Hermanamiento entre Guadalcanal (Sevilla) y la isla de Guadalcanal en el archipiélago de las Salomón

El pasado  día 26 de julio de 2013 se firmó el Hermanamiento entre la localidad española de Guadalcanal (Sevilla) y la isla de Guadalcanal en  las Islas Salomón, Melanesia. Durante la semana del 21 al 28 de julio se hicieron varios actos en la localidad sevillana a los que acudió una Delegación de  estas islas del Pacífico Sur, con su Primer ministro Sr. Stephen Pagan. Estuvieron también presente además del alcalde de Guadalcanal, D. José Manuel Martínez, el Delegado de Patrimonio y coordinador de estas Jornadas,  D. Eduardo Cordobés Chaves, además de otras personalidades sevillanas y alcaldes de la campiña sur de Badajoz.
 
Se inauguraron una escultura de hierro forjado realizada por D. José Cortijo Fernández, que representa a un soldado español en recuerdo de D. Pedro de Ortega Valencia, natural de Guadalcanal y que dió el nombre a la isla de las Salomón en 1568, acompañado de unas estrellas, que simbolizan la Cruz del Sur, recordando las navegaciones melanesias, y una fuente diseñada por el por el arquitecto D. José Antonio Corona y construida por D. Antonio Caro, llamada Fuente del Hermanamiento, que recibió agua de 540 ciudades españolas y extranjeras. Hubo diversas conferencias, entre ellas las de D. Juan Carlos Rey, que fue embajador de la Unión Europea en 1996, en Papua Nueva Guinea y las islas Salomón, titulada: “Islas Salomón y España, una visión recíproca” y D. Francisco Mellén, como vicepresidente de la Asociación española de Estudios del Pacífico, cuyo título fue: “Dos culturas hermanadas por el mar: Un viaje histórico a las Islas Salomón”. También hubo un desfile militar, presidido por el Vicealmirante D. Antonio Hernández Palacios al que asistieron diversos oficales de las fuerzas armadas españolas, así como el agregado militar norteamericano y la cónsul de Estados Unidos en Sevilla. Todos los actos estuvieron muy concurridos a los que asistieron cientos de personas de Guadalcanal y comarca.

Kiribati niega la evacuación masiva de sus habitantes a las Islas Fiji

La compra de tierras en  la isla  de Vanua Levu, la segunda mayor en tamaño del archipiélago fijiano y enclavada a  64 kilómetros al norte de Viti Levu,  por parte del gobierno de Kiribati , no significa que toda la población de este país de atolones enclavado en la Micronesia, emigrará al país melanesio. Esta es la declaración efectuada por Feteta Rimon del Alto Comisionado de Kiribati en Suva capital de Fiji,  según informó el lunes la  Fiji Broadcasting Corporation. Kiribati está considerando la adquisición de aproximadamente 24.000 metros cuadrados de terreno en la División Norte,  concretamente  en Savusavu población situada  en la Provincia de Cacaudrove. La adquisición de tierras, propiedad de la Anglican Church of Fiji, está próxima a concretasesiendo  al mismo tiempo positiva la reacción del gobierno fijiano y la acogida de los ciudadanos. Rimon  subrayó  que la  relocalización  de la población I Kiribati  (101.093 habitantes)  a  Fiji no es en estos momentos prioridad . Ya declaró lo mismo a Radio Australia hace medio año Anote Tong, presidente de Kiribati, confirmando que las tierras aseguraran  la provisión de alimentos a la población  como medida para combatir los efectos del cambio climático.  A pesar de todo   los  líderes políticos de  Kiribati son conscientes  de que finalmente puedan verse obligados a  abandonar sus atolones   y convertir Fiji en hogar de algunos: `A largo plazo, cuando nuestra tierra ya no sea habitable, aquellos que tengan los medios y el deseo de  irse , si es que hay algún sitio al que puedan ir … ´ Kiribati  está sufriendo ya los efectos del calentamiento global y el incremento del nivel de los océanos. La contaminación de  los acuíferos  y la producción agrícola se están viendo afectados severamente a lo que hay que añadir la erosión irreversible de la tierra en  unos  frágiles anillos de coral que apenas se elevan a unos metros sobre el nivel del mar.+ Info  Kiribati

