Infancia en riesgo en las Islas Salomón

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Las Islas Salomón son el país más pobre del  Pacífico Sur. Tras la guerra civil que  se inició   en el año 1998 y tuvo su fin a principios de la presente década, este archipiélago melanesio ha experimentado serios problemas económicos que han derivado en el aumento del nivel de pobreza y desempleo. La vulnerabilidad de las islas   ante  los embates de la naturaleza, en forma de ciclones y tsunamis,  contribuye negativamente a la hora de garantizar el bienestar de sus  ciudadanos. En este contexto y  a pesar de que  las autoridades locales se esfuercen  en revisar  la legislación  para garantizar sus derechos fundamentales, la situación de los niños deja mucho que desear. Tan sólo un número reducido  de familias  disponen de un  seguro  médico  y de  otros beneficios relacionados con la  seguridad social. Del mismo modo, sólo una proporción muy pequeña de la población tiene  en sus hogares acceso  a la electricidad, el saneamiento y el agua potable. El nivel de pobreza es alto y muchos niños sufren las consecuencias.

La mayor parte de la población no asalariada es mayoritaria, residiendo  la  mayoría de sus habitantes en el medio  rural y  en muchos aspectos  auto abasteciéndose; un ochenta por ciento de los trabajadores no remunerados trabajan en la agricultura de subsistencia; aunque en razón de su rápido crecimiento,  existe un gran necesidad de aumentar las oportunidades de empleo y formación destinada  a la población de  jóvenes con edades comprendidas  entre los 15 y 24 años.

La educación no es obligatoria,  por lo que  para los niños no existe  una edad que defina la admisión  a la escuela o  la finalización de sus estudios de primaria. El resultado es que al menos  entre un  20% y un 25% veinte  de aquellos individuos  que se encuentran  en edad escolar, no reciben ninguna educación. Un  30% deja  la escuela primaria antes de  hora por lo que la explotación laboral infantil se nutre del abandono escolar. El número de niñas matriculadas en educación primaria es inferior al de los niños, disminuyendo considerablemente su participación en la educación secundaria. Los  profesores cualificados  son muy escasos; del mismo modo existen   diferencias significativas entre las distintas islas en tanto en cuanto a la calidad educativa y el número de niños que atienden las escuelas.  Debido   a la falta de recursos financieros, algunos hospitales han cerrado sus puertas; la protección y el acceso a los servicios sanitarios  no están garantizados para la población infantil.

Los adolescentes  se muestran  muy vulnerables ante  las enfermedades de transmisión sexual y las niñas no se encuentran protegidas contra el riesgo de embarazos no deseados. No existe política o estrategia para abordar los problemas sanitarios, incluyendo la salud mental de los adolescentes. El abuso del tabaco, el alcohol y otras sustancias perjudiciales para la salud se encuentra ampliamente extendido entre la juventud.

La edad mínima de responsabilidad penal se sitúa  en los ocho años, una edad excesivamente  prematura  para que en términos de justicia se garantice   la protección de los menores. En  el  archipiélago   no se encuentran centros de detención destinados exclusivamente  a los menores delincuentes,  por lo que estos pueden ser fácilmente encarcelados junto a presos adultos.  En lo que se refiere al trabajo infantil, la edad mínima se sitúa a muy bajo nivel, ya que es posible que un niño se inície en el mundo laboral a partir de los 12 años De hecho, muchos menores de 15 años  lo hacen  en condiciones muy precarias y durante muchas  horas. Esta es  una práctica común que impide escolarizarse a los menores. La extrema pobreza de muchas familias obliga a emplear a los menores  y el número de niñas que ejercen de asistentes domésticas es muy elevado,  en ocasiones ejerciendo su labor dentro de la misma familia extendida

Según datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el trabajo infantil afecta al 24% de los niños con edades entre los diez y catorce años lo que  se convierte en uno de los problemas más graves a los que se enfrentan las Islas Salomón. Como resultado de la pobreza de sus familias los  niños de ambos sexos están expuestos a la prostitución. Existen muy pocos datos sobre el número de menores explotados sexualmente, como tampoco existe ninguna institución que se haga cargo de ellos. La policía no recibe orientación alguna  acerca de su papel con respecto a la situación.  Los niños se ven obligados a vivir en las calles, expuestos a la violencia sexual y los abusos, perpetrados incluso por  miembros de la policía. Del mismo modo son vulnerables al consumo de sustancias tóxicas, enfermedades de trasmisión sexual y desnutrición. El castigo corporal, permitido por la ley,  es una práctica generalizada en las familias,  como  también lo es en escuelas y prisiones. No es obligatorio denunciar los casos de abusos a menores y  no existe ningún  procedimiento para presentar una queja. Tampoco hay centros de acogida ni prestación de servicio alguno para garantizar las necesidades de las víctimas.

