económica, social y ambientalmente sostenibles.

E lPrograma de Desarrollo de Naciones Unidas  hizo una advertencia sobre la `paradoja de la abundancia´ o la maldición de los recursos, una situación en la que la riqueza en recursos naturales puede desembocar en un menor crecimiento económico si el dinero no es reinvertido en el desarrollo del país.Más de 25% de los niños en  Papúa Nueva Guinea  aún no van a la escuela y dos de cada tres mujeres y niñas han experimentado algún tipo de violencia. El índice de Desarrollo Humano Global de 2013 clasificó a Papúa Nueva Guinea en el puesto 156 de 187 países.→  La explotación minera y forestal en Papúa Nueva Guinea y las Islas Salomón no reporta ningún beneficio para aliviar de la pobreza a sus habitantes.

Tuvalu , ¿Vamos a sobrevivir o vamos a desaparecer bajo el mar?

tuvalu

`… Estoy aquí en esta importante reunión,  como máximo representante del pueblo de Tuvalu. Llevo conmigo  una enorme carga y responsabilidad. Llevo  sus esperanzas de que habrá un futuro para Tuvalu. Esta es una enorme carga a  llevar. Me mantiene despierto por la noche.  En la historia de la Humanidad , ningún líder  se ha enfrentado a esta pregunta:  ¿Vamos a sobrevivir o vamos a desaparecer bajo el mar? Les pido que se pongan en mi lugar.  Deténgase y hagan por un momento  una pausa. ¿ Si se enfrentasen a la amenza de la desaparición de su nación, que harían?  El cambio climático es el mayor desafío  al que enfrenta mi país.  Esta amenazando los medios de subsistencia, seguridad y bienestar de todos los habitantes de Tuvalu. Hay otros otros  países que comparten también esta carga con nosotros.  Las naciones  formadas por  atolones de coral como Kiribati, las Islas Marshall  y las Maldivas, están en primera línea de esta batalla….´

Este texto ha sido extraído de la Declaración presentada por el  Primer Ministro de Tuvalu, el  Honorable Enele Sosene Sopoaga en la Conferencia de cambio climático de la ONU (COP20), celebrada este mes de diciembre en Lima (Perú). Para leer  la Declaración completa → Statement Presented by PRIME MINISTER Honourable Enele Sosene Sopoaga.

Agresiones sexuales, violencia de género, drogas y alcoholismo elevan los niveles de infección por VIH en Papúa Nueva Guinea

Una alta incidencia en las agresiones sexuales, violencia contra las mujeres, alcoholismo y drogas emplazadas en el contexto del comportamiento y comercio sexual, son algunas de las razones del elevado nivel de infección por VIH en Papúa Nueva Guinea.  En esta  nación melanesia, al contrario de lo que ocurre en el resto de países del  mundo, las infecciones y muertes provocadas por la enfermedad aumentaron, recibiendo   actualmente  11.000 personas  tratamiento.

El primer caso de infección tuvo lugar en 1987, contado a finales de esta década con el 21% de los nuevos casos registrados en la región del Pacífico. De acuerdo con informes de  la Organización Mundial de la Salud, el VIH  en 2005  fue  la  principal causa de muerte  en  el Hospital General de  Port Moresby. .La alta incidencia de las agresiones sexuales y otras formas de violencia contra las mujeres parecen estar alimentando el crecimiento de la epidemia.  En el 2008  el VIH representaba el 99% de todos los nuevos casos que tuvieron lugar en  las Islas del Pacífico. El informe de la ONU estimo que 54.000 personas en Papúa Nueva Guinea  estaban viviendo con el VIH , siendo el principal medio  de transmisión  en toda la región el sexo sin protección

El problema  del VIH en el país  ha sido descrito por el Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA) como una epidemia `concentrada´, con ciertos grupos de población clave y ubicaciones geográficas afectadas de manera desproporcionada. Un estudio llevado a cabo en Port Moresby  con 593 trabajadores sexuales en 2010,  revelo que el 17% eran VIH positivos. Actualmente existen entre 29.000 y 35.000  personas que sufren la enfermedad  incluyendo 31,000 adultos  y 3,100 niños.