Las ratas amenazan la supervivencia de las aves que pueblan el atolón de Suwarrow, en las Islas Cook

En el archipiélago polinesio de las Islas Cook, en el atolón de Suwarrow, las ratas amenazan la supervivéncia de las más de 100.000 aves  censadas por los científicos.  Perteneciente al grupo norte del las Kuki ‘Āirani y formado en su práctica totalidad por anillos de coral que  se elevan a  pocos metros sobre el nivel del mar, la  naturaleza  de Suwarrow permance  a penas alterada por la presencia del hombre.  Desde hace 200 años, las ratas, a bordo de los barcos, han ido arribando a distintos puntos de las Islas del Pacífico; es conocido  que en los últimos 500 años, junto con los gatos, los roedores han provocado la desaparición de 70 especies de aves.  La presencia de las ratas  esta ocasionando un grave problema para la biodiversidad  insular ; la importancia de su conservación   reside no solo en el gran volumen de aves que alberga el atolón , sino en que muchas de éstas se encuentran en peligro de extinción, como el rabihorcado chico, el rabijunco colirrojo o el charrán sombrío. Los roedores , introducidos por el hombre, se comen las crías y los huevos de las aves, constituyendo una plaga que está asolando a su  población y que puede suponer un problema con las especies poco numerosas como es el caso de la  fragata de Lesser y el rabijunco colirrojo, que establecen sus nidos en este cálido atolón enclavado en  Pacífico Sur.

BirdLife Internacional , en colaboración con la  Cook Islands Te Ipukarea Society, ha iniciado un programa de erradicación de especies invasoras en  Suwarrow. `Dejar que las ratas permanezcan en  Suwarrow ,  pondría en riesgo las importantes poblaciones de aves que anidan allí´, afirma Ian Karika, responsable del proyecto. La organización, a la que pertenecen otras  procedentes de  121 países, ha llevado a cabo una expedición para terminar con  los roedores y  que se ha prolongado durante un mes. En esta  se han utilizado diversas trampas y un veneno específico para eliminar a los ratas  sin dañar al resto de las especies ni al medio ambiente. El director de cine australiano Nick Hayward ha acompañado a  BirdLife International  y ha grabado un documental poniendo de manifiesto el trabajo de  BirdLife International   y el rico ecosistema de esta bella isla del archipiélago de Cook.

 

 

Tensión entre Nueva Zelanda y Tonga por el MA60

La tensión entre Nueva Zelanda y el Reino de Tonga parece ir en aumento trás la insistencia de las autoridades del archipiélago polinesio de operar vuelos entre islas,  mediante la aeronave MA60 regalada por el gobierno chino y que carece de certificación de seguridad. Nueva Zelanda, a principios de está semana anunció con suspender la ayuda económica destinada al desarrollo de la indústria turística,  si las autoridades tonganas se empecinaban en operar  a través de la compañia Real Tonga un avión cuyo historial de seguridad es uno de los peores del mundo. Desde el año 2009 los MA60 han sufrido  once  graves accidentes, tres de ellos  en un período de tan sólo dos meses;  producidos por fallos técnicos y de sistéma. El ministro de Asuntos Exteriores de Nueva Zelanda, Murray McCully ,  dijo en un comunicado, que la seguridad aérea no se verá comprometida;  insistiendo en que si la aeronave vuela sin  respetar la certificación internacional , su ministerio   modificará la advertencia de viaje al archipiélago polinesio como signo de advertencia a los turistas.

Los habitantes polinesios de Ontong Java nuestran su deseo de abandonar su hogar como consecuencia del incremento del nivel del mar

Ontong Java, en las islas Salomón,  es uno de los atolones más grandes del mundo. Sus cerca de dos mil habitantes han expresado su deseo de abandonar  el  lugar como consecuencia de  incremento del nivel del océano.  El atolón se encuentra a 250 kilómetros al norte de la isla  Santa Isabel y su tamaño comprende 1400 km², sin embargo su superficie terrestre abarca tan solo  12 km² representados en un centenar de pequeñas  islas coralinas  que surgen a lo largo de la vertiente  sur y oriental de  arrecife; la  elevación máxima sobre el nivel del mar es de tan solo trece metros. La mayoría de sus habitantes,  étnica y culturalmente polinesios, residen en Luangiua y el  islote de Pelau.  Los primeros europeos que avistaron Ontong Java fueron los exploradores holandeses Schouten y Le Mairie en 1616, aunque su nombre fue dado por Tasman en 1643.  En 1895 la E.. Forsayth Company de Nueva Guinea propiedad de  Emma Forsayth ,  americano samoana, conocida como  la `Reina  Emma de los Mares del Sur´ estableció un puesto comercial  para la producción de copra o albúmen seco de coco.