Otro motivo de preocupación es la violencia de género tanto física como sexual y provocada tanto por la familia inmediata como extendida. Los actos de violencia ante la presencia de los niños, quedan impunes,  en el caso de las Islas  Salomón, las prácticas culturales se muestran contrarias a los intereses de estos: El matrimonio se produce a edades tan tempranas como a los quince años, un 3% de los niños se casan a esta edad  y los enlaces no necesitan de ningún certificado de nacimiento o cualquier otro documento  que acredite  la edad.  El padre es  el que tiene la última palabra a la hora de concertar el matrimonio, siempre relegando la opinión de las madres. La violencia de los maridos contra sus esposas parece  ser un aceptado en un país donde un 70% de las adolescentes cree  que bajo ciertas circunstancias,  la violencia contra las mujeres está justificada.

De acuerdo a consultas e informes, auspiciados  por Naciones Unidas y llevados a cabo en  Honiara, capital del archipiélago, estos hacen  referencia a jóvenes obligadas por sus padres  a ejercer la prostitución. El problema se acrecienta en los campamentos madereros situados en Makira, Malaita y  la isla de Santa Isabel.  Tanto el gobierno como las organizaciones no gubernamentales que trabajan  en programas relacionados con  la difusión de las prácticas sexuales seguras, apunta el incremento de la prostitución entre adolescentes como consecuencia de las frágiles condiciones económicas de la nación. Las Islas Salomón han sido clasificadas  como uno de los países  de las Islas del Pacífico, con una  de las tasas relativamente más  altas de infecciones de transmisión sexual entre los adolescentes. Ante las escasas oportunidades de trabajo y el incremento del coste de la vida  las jóvenes adolescentes recurren al sexo para conseguir dinero en efectivo; a pesar de que las autoridades han llevado a cabo campañas de sensibilización, los habitantes de las islas siguen sin modificar sus pautas de comportamiento.  Ante la desesperación financiera no son pocos los  padres que animan a sus hijas a ejercer la prostitución.

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Air Vanuatu, nuevos enlaces aéreos entre Espiritu Santo y Nouméa

Air Vanuatu compañía aérea nacional de Vanuatu, anunció este fin de semana la próxima inauguración de un servício aéreo directo entre Lugainville (Espiritu Santo) y  Nouméa (Nueva Caledonia) .  La compañía melanesia que opera una flota de Boeing y ATR-72 subrayó al hacer el anuncio, los lazos históricos que unen  a la isla con la  gran comunidad francesa que residía en el condominio franco-británico de las Nuevas Hébridas y  que abandonó Santo después de que Vanuatu alcanzara su independencia; iniciando una nueva vida en Nueva Caledonia,  El vuelo inugural tendrá lugar en octubre de 2013. Del mismo modo ha anunciado otro sericio aéreo directo y en los proximos meses, entre la isla de Tanna y el Aeropuerto Internacional de la Tontouta. La pista de aterrizaje de la Tanna, al norte de Vanuatu,  fue acondicionada  a principios de la década de los noventa para poder acoger aviones tipo ATR-42 /ATR-70. + Info  Vuelos &   Compañias Aéreas  en Tangata O Te Moana Nui

 

La población de origen indio en Fiji continúa abandonando las islas ante la incertidumbre política y económica

Brij Lal indo fijiano nacido en Labasa, en la isla de Vanua Levu, y profesor  de historia en la Research School of Pacific and Asian Studies (RSPAS) de  la Australian National University ha declarado recientemente  en el Indian Heritage Centre  de Singapur que una vez más y en número creciente, personas de  origen indio están dejando Fiji como consecuencia de la incertidumbre política y económica que padece el país en la última década.

