Osana Samoa!

“ Envías Señor, la lluvia sobre los innumerables árboles del bosque y les das de beber en exceso. Junto a los pocos puñados de hombres que vivimos en estas isla, ¿cuántas miríadas y miríadas de árboles vigorosos!

Enséñanos la lección de los árboles . El mar que nos rodea, acrecentado por esta lluvia, rebosa de toda clase de peces; enseñanos, Señor, a comprender el significado de esos peces. haz que nos veamos como en realidad somos: una de las intocables especies de tu creación. Cuando perdamos la esperanza, haznos recordar que los árboles y los peces te complacen y te sirven”.

 Oraciones de Valima
Robert Louis Stevenson

Samoa i Sisifo y Amerika Samoa forman parte del llamado Pacific Belt o “Cinturón Bíblico del Pacífico” (Islas Cook, Tonga y Fiji), esto quiere decir que en domingo las reglas religiosas exigen la paralización total de todas las actividades . El séptimo día es sagrado, es el Día del Señor, y nadie hace nada más que asistir al servicio religioso y, más tarde, abandonarse al descanso más completo. Al visitante se le exige la observación´ de esta conducta y no visitar ni pasear por un poblado en domingo sin previa autorización.

Asistir a la liturgia dominical es una experiencia inolvidable, aunque el viajero no crea ni en la iglesia institucional, ni en Dios. Todo el mundo acude con sus mejores galas, demostrando que este no es un día como los demás. Las mujeres visten elegantemente sus puletasi (largas túnicas de blanco inmaculado) y realzan su belleza con hermosos sombreros de ala ancha trenzados con sus propias manos. Los hombres acuden con corbata oscura  y camisa blanca, bajo trajes grises o negros o ataviados con un formal i’e faitaga o lavalava formal. Los sermones suelen ser extensos y enérgicos sin embargo, la belleza del lenguaje samoano los convierte en algo poético. El pueblo muestra su fervor cristiano a través de bellistas cantos de volumen portentoso,  sublime y conmovedora armonía.

La influencia de la iglesia (lotu) parece ser hoy, como antaño, abrumadora. La huella evangelizadora no solo se patentiza cada domingo sino que, también lo hace en la vida diaria donde las comunidades giran entorno a esta institución. La Samoa Occidental, según insinúa bien su logo nacional, está fundamentada en Dios: Fa’ave i le Atua. Sus hermanos de raza de Amerika Samoa no se quedan atrás y proclaman : Samoa Muamua le Atua o Samoa, “Dejemos a Dios ser lo Primero”.

Las islas enteras se paralizan alrededor de las seis o siete de la tarde, cuando los samoanos se reúnen para orar, leer escrituras o cantar himnos religiosos; hecho que trae a las aldeas el sa o cese de toda actividad. Resulta imprescindible respetar este concepto, absteniendose de pasear por los poblados en los que nos encontremos.

La mayor parte de la población es miembro de la Iglesia Congregacional Protestante que surgió de la labor de la London Misionary Society. Católicos, Metodistas y mormones  forman parte  de otras denominaciones religiosas representativas. El cristianismo (Lotu Pope) se ha convertido en parte integrante del fa’a Samoa creando la fusión de los principios religiosos y los valores tradicionales.

A pesar de que ciertas voces se alzan apuntando la excesiva influencia de la Iglesia como un obstáculo para el desarrollo económico y social, los faifeau o pastores cuentan con una enorme influencia en las comunidades. En una aldea es muy fácil reconocer cual es la casa del sacerdote, pues generalmente es un fale palagi provisto de todas las comodidades.

Dar dinero al faifeau para sus gastos personales y manutención es una obligación. Muchos jóvenes, además de compartir su sueldo con el resto de la ‘aiga o familia extendida, tienen que dar una parte al ministro de la iglesia; si no ocurre de esta manera, se toman severas represalias. El faifeau ostenta un estatus igual o incluso superior al del matai o jefe de más alto rango y quien lidera la familia o aldea. Por si todo esto fuera poco, durante el servicio religioso de los domingos, se leen listas en donde se anuncia quiénes son los feligreses y cuanto dinero han aportado a la iglesia; los que no han cumplido con su obligación no escapan a la vergüenza del anuncio en público.