Si bien queda mucho por descubrir sobre el estado actual y el futuro de la epidemia del VIH  en Papúa Nueva Guinea, existen datos suficientes para concluir que la enfermedad se ha extendido fuera de los centros urbanos y de  las áreas periurbanas,  para desplazarse hacia el medio rural.. Aunque la epidemia ha sido registrada en veintidós provincias parece que esta se concentra en cinco provincias de las Tierras Altas donde  habita  un 40% de la población del país,  comprendiendo el 60% del número total de casos en el año 2010. Además se cree que el VIH se concentra en enclaves situados a lo largo de rutas de transporte clave donde se producen  comportamientos de riesgo y en áreas mineras y otros centros económicos rurales.

 Mientras que la prevalencia nacional del VIH en adultos se estima en casi un uno por ciento, las tasas de infección son mucho mayores entre las poblaciones de riesgo en comparación con la población general. Un estudio bio-conductual integrado  realizado en Port Moresby mostró que las trabajadoras sexuales  tenían una prevalencia del 19% mientras que entre aquellos hombres que mantenían relaciones  sexuales con otros hombres la prevalencia era del 14.1% siendo de un 23.7% para  las mujeres transexuales.

Samoa, más allá del mito de los Mares del Sur

1237534_10152535255080815_3410413737900109743_n

En palabras del sociólogo Pei Tauilii’li Reupena, la pobreza, la depresión y las dificultades  económicas están matando a la gente en Samoa,  siendo obligación del gobierno  tomar la iniciativa para hacer frente a una delicada situación social.  El  Consejero en el Servicio Nacional de Salud en Moto’otua, en Apia, en la isla de ‘Upolu,  llamó  recientemente la atención a las autoridades del país   para trabajar junto a las aldeas, iglesias y  cabezas de familia para hacer frente a los problemas a los que hoy día se enfrentan muchos samoanos. Reupena planteo esta cuestión cuando le pidieron que expresara  su opinión acerca del aumento de suicidios en este  archipiélago polinesio. Durante los últimos cuatro meses no ha pasado una sola semana en que no  haya alguien que  se haya quitado la vida. Demasiadas  personas  hoy día en Samoa  están luchando por llegar a fin de mes, se estima que alrededor del 90%  de las ‘aiga o familias extendidas están  esforzándose en poner sobre las mesas de sus hogares un plato de comida.

`La pobreza, las experiencias  traumaticas, la depresión y la presión psicológica conduce al suicidio´, declaró  al  diario Samoa Observer. El costo dela vida y los bajos ingresos sitúan a muchos de  los habitantes de estas islas polinesias  a vivir en la pobreza. Es un  `desastre´ dice el sociólogo   con respecto a las tasas de suicidio. El  impacto está empezándose a mostrar  a través de lo que las personas consideran la manera más fácil de dar solución a sus problemas, quitarse la vida

 Lo que está sucediendo en este momento  es que  la brecha entre ricos y pobres es cada vez más grande. Tan sólo  entre seis y  siete familias  están disfrutando de la bonanza económica. Ministros, parlamentarios, directores ejecutivos y sus  empleados  no se ven afectados por una situación económica desfavorable aunque sí la mayoría de las personas que no trabajan, que cobran salarios bajos  o que   viven por debajo del umbral de la pobreza debido a la inflación. Es algo inusual en el archipiélago samoano, pero hay bebés que mueren de malnutrición.

Pei Tauilii’li Reupena dice que son muchos los que alaban a Samoa como un buen lugar para vivir   subrayando que él,  no está de acuerdo con tal afirmación:  ` Existe un  éxito económico,  pero  pocas personas están disfrutando de este  y diría que alrededor del 90%  de los habitantes  en Samoa,  está luchando social y económicamente. Son muy pobres…´

El estilo de vida samoano o fa’a Samoa  está en transformación: `Solíamos tener peces en la laguna y los alimentos en la plantación, y ahora  son difíciles de obtener porque las familias están compitiendo con tiendas y grandes empresas´.  La  pobreza no sólo afecta a las personas  económicamente posee al mismo tiempo un efecto psicológico que conduce al suicidio. Los principales factores que contribuye a su causa  son las relaciones y la disciplina. Algunas de  las primeras,  incluyendo las  relaciones del mismo sexo , no son aceptadas por los padres y en las aldeas. Existe al mismo tiempo una crisis cultural entre la juventud, uno de los principales problemas de esta nación polinesia. El concepto de  respeto en la cultura y en ocasiones, la falta de respeto a la cultura es muy alto  las islas, los jóvenes están tan confundidos que no logran comprender  adecuadamente la representación de otras culturas