La crisis financiera global y las severas condiciones climaticas arrebatan turistas a las Islas del Pacifico


Samoa fue visitada en 2009 por 120.804 personas inyectado en la economía del país WST394.3 millones. La industria turística emplea en estas islas de Polinesia a unas 5400 personas. Este incremento del turismo se vio también beneficiado por la visita de cruceros, dos mas que en el  2008, contabilizando en total 16.633 turistas de crucero. La mayoría de los viajeros llegaron con Air New Zealand y Polynesian Blue procedentes de Nueva Zelanda, Australia y Amerika Samoa. A pesar de las cifras positivas para la industria, el tsunami que asolo las islas en septiembre de 2009 y la crisis financiera no presentan perspectivas optimistas de cara al presente año.

Sakopo Lolohea, del Ministerio de Turismo en las Islas Tonga ha declarado recientemente que la crisis económica global y el tsumani en Niuatoputapu, en el remoto archipielago de las Niuas, han afectado al numero de llegadas, a pesar de ello el año pasado se registraron por vez primera 50.000 visitantes extranjeros. A finales de  2010 , principios del 2011, según indico Richard Chiu propietario y director de Warwick International Hotels  se iniciara la construcción del primer hotel de cinco estrellas en Tonga,. El pasado mes de febrero Chiu, junto al Primer Ministro el Honorable Dr Feleti Sevele y ‘Akau’ola, el propietario de la isla ,visitaron Taunga en Vava’u a 275 kilometros al norte de Tongatapu donde se encuentra la capital Nuku’alofa.

Vava’u es uno de los archipielagos mas hermosos del Pacifico Sur donde la vida transcurre sin sobresaltos siguiendo el ritmo de la tradicion tongana. Entre agosto y noviembre cientos de yates y veleros llegados de todos los rincones del planeta fondean en aguas del Puerto del Refugio, nombre dado por el navegante espanol Antonio de Mourelle en 1781. Centenares de islitas y arrecifes de coral entorno a la isla de Vava’u la de mayor tamano salpican cristalinas aguas de azules imposibles donde entre los meses de junio a septiembre las ballenas jorobadas amamantan y crian a sus ballenatos y deleitan al viajero con sus impresionantes acrobacias y extraordinarios cantos. Taunga es uno de estos rincones paradisiacos, orlada de idilicas playas de arenas blancas, palmeras cocoteras y mar rebosante de arrecifes y vida marina. Durante la marea baja se puede acceder a la isla de Ngau a traves de una hermosa playa y desde esta caminando por un ribete de arena hasta la deshabitada islita de Pau.

Mientras en Tonga se anuncia la llegada de un nuevo hotel de lujo en Tahiti & sus Islas el  Hilton Tahiti ha anunciado a traves del ministro de turismo Steeve Hamblim, que cerrara sus puertas a finales del mes de marzo de 2010. El presidente Gaston Tong Sang estuvo recientemente en los Estados Unidos a la busqueda de compradores que eviten el cierre. Según los sindicatos la multinacional hotelera deberia pagar 2.8 millones de dolares a sus empleados, el equivalente a tres meses de salario, ante la oferta de dos millones ofrecida por la empresa hotelera. Ante la posible ausencia de compradores , se plantea la opcion de transformar el Hilton en hospital si es asi , enclavado en un entorno privilegiado, con piscina, bordeado de una playa de arenas blancas y una interesante arquitectura que fusiona elementos contemporaneos y polinesios, en uno de los centro hospitalarios mas bellos del mundo! Al mismo tiempo la prensa tahitiana publico la semana pasada que el prestigioso Le Méridien Tahiti emplazado a 15 kilometros de Pape’ete y el Radisson Plaza Resort Tahiti a orillas de la playa de arenas negras de Lafayette e inmejorables vistas de Mo’orea se encuentran en la misma posicion de busqueda de inversores para su compra. El 2009 ha sido el peor año para la industria turistica de Tahiti & sus Islas, algo que no ocurria desde 1996.

Si la llegada de turistas esta a la baja en la Polinesia Francesa, al otro lado del Pacifico, en Papúa Nueva Guinea, el numero de visitantes en enero de 2010 fue de 11.489 lo que supone un incremento del 23.5% con respecto a 2009. En cambio las islas Solomon continúan siendo el archipiélago menos visitado en Melanesia y el Pacifico Sur. recientemente el Gobierno de Nueva Zelanda ha declarado que apoyara el desarrollo del eco turismo en la Provincia del Oeste a 145 al noroete de Guadalcanal isla donde se enclava la capital Honiara. Las islas de New Georgia rodeadas de impresionantes arrecifes apenas explorados, acogen Marovo la mayor laguna de agua salada del mundo. La mayoria de su poblacion, 68.000 habitantes, volcada en una existencia tradicional basan su economia en la agricultura de subsistencia y pesca.

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