Es innegable que en el nombre de Dios ciertos aspectos de las culturas tradicionales desaparecieron para siempre sin embargo, y como escribió acertadamente Robert Louis Stevenson: “el misionero se limitó a operar transformaciones, sin su presencia muchos pueblos hubieran encontrado su segura extinción, incapaces de soportar la presión extranjera y en muchos casos, el vacío provocado por el resquebrajamiento de sus sistemas religiosos fuertemente ligados a los aspectos políticos y sociales

En Samoa algunas familias se hacen mormonas (lotu momona) simplemente por el hecho de los beneficios que ello reporta. Sus centros y escuelas  son los más bien equipados y a los buenos estudiantes se les envía a Laie en Hawai’ i o a  Salt Lake en Utah (Estados Unidos) para estudiar en la universidad. Este es un ejemplo de que en algunas ocasiones el samoano se muestra ferviente fiel para obtener beneficio propio, aunque en la mayoría de ocasiones uno se muestra creyente por la presión social que ejerce el fa’a Samoa . Se acude a misa cada domingo, aveces incluso tres veces y se reza cada noche, para mas tarde y a la mínima ocasión, saltarse todas aquellas reglas impuestas por la iglesia y códigos morales establecidos por la comunidad o aldea.

Texto & Fotografía  © Tangata O Te Moana Nui

 

Esculturas & Máscaras de Vanuatu

Ambrym, Ambae, Maewo y Malakula islas de Vanuatu, en la Melanesia, son muy conocidas por sus máscaras elaboradas a partir de los helechos arborescentes representan los rostros de espíritus y demonios. En Ambrym las máscaras son pintadas en colores y adornadas con fibras de tronco de banano. Al sur de  Malakula, lo hacen con colmillos de cerdo y plumas. En Vao y Pentecostés son creadas a partir de troncos de madera dura y marrón oscuro sin pintar. Otras se confeccionan con arcillas y fibras de hojas de cocotero, y todas ellas son destruidas tras la ceremonias pues están sujetas a infinidad de tabúes.

En Ambrym y Malakula las esculturas son creadas imitando el cuerpo humano; su rostro, brazos y genitales, aunque a un mismo tiempo, sus contornos se inspiran en peces, dragones o pájaros. Los artistas suelen realizar su trabajo en la más completa soledad, presentando sus creaciones en ceremonias de ascenso social. Es creencia que las esculturas son el lugar donde los antepasados vienen a tomar su hogar (demets).Generalmente son emplazadas a la entrada de los poblados o allí donde tienen lugar los rituales y ceremonias más importantes. Del mismo modo se emplazan por parejas en las plantaciones y huertos para asegurar la fertilidad de la tierra.

© Tangata O Te Moana Nui

Las esculturas más espectaculares son los tam-tams de Ambrym, dotados de alturas considerables y múltiples rostros. Su proceso de construcción e instalación es muy elaborado Una vez se ha cortado el árbol, generalmente el del fruto del pan, y desprendido de su corteza, se traslada a la nasara (área abierta de la aldea donde se dan lugar las ceremonias) donde es rodeado por hojas de palma de cocotero. Todo el proceso, desde la tala hasta la llegada del tronco a la aldea es acompañado por cantos. Una vez en presencia del maestro tallador, este delineará la madera para más tarde, disponerla al tallado, sacrificándose una gallina en su honor y cubriendo la talla con palmas de cocotero. El escultor mismo designará el lugar de emplazamiento del tam-tam y se fijará una fecha para su erección.

Cuando el tambor ahuecado ha sido levantado, un niño se subirá a los hombros del confusionista y limpiara el rostro del tam-tam con leche de un coco verde a la cual se ha añadido el jugo de una hoja machacada. Entonces, el mejor tamborilero de la aldea hará sonar el gigantesco instrumento. Por la noche y a los pies del tambor, se encenderá una hoguera. Todos los hombres de la aldea se sucederán para tocar el tam-tam día y noche, y durante semanas, hasta que la madera haya demostrado su resistencia.

