Waa Aelon Majel, Canoas Tradicionales de las Islas Marshall

En este mes de marzo Waa Aelon Majel (WAM) – Canoas de las Islas Marshall – iniciara una travesía en océano abierto desde Majuro al atolón de Aur a mas de 100 kilómetros al norte de la isla capital de la en la República de las Islas Marshall con el objetivo de iniciar una serie de viajes marítimos que perpetúen, mantengan y desarrollen las técnicas de navegación tradicional micronesias. Jessica Brandt encargada de la administración financiera de esta organización no gubernamental, dispuesta generalmente a través de la embajada de los Estados Unidos de América para la preservación cultural de las islas Marshall, comento que el principal objetivo de la empresa, que cuenta con el apoyo y colaboración de la Universidad de Hawai’i y expertos maestros micronesios en navegación tradicional, que las travesías marítimas entre estos dos atolones de la cadena de Ratak ,ayuden a la preservación cultural tan estrechamente ligada al mar. Estos viajes oceánicos y técnicas de navegación serán registrados en un DVD para ser distribuido en todas las escuelas del país. En estos momentos Thomas Bokin, navegante, esta formando a jóvenes muchachos para iniciarlos en el arte ancestral de la navegación.

Waan Aeleon Kein es el nombre de la canoa o walap,que aparece en la fotografiá, fue construida en el atolón de Eniwetak a principios de la década de los noventa por los ancianos Lowbwe Mark y Hertes John. Cuerdas confeccionadas con las fibras coco o ekkwal fueron empleadas para ensamblar los troncos empleados para construir el casco, madera arrastrada por el océano hasta las playas del atolón y sus velas fueron trenzadas con las hojas del pandano (Pandanus species). El ultimo catamaran de estas características que se construyo en las Islas Marshall antes que Waan Aeleon Kein fue en 1964. En el pasado el arte de la construcción y navegación de canoas destinadas a la pesca era trasmitida de generación en generación en el ámbito familiar. Los niños a partir de los cuatro anos se sentaban a contemplar a sus abuelos como tallaban los troncos para convertirlos en canoas, a los diez aprendían a navegar con sus padres y a los doce muchos ya eran capaces de salir a pescar solos para proporcionar alimentos a su familia. La construcción de la Waan Aeleon Kein, que en navegación a alcanzado velocidad sorprendente, superando a los catamaranes de doble casco polinesios, se baso en el estudio de la documentación recogida en el Museo, Biblioteca & Archivos de Alele en Majuro, capital de la República de las Islas Marshall.

Para los micronesios el hábitat dominante es el océano, lo fue en el pasado y lo es en el presente. A través del dominio de la navegación los micronesios descubrieron y poblaron sus islas,desarrollando una sociedad estrechamente vinculada al océano. Salvar las inmensas extensiones oceánicas para establecer relaciones entre los distintos atolones no tan solo permitió disponer de las waa o canoas mas veloces que cualquier otra comunidad de las Islas del Pacifico pudiese desarrollar si no que también vinculo de una forma intensa a la mar con la economía, política, religión y vida social diaria.

Los navegantes de las Marshall para orientarse en aguas del Océano Pacifico se guían por la posición de las estrellas, la presencia de aves, las corrientes marinas y los movimientos de los bancos de peces, todo ello actuá como señal de la proximidad de tierra. Sin embargo el sistema de navegación se basa principalmente en el conocimiento de la formación y movimiento de las olas ya que los atolones de coral, elevados a escasos metros sobre el nivel del mar, tan solo pueden percibirse a relativa distancia. Los arrecifes producen efectos de refracción, reflejo y defracción que el navegante debe tener muy en cuenta si quiere alcanzar destino.

Los llamados stick charts son empleados por los expertos para su aprendizaje de las técnicas marítimas. Estos instrumentos están elaborados con tablillas de bambú e indican los movimientos de las olas y de conchas pequeñas que indican la situación de los atolones e islas. Existen tres tipos : el mattang que ilustra los conceptos generales de refracción; el  meddo. que indica la ubicación aproximada de las islas e información adicional hidrográfica y el rebbelith que amplia la información proporcionada del meddo a todas las islas del grupo.

Texto & Fotografía © Tangata O Te Moana Nui

2 pensamientos en “Waa Aelon Majel, Canoas Tradicionales de las Islas Marshall

  1. Interesantisimo. Me gustaría saber el nombre de un documental por los años 70 de unos pescadores que recorrian todos los oceanos. Me acuerdo que andaban en barcos parecidos a estos. Gracias.

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