Manuel Bosch i Barret, Tres años en las Nuevas Hébridas

Ambrym-Vanuatu

En Tangata O Te Moana Nui nos acercamos una vez mas a la figura de Bosch i Barret, por la que sentimos un especial cariño, para recomendaros la lectura de Tres Años en las Nuevas Hébridas publicado el año pasado por la editorial española Alqueira, y que recientemente hemos vuelto a leer, en su edición de 1945.

En 1935, el abogado catalán Manuel Bosch i Barrett fue nombrado presidente del Tribunal Mixto de las Nuevas Hébridas, país al que hoy conocemos como Vanuatu (Ripablik Blong Vanuatu), archipiélago del Pacífico Sur que por aquella época se disputaban británicos y franceses. Fue el sucesor del Conde de Buena Esperanza como el mas alto funcionario colonial del condominio franco-británico de las Nuevas Hébridas. Publicado en 1940 bajo el titulo de Destino A Nuevas Hébridas , Bosch i Barrett relata su vida en estas islas melanesias encargado de dirimir las disputas entre París y Londres que en aguas exóticas y lejanas habrían de imponer su orden propio a través de dos gobiernos paralelos en los que se doblaban, entre otras, las leyes, instituciones y moneda.

“…Si yo tuviese algún día que escribir la historia de los amores, de las inquietudes, de las esperanzas y de las intrigas y triquiñuelas del funcionamiento administrativo de las Nuevas Hébridas, iría a preguntárselo preguntárselo a las paredes del Hotel Read…”

Tres años en las Nuevas Hébridas rescatado ahora del del olvido en edición española y catalana y acompañadas de numerosas fotografiás de época, es sin lugar a dudas un interesante documento para todos aquellos interesados en la historia de las Islas del Pacifico, sin embargo lamentamos que Bosch i Barret, no extendiese más en su labor literaria,describiendo con detalle, como quizás lo hiciese Josep Maria de Sagarra en el Camino Azul (1942), para ofrecernos a un si cabe una visión mas amplia de su misión, de la, sin lugar a dudas apasionante vida diaria en aquella colonia anglo francesa, de los melanesios y sus usos y costumbres ancestrales. Del mismo modo lamentando el excesivo tono mitificador surgido de la experiencia tahitiana: “Las canciones tahitianas son de una gran ingenuidad cuando no encierran la nostalgia de una despedida al amado que parte sobre el mar azul (te miti); pero el amado sabe que deja en el suelo tahitiano un amor tan profundo como el profundo mar (te moana)” Fiji, Nueva Caledonia & Australia aparecen también en sus paginas, concediendo a Tahiti el protagonismo e insinuándose como el “paraíso” al que Bosch i Barret hubiese preferido ser destinado, el país de las bellas y bronceadas vahine de larga cabellera brillante que les cae a la espalda en contraposición a los melanesios “ Físicamente la raza es repugnante. es el tipo negroide papú, de pelo crespo y nariz achatada; son indolentes, cobardes y rencorosos“.

Para presidir aquel Join Court, con el consentimiento de britanicos y franceses, se concedió al rey de España el privilegio de nombrar a un Presidente español en razón del antecedente histórico del descubrimiento de aquellas tierras para el mundo occidental por parte de Pedro Fernandez de Quiros; marino y explorador al servicio de la Corona Española que en 1606 se convertiría en el primer europeo en poner pie en aquellos parajes. A su regreso a Barcelona en 1939, Manuel Bosch i Barret publicara Doña Isabel de Barreto: Adelantada de las  Islas Salomón (1943) Javier o la Isla de Imán publicado inicialmente como La extraña vida de Pierre Queroul: Narración de los Mares del Sur (1944) Pensión Ultramar (1945) y Destino A Nuevas Hébridas (1945). Sin embargo la producción literaria del catalán no se extenderia  más allá   de las obras mencionadas, dedicandose  a la traducción y  convirtiéndose en uno de los profesionales mas activos de su época. Entre otras obras, tradujo excelentemente La piel de Curio Malaparte, El sello que naufrago de Robert Graves, Sinuhé el egipcio de Mika Waltari, el Mago de Somerset Maugham y muchas de las obras de Isaac Asimov, entre ellas Yo Robot.

Otros  Artículos de Interés  

1.-  Manuel Bosch i Barret en Tahiti 2.- Manuel Bosch i Barret: Un catalán en los Mares del Sur 3-.Tres años en las Nuevas Hébridas, de Manuel Bosch Barrett por  Davidoff Berlin

 

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