© Tangata O Te Moana  Nui

Los diseños de los tam-tams pertenecen a las familias, por lo tanto si un escultor ajeno al circulo familiar desea tallar los mismos, debe pedir permiso y gratificar a sus propietarios intelectuales. Tales circunstancias producen una amplia variedad de diseños y motivos escultóricos. Algunas esculturas se realizan en piedra pómez como ocurre en Ambrym. En Malakula e islas más septentrionales se tallan en coral figurillas de espíritus o  de inspiración humana. Las escultura abarca a otros aspectos como la construcción de canoas de batanga, arcos y flechas, armas de guerra, utensilios para matar a los cerdos, bastones de mando o simples cuencos para contener la comida.

Viviendo entre las estrellas, orígenes cristianos en Oceanía

 

To live among the Stars : Christian origins in Oceania de John Garret y publicado por la World Council of Churches (Ginebra)  y el  Institute of Pacific Studies (Suva) en 1982  resulta una obra imprescindible para conocer la historia de la evangelización de las Islas del Pacifico desde 1668, con la llegada de jesuitas españoles desde Filipinas a Guam, en la Micronesia, hasta antes de la  Segunda Guerra Mundial. Desde las Marianas hasta Tahiti e Islas Cook, pasando por Papúa Nueva Guinea, Vanuatu, Samoa, Tonga y Kiribati Garret nos revela en detalle la intensa influencia que ejerció y continua ejerciendo la iglesia en Oceania. Footsteps in the Sea: Christianity in Oceania to world War the Second   retoma el tema religioso en las Islas del  Pacífico desde  1939 hasta nuestros dias. El autor es ministro de la Uniting Church of Australia y reside en Fiji habiendo impartido clases en Sydney y el el Pacific Theological College de Suva (Fiji).

Surcando las aguas de las islas más remotas del archipiélago fijiano


Blue Lagoon Cruises compañia pionera en cruceros en Fiji y abordo del MV Mystique Princess (Historical & Cultural Dateline Cruise) , el próximo 22 de noviembre iniciara navegación por aguas del norte del archipiélago fijiano ofreciendo una tarifa de USD1615, lo que supone un descuento de USD692 sobre el precio habitual. El crucero hará escala en las pequeñas islas del Kioa y Rabi donde habitan gentes originarias de Tuvalu y Kiribati respectivamente. Comunidades polinesia y micronesia que en este rincón fijiano continúan manteniendo sus usos y costumbres originales. Cruzando el pasaje de Yadua, Taveuni se convierte en siguiente escala para disfrutar de los encantos de una de las mas atractivas islas del Pacifico Sur, un paraíso natural sumergido en la belleza y tranquilidad y donde los residentes fijianos continúan rigiéndose por las pautas tradicionales.

Savusavu en la isla de Vanua Levu, provinciana y alejada del mundanal ruido acoge al MV Mystique en aguas de su encantador y hermoso puerto natural, uno de los mas extensos del Pacifico, prosiguiendo en las siguientes jornadas navegación a lo largo de la costa noroeste de Vanua Levu y visitando las remotas islas de Drudrua y Kavewa. En este crucero de siete días que da prácticamente la vuelta a la segunda isla del archipiélago fijiano. es  visitada también Nanuya Lailai en las paradisíacas islas Yasawa para poder disfrutar de la hospitalidad de sus habitantes, sus infinitas playas de arenas blancas en natación, buceando con tubo, o simplemente relajandose y tomando el sol, hasta de finalizar el periplo en el puerto de Lautoka, al oeste de Viti Levu, no lejos del Aeropuerto Internacional de Nadi. Para poder disfrutar de esta oferta es necesario hacer la reserva en el mes de octubre. Las actividades incluyen excursiones y caminatas , actividades culturales y practicas acuáticas. Blue Lagoon Cruises Reservas:  +679.666.1622, Fax: +679.666.4998, e mail: reservations@blc.com.fj  El crucero no incluye los vuelos internacionales. Korean Air dispone de las tarifas mas económicas para viajar a Fiji desde Europa (Londres, Madrid, Frankfurt) pasando una noche en Seoul. Air Pacific    ofrece al mismo tiempo de vuelos entre Londres y Fiji via Honk Kong.