Como en Mauricio, en el Océano Indico; Trinidad, en las Antillas o las Guyanas, en América del Sur, los indios fueron traídos a Fiji como braceros de la caña de azúcar. Los primeros indios , 463 inmigrantes, llegaron de Calcuta abordo del Leonidas el 14 de mayo de 1879, fue en Levuka antigua capital del archipiélago, enclavada en la isla de Ovalau. Con su presencia, la naturaleza social de las islas cambiaría para siempre. Inicialmente los coolies recién llegados eran originarios de Bengala, Bihar y Uttar Pradesh. Una segunda partida de obreros traería gentes procedentes del sur del subcontinente y así, hasta alcanzar un promedio de 2000 inmigrantes por año hasta la abolición del sistema en 1916. De estos girmitiya,  un 85% eran hindúes, el 14% musulmanes y el resto repartido entre  sikhs y cristianos. La mayoría de ellos eran hombres con edades comprendidas entre los 20 y 40 años y procedentes de las castas agrícolas más pobres y sin educación. La vida en India no era fácil para ninguno de ellos así que las penurias económicas les obligaron a aceptar la oferta e incentivo del Imperio británico.

Los contratos laborales o girmit se firmaban por cinco o diez años, al término de los cuales se ofrecía la opción de permanecer en las islas o ser repatriados. Muchos eligieron quedarse, a pesar de las difíciles condiciones de vida a la que estaban sometidos. Si decidían emprender regreso a la India, con toda probabilidad, se convertirían automáticamente en intocables por haber convivido con individuos de castas diferentes a la propia.  La vida en las plantaciones de caña de azúcar fue extremadamente dura. Las islas a los que algunos habían llegado engañados y en las cuales   se habían encontrado como obreros maltratados, en vez de  con la promesa de continuar con sus profesiones , y con ello una nueva vida lejos del rígido sistema de castas de su país, se  vieron en la más terrible de las confusiones y rodeados de un entorno completamente extraño y habitado por de gentes hostiles de prácticas bárbaras.

Se establecieron como colonos libres alrededor de 40.000 personas. Gujeratis del norte de Mumbai y punjabis, la gran mayoría de ellos sikhs, llegaron a Fiji por decisión propia, estableciéndose como comerciantes. Con el transcurrir del tiempo y la escasa predisposición de los fijianos al trabajo (o la incompatibilidad de sus tradiciones con las recién instauradas practicas económicas o siendo apartados deliberadamente  de la esfera social y económica por la política colonial,)  dominaron  junto a algunos de aquellos descendientes de los  girmityas, los círculos del comercio y los negocios.

Masjid Noor Suva

Según Lal, la situación política actual parece que no va a cambiar mucho y que las próximas elecciones generales que se celebrarán en septiembre de 2014 no permitirán cambios significativos, ya que el gobierno militar liderado por Josaia Voreqe Bainimarama no permitirá   que ocurra.

Desde su independencia de Inglaterra el 11 de  Octubre de  1970, en el archipiélago fijiano  se han producido cuatro golpes de estado. Los medios de comunicación internacional,  suelen reducir la inestabilidad política aduciendo al reparto desigual del poder político entre la comunidad melanesia y aquella de origen indio sin embargo,  la situación ha venido siendo mucho más compleja y debatiéndose en una lucha de poder entre  las jefaturas del este de extradición polinesia y aquellas del oeste del archipiélago y   esencialmente melanesias además de mantener un `sistema tradicional de jefatura´ tan sólo beneficioso para las élites fijianas.  El 3 de abril de 2013, el ex primer ministro de Fiji Laisenia Qarase, depuesto en el golpe militar de 2006, salió de la cárcel bajo libertad condicional tras cumplir ocho de los 12 meses de condena por abuso de poder. Según informaron medios locales, el que fue sexto Primer Ministro de Fiji, abandonó la prisión estando aún pendiente de resolución su apelación contra la condena impuesta por el Tribunal Superior de Suva, capital del país, en agosto de 2012. Qarase gobernó Fiji hasta  que el jefe de las Fuerzas Armadas, Frank Bainimarama, lo depuso en un golpe militar y lo acusó de corrupto y de  favorecer a la comunidad de origen fijiano y discriminar  al resto de la población.