La isla más cercana a Ontong Java es el atolón de Nukumanu, a tan sólo 38 kilómetros al norte  y con  el que guarda relaciones históricas y culturales,  hoy  bajo la administración de Papúa Nueva Guinea.  Tanto Ontong Java como Nukumanu forman parte, junto a otras islas y atolones de Melanesia y Micronesia,  de las llamadas Polynesian Outliers ( `islas polinesias  aisladas o distantes ´)  un número de sociedades insulares culturalmente polinesias aunque  geográfica y políticamente  enclavadas  fuera de la región  conocida como el `Triangulo Polinesio´;  y situadas en  países y territorios micronesios y melanesios. Todas ellas fueron colonizadas en viajes marítimos  ulteriores a las migraciones producidas en dircción al oeste y   por navegantes de Tuvalu, Tonga y Samoa. Apartadas de las rutas comerciales y turísticas, su geografía remota les ha permitido conservar más o menos de manera intacta usos y costumbres y el pueblo de  Ontong Java se mantienen, junto a otros,  como uno de  los grupos humanos más próximos a lo que podrían haber sido las sociedades polinesias antes de la llegada de los navegantes y exploradores occidentales. ritores y artistas, quiénes llegaron a Tahiti y sus Islas cuando apenas ya si quedaba rastro de aquella cultura milenaria.

Las gentes de las `islas exteriores´ de Malaita (Ontong Java y Sikaiana)  consideran que ya ha llegado el momento  de su reubicación ante de que el nivel del mar se convierta en una gran amenaza para la comunidad. Según informó   el periódico local Solomon Star News, el  asunto fue  tratado  durante la reciente visita de tres días que el Primer Ministro Gordon Darcy Lilo  llevó a a cabo  a Ontong Java y Sikaiana, este último anillo de coral, enclavado a 212 kilómetros al noroeste de la isla de  Malaita. El portavoz de la comunidad de Pealu ,  Chris Keungi, dijo que la cuestión del incremento del nivel del mar es real,  que  ya está teniendo lugar en las islas  por lo que es una cuestión que debe abordarse de inmediato . Algunos de los argumentos  expuestos  a la hora de plantear el reasentamiento de la población de Ontong Java son el exceso de población, la  mínima  productividad de los suelos coralinos y  la escasez de tierras.

Los mismos sentimientos se producen en la comunidad de  Luangiua  , principal asentamiento en el atolón. Según relatan los residentes, la erosión de los suelos, las inusuales mareas altas y bajas, las extremas condiciones climáticas y las filtraciones de agua salada que arruinan la productividad de los huerto obligan a plantearse un nuevo asentamiento. Del mismo modo la tierra escasea  y la población local crece aceleradamente. En la actualidad, todas estas circunstancias obligan al traslado a otras de las islas de Ontong Java e incluso se pide a las autoridades locales que   consideren la  Provincia de Santa Isabel como refugio y nuevo hogar; alli   donde se encuentra la isla de mayor tamaño de este archipiélago melanesio  y la menos poblada de todas ellas. Hasta la fecha y según apuntó Alick Mae’aba,  viceprimer ministro, han sido ya identificados dos enclaves  de acogida, uno Airahu,  en  Kwara’ae central , y Afio en Malaita del Sur a 110 kilométros de Guadalcanal donde se asienta la capital de las islas Salomón.