Samoa, un lavalava anudado a la cintura


El puletasi, vestido en forma de túnica y de manga corta, fue introducido en Samoa por los misioneros a principios de la década de 1800, desde entonces se han convertido en símbolo de orgullo de la mujer samoana. Los diseños tradicionales, al carecer de una lengua escrita, surgieron de la necesidad de preservar la historia. Los samoanos emplearon la talla en madera, el siapo y el tatuaje como medio para expresar sus leyendas. Algunos de estos diseños son todavía utilizados en la confección de los puletasi.

La mayoría de los samoanos llevan como toda vestimenta un lavalava anudado a la cintura. De vivos colores, sus diseños recrean motivos tradicionales como los que se producen en el tatau o en la siapo. Las grandes hojas del árbol del pan y flores como el hibiscus, son los estampados más representativos. Para la asistencia a misa los hombres llevan el i’e faitaga, algo así como un lavalava formal de colores más discretos. También lo llevan los niños y adolescentes para asistir al colegio, y son generalmente de vivos colores como el rojo, el verde o el azul.

Las taupou o hijas de los jefes de mayor rango se tocan la cabeza con la tuiga que son confeccionadas con los cabellos de los antepasados o familiares fallecidos. En la frente se colocan la tifa, una banda adornada de madreperlas. Alrededor del cuello lucen collares de dientes de tiburón y plumas llamados ‘ula. Su cintura está rodeada por una i’e toga u esterilla de pandano,sobre la que se sitúan plumas de aves. En ocasiones, se adornan con flores tras la oreja (sei) o ‘ula de flores.

 Los tulafale llevan vestiduras de siapo alrededor de la cintura, sujetadas con un cinturón del mismo tejido natural (fusi). Siempre llevan con ellos el to’oto’o ( bastón de mando) y el fue, una especie de espantamoscas confeccionado con hilos entrelazados de la fibra de la cáscara de coco sujetas a un mango de madera) símbolos de su rango y titulo.

Texto & Fotografía :  © Tangata O Te Moana Nui

El Proyecto de Ley Akaka legitima el destronamiento de la monarquia hawaiiana en 1893

El Proyecto de ley Akaka (Native Hawaiian Government Reorganization Act of 2009) es un intento de convertir a los hawaiianos en pupilos del Gobierno Federal de los Estados Unidos y pasar a ser clasificados como “Nativos Americanos”. Es llamado Decreto Akaka por el el Senador Daniel Kahikina Akaka de Hawai’i que propuso en 2000 distintas versiones de este decreto ley que pretende establecer un proceso en los que los kanaka maoli obtengan un reconocimiento federal similar a la de las tribus indias.

Históricamente aquellos que han aceptado el estatus de nativo dentro del continente americano han visto reducidas sus tierras en un 2% y desposeídos prácticamente de sus recursos naturales e ingresos económicos. Las pocas tierras que les han dejado se encuentran registradas en fideicomiso a cargo del Departamento de Interior de los Estados Unidos, demandado en numerosas ocasiones por su mala gestión, perdida de tierras, dinero y recursos.

En 1893, tras el derrocamiento ilegal del Reino Hawaiiano, los polinesios de Hawai’i nunca consintieron convertirse en ciudadanos americanos.  El Proyecto de ley Akaka legitimaria el destronamiento de la monarquía , la usurpación de tierras a la Nación Hawaiana, y a un mismo  tiempo , impidiendo  el creciente movimiento independentista.

En 1843 Hawai’i fue reconocido como una nación independiente teniendo tratados con 25 países, incluyendo a los Estados Unidos, y disponiendo de noventa y seis embajadores y cónsules en cada uno de estos. La Reina Lili’uokalani ( 2 de septiembre de 183 8 – 11 de noviembre de 1917) subió al trono en 1891, en el momento preciso en que la opinión publica exigía la devolución al pueblo hawaiiano de las tierras que hicieron suyas los colonos extranjeros durante la dinastía de los Kamehameha. Tierras destinadas al cultivo de la cana de azúcar y pinas a manos de inmigrantes coreanos, japoneses y portugueses. Los extranjeros para proteger sus intereses y con el apoyo de los Estados Unidos, suprimieron la monarquía y establecieron la República de Hawaii, anexionada en 1898 a los Estados Unidos, siendo las islas reconocidas sesenta y un años mas tarde como estado de la Unión.