Desde los dos  golpes de estado liderados por Sitiveni Rabuka a finales de la década de los ochenta, los  profesionales cualificados  indo fijianos han venido  emigrado a  Australai , Nueva Zelanda (100.000) ,  los EE.UU.  y Canadá (80.000) mientras que el resto de la población india está siendo marginada. Hasta entonces la población indo fijiana representaba un 50% de la población de las islas, hoy es de un 32% es decir, aproximadamente 350.000 personas de entre una población de 850.000 habitantes. Muchos comerciantes y hombres de negocios permanecen en Fiji aunque muchos miembros de sus familias han emigrado. La mitad de la población del archipiélago vive bajo la línea de pobreza , con  un 15%/20% de los ciudadanos residiendo    en barrios marginales.  Los contratos de arrendamiento de las tierras  a los fijianos y destinadas al cultivo de la caña de azúcar, muy lucrativas en el pasado, han expirado y los campesinos se ven obligados a desplazarse y residir ilegalmente en el extrarradio de los centros urbanos. Sin nuevas inversiones en la economía nacional debido a la incertidumbre política,  parece no  existir  erspectiva  en el sector agrícola que pueda solicionar el problema.

La nueva Constitución de Fiji priva de libertad de culto, declara el arzobispo católico Peter Chong

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Esta semana el arzobispo católico de Suva (Islas Fiji)  declaró  que la Constitución de 2013 priva a los ciudadanos fijianos de libertad de culto en la esfera pública, sin embargo el Comodoro Bainimarama no ha tardado en  desmentirle. Peter Loy  Chong,  expresó su preocupación de que la Constitución establezca  el principio de Estado Laico,  (`la creencia religiosa es personal ´) argumentando  que el gobierno  del archipiélago melanesio de alguna manera  ha silenciado con ello a la iglesia y los fijianos de su derecho a expresar sus creencias religiosas en público.   Aunque lo que no parece haber entendido Chong es  el concepto de que `ninguna confesión tendrá carácter estatal´ y de que  `las creencias religiosas no constituirán motivo de desigualdad o discriminación ante la Ley´.  Bainimarama, Primer Ministro de Fiji, declaró que `es decepcionante que alguien de la estatura de  Peter Chong parezca no haberse leído en su totalidad las disposiciones de la nueva Carta Magna ´ añadiendo que , `Tememos que se apoye en el consejo  de personas que desean deliberadamente engañarle…. `Esta clase de comentarios tienen el potencial de incitar  a la opinión púbica´ . La Carta de Derechos Humanos garantiza expresamente la libertad de culto, de conciencia, creencia y libertad de expresión. El articulo  22 (2) establece claramente  que toda persona  tiene el derecho, tanto individual como colectivo , en privado y en púbico, de manifestar y practicar su religión o creencia , recibir o impartir enseñanza.

 

Adiós a la artista fijiana Josie Crick

Durante toda la semana se han multipilcado en las islas Fiji los homenajes a Jasiliva Navavia Crick , trás el anunciode su fallecimiento tras una breve enfermedad respiratoria,  el pasado día 11 de Septiembre a la edad de 55 años. El jueves, trás una misa celebrada en el Yacht Club de Suva y ante la presencia de cientos de personas  para darle el último adios  su féretro fue  lanzado al mar, en la bahía de Suva, capital  fijiana. Durante los últimos 15 años,  artista de renombre  en la escena fijiana, Josie Crick fue condecorada en 2003  con la medalla de Chevalier Chevalier des Arts et des Lettres , uno de los honores más altos en las artes y las letras  concedido por el gobierno francés; en reconocimiento a su obra que subrayaba la difusión de la diversidad cultural y el intercambio entre las diferentes comunidades artísitcas del las Islas del Pacífico. En el funeral, el gobierno francés estuvo representado por la Sra. Charrier quién dirige el departamento cultural de la Embajada de Francia en Suva, así como representantes de  l’Alliance Française en la capital melnesia, institución a la cual Josie Crick estaba muy ligada. Gilles Montagnier, embajador de Francia en Islas Fiji transmitió a  Peter Navavia, hijo de la fallecida, un mensaje evocando `una amiga de Francia´. Descanse en Paz.

Siguiendo los pasos de Tokelau, los atolones de Tuvalu convertirán su energía en 100% renovable para el 2020