 

De Bali a Papúa Nueva Guinea con Air Niugini

PNG

Air Niugini , la compañia aérea nacional de Papúa Nueva Guinea  operará en breve vuelos entre  el Aeropuerto Internacional de Jacksons (Port Moresby, Papúa Nueva Guinea)  y el Aeropuerto Internacional de Bali Ngurah Rai (Bali, Indonesia). El vuelo inaugural tendrá lugar el próximo mes de agosto de 2013 mediante Boeing 73 a 7 y tendrá una frecuencia semanal. Del mismo modo, Garuda Indonesia, operará vuelos a Papúa Nueva Guinea en código compartido con Air Niugini. Los enlaces aéreos desde Bali permitirán conexiones a Fiji, en el Pacífico Sur y a Singapur. Entre los destinos a los que vuela la compañia aérea de Papua Niugini destacan Australia, Singapur, Tokio, Filipinas, Hong Kong y Nadi, en el archipiélago fijiano.

Quinceavo aniversario de la masacre de Biak, Papúa Occidental

El 6 de Julio de 1998  en la principal población de la isla de Biak, en Papúa Occidental, soldados indonesios lanzaron  al amanecer un ataque contra los habitantes  papúes que habían organizado una manifestación pacífica de varios días  y en la que pedían la independencia de su país de Indonesia.  Entre estos se encontraban  miembros del Organisasi Papua Merdeka  o Free Papua Movement. Había izado  la bandera ‘The Morning Star´  y acampado durante seis día en  el depósito de agua de Kota Biak. Algunos fueron fusilados en el acto, mientras que muchos otros, los supervivientes,  fueron trasladados  a buques de la marina indonesia;   sus cuerpos mutilados,  antes de ser  lanzados al mar . Cuando  estos  fueron arrastrados  por las corrientes a la orilla de Biak, los militares indonesios  declararon que los cuerpos pertenecían a las víctimas ocasionadas por el tsunami Aitape que había tenido lugar a mil kilómetros de distancia en la provincia de Sandaun ,  al norte de Papúa Nueva Guinea.

 Las fuerzas militares indonesias  obstruyeron todo esfuerzo en el recuento de víctimas. Sin embargo, en aquellos  momentos,  un consejero político de la Embajada de los Estados Unidos  en Yakarta, Ed McWilliams, y  quien visitó  la isla de Biak a los pocos días de la masacre, cree que la cifra de muertos  pudo  haber alcanzar  centenares de melanesios: `Obviamente  el pueblo de Papúa Occidental han sufrido bajo la represión militar indonesia durante décadas, y ha habido muchos casos de crueldad y matanzas de papúes, sin embargo, el número de personas asesinadas en Biak fue significativa,  como también  lo fue  la manera en que los asesinaron.

299575_10150783695660010_2601386_nFotografía: Free West Papua Campaign

Como en el resto de Papúa Occidental , los  habitantes  de Biak son étnica y culturalmente melanesios y por lo tanto completamente diferentes a los indonesios. A pesar de la influencia misionera, los   Numfor  mantiene costumbres animistas  y tradiciones ancestrales como las danzas,y las  percusiones que acompañan los ritos de pasaje , además de  las ceremonias de caminar sobre el fuego.

La isla de Biak  posee una superficie terrestre de 1834 kilómetros cuadrados y está situada  en la Bahía de Cenderawasih, cercana a la costa norte de Papúa Occidental , apenas frecuentada por los visitantes extranjeros.   La  isla  forma parte de las  llamadas Kepulauan Biak o islas Biak,  compuesta por islitas,  atolones de coral y   arrecifes.  Los bosques pluviales de Biak  acogen la mayor diversidad de aves endémicas que puedan concentrarse en cualquier otra región de Papua Occidental;  así como áreas  de manglar de significativo valor ecológico.

Kota Biak, enclavada al sur, es la principal  núcleo de población,   residiendo el resto de los habitantes en pequeñas aldeas con escasos residentes y esparcidas por la  geografía insular. El español Álvaro de Saavedra descubrió  Biak para los occidentales  en 1528, en su intento de regresar a Nueva España desde las Molucas. En 1545 Iñigo Ortiz de Retes, a bordo del galeón San Juan avistaría de nuevo la región igualmente en el intento de los españoles  de  emprender viaje de regreso  America.Durante la Segunda Guerra Mundial el Ejército Imperial Japonés construyó en Biak un pista de aterrizaje estratégica que sirvió como base de operaciones en el frente del Pacífico; más tarde los norteamericanos  arrebatarían la isla a los japoneses y transpasarían el aeródromo de Mokmer  a la Royal Australian Air Force.