Las ratas amenazan la supervivencia de las aves que pueblan el atolón de Suwarrow, en las Islas Cook

En el archipiélago polinesio de las Islas Cook, en el atolón de Suwarrow, las ratas amenazan la supervivéncia de las más de 100.000 aves  censadas por los científicos.  Perteneciente al grupo norte del las Kuki ‘Āirani y formado en su práctica totalidad por anillos de coral que  se elevan a  pocos metros sobre el nivel del mar, la  naturaleza  de Suwarrow permance  a penas alterada por la presencia del hombre.  Desde hace 200 años, las ratas, a bordo de los barcos, han ido arribando a distintos puntos de las Islas del Pacífico; es conocido  que en los últimos 500 años, junto con los gatos, los roedores han provocado la desaparición de 70 especies de aves.  La presencia de las ratas  esta ocasionando un grave problema para la biodiversidad  insular ; la importancia de su conservación   reside no solo en el gran volumen de aves que alberga el atolón , sino en que muchas de éstas se encuentran en peligro de extinción, como el rabihorcado chico, el rabijunco colirrojo o el charrán sombrío. Los roedores , introducidos por el hombre, se comen las crías y los huevos de las aves, constituyendo una plaga que está asolando a su  población y que puede suponer un problema con las especies poco numerosas como es el caso de la  fragata de Lesser y el rabijunco colirrojo, que establecen sus nidos en este cálido atolón enclavado en  Pacífico Sur.

BirdLife Internacional , en colaboración con la  Cook Islands Te Ipukarea Society, ha iniciado un programa de erradicación de especies invasoras en  Suwarrow. `Dejar que las ratas permanezcan en  Suwarrow ,  pondría en riesgo las importantes poblaciones de aves que anidan allí´, afirma Ian Karika, responsable del proyecto. La organización, a la que pertenecen otras  procedentes de  121 países, ha llevado a cabo una expedición para terminar con  los roedores y  que se ha prolongado durante un mes. En esta  se han utilizado diversas trampas y un veneno específico para eliminar a los ratas  sin dañar al resto de las especies ni al medio ambiente. El director de cine australiano Nick Hayward ha acompañado a  BirdLife International  y ha grabado un documental poniendo de manifiesto el trabajo de  BirdLife International   y el rico ecosistema de esta bella isla del archipiélago de Cook.

 

 

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