Radio New Zealand International informó que Tuvalu, archipiélago enclavado en el Pacífico Sur, compuesto de por atolones de coral que se elevan a  una altitud máxima de 5 metros sobre el nivel del mar, se propone generar  para 2020  toda su energía con paneles solares fotovoltaicos,  como  compromiso adquirido en la Declaración de Majuro. Las islas Tokelau, otro remoto archipiélago de Polinesia, ya lo hizo en 2012, convirtiendose en el primer territorio  en depender totalmente de la energia solar; sus 1.500 habitantes , repartidos en  tres atolones ya utilizan un total de 4.000 paneles solares para abastecerse. A principios de este mes, el  Foro de las Islas del Pacífico  centró su debates entorno  a  los efectos del calentamiento global y el incremento del nivel de los océanos en las Islas del  Pacífico firmando la llamada Declaración de Majuro, no vinculante y se que prevé presentar ante la Asamblea General de la ONU a finales de  este mes  con el objetivo  de  ganar apoyos en la lucha contra este problema medioambiental y social a nivel  mundial. El primer ministro de Tuvalu, Enele Sopoaga dijó a la emisora de Nueva Zelanda que pretenden seguir el ejemplo de Tokelau, utilizando tan sólo energia solar para producir energia, y tener  listos para Navidad los paneles solares en  cada uno de los  nueve atolones de coral que conforman este país polinesio. 

Asesinan a machetazos a dos porteadores en expedición de trekking en Papúa Nueva Guinea

Ante la mirada  aterrada de turistas  de Australia y Nueva Zelanda,  dos porteadores melanesios  de una expedición de trekking en ruta por la provincia de Morobe en Papúa ,Nueva Guinea fueron asesinados a machetazos este pasado martes. El incidente se produjo en  el Black Cat Track , un remoto  sendero  en el cual se necesitan cinco días para unir las poblaciones de Wau y  Salamua; fue utilizado  durante la fiebre del oro  que tuvo lugar en la localidad de Wau a principios de  la década de 1920 , así como durante la Segunda  Guerra Mundial.  Siete  de los  senderistas  extranjeros  resultaron  gravemente heridos por machetes,  flechas y armas de  fuego convencionales y caseras. Los agresores, un grupo de jóvenes  que posteriormente han sido identificados como presos fugitivos  atacaron salvajemente a los senderistas en el área de  Banis-Donki. Antes de emprender la fuga, los asaltantes robaron los objetos de valor y los pasaportes de los ocho senderistas australianos y uno de Nueva Zelanda. Según los testimonios de las víctimas, los jóvenes melanesios aparentaban estar bajo los efectos de la droga.  De los doce porteadores papú,  dos murieron y siete resultaron gravemente heridos y necesitados de urgente atención medica.

Ante la brutal agresión  Peter O’Neill,  primer ministro de Papúa Nueva Guinea,  calificó el ataque como `barbaro´ y  prometió que el reciente restablecimiento de la pena de muerte en el país, será aplicado a los delicuentes. De la misma manera dejó clara  su intención de crear  una fuerza policíal  cuya misión  principal sea garantizar la seguridad de los extranjeros que visitan el país. Tanto el gobierno de Australia como el de Nueva Zelanda , han aconsejado a sus ciudadanos de abstenerse  a practicar el trekking  en el Black Cat,  por lo menos hasta que se haya producido una  investigación  policial. Los turistas han sido ya repatriados a sus respectivos países y con la colaboración de los residentes de la región se está llevando a cabo una abatida en la región.

Morobe  da entrada  a las  Tierras Altas de Papúa Nueva Guinea a traves de la llamada Okuk Highway , región que cuenta con majestuosas montañas y  bosques tropicales exuberantes   donde encuentran refugio cientos  de mariposas, orquídeas y aves tropicales. En el  Golfo de Huon la  pesca de altura  y  el submarisnimo son excelentes, ofreciendo espectaculares arrecifes de coral y abundante vida marina en aguas proximas a las poblaciónes de Finschhafen, Salamaua y  en las Islas Siassi. En  el distrito Salamaua  se encuentran reliquias de la Segunda Guerra Mundial y enclaves ideales para practicar la natación y el buceo con tubo; además de impresionates rutas que conducen al Monte Tambu. Lae  es la capital de Morobe y  segunda población en importancia trás Port Moresby.  En el pasado y antes de que se produjera la fiebre del oro en Wau,  este fue un pequeño enclavee misionero que iría desarrollandose hasta converirse en un importante centro portuario.

Mientras tanto y  sin dejar la  Melanesia, en Port Vila, capital  del archipiélago de Vanuatu,  un individuo ha sido detenido  tras la violación de una turista británica en uno de los hoteles más prestigiosos del país, el  Warwick Le Lagon. Las investigaciones  sobre la agresión sexual, que tuvo lugar en la habitación del establecimiento, están tratando  de averiguar si el agresor es  empleado del hotel o alguien ajeno a este.