Cancelada la alerta de tsunami en la gran mayoria de las Islas del Pacifico tras el terremoto de en Chile


Según información de Radio New Zealand olas de tsunami de dos metros de altura se registraron este domingo temprano por la manana en las Marquesas (Tahiti & sus Islas), causando daños menores en las áreas costeras y embarcaciones. En Tahiti el oleaje alcanzo 20 centímetrosos y no se registraron incidentes graves. En  las Samoa donde 183 personas perdieron la vida en el tsunami de septiembre de 2009 la población, con evidentes muestras de pánico, fue alertada por radio y sms, alejándose de la orilla del mar y retirándose a áreas elevadas de las islas. En estos momentos ya ha sido retirada la alerta de tsunami tanto en  Samoa como en la  la Samoa Americana, tambien en  Polinesia Francesa e Islas Cook, Wallis & Futuna y Nueva Caledonia. A las 04h00 de la madrugada hora local en las Islas Cook, los habitantes de Rarotonga fueron despertados por la policía que recorrió todos los hogares emplazados al este de la isla, para que se trasladase a las áreas mas elevadas, en las montañas.

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Como consecuencia de los ciclones recientes que causaron graves daños en el archipiélago, particularmente en Ai’tutaki y el atolón de Penrhyn (Tongareva), se encontraba en el lugar un Hércules de las Fuerzas Armadas de Nueva Zelanda observando la evolución del estado del mar durante el periodo estimado de la llegada de olas de tsunami, para alertar a la población local con el tiempo suficiente para disponer la evacuación. El Aeropuerto Internacional enclavado en Rarotonga esta situado al borde del océano. Todas las embarcaciones fueron sacadas del mar y aquellos negocios emplazados en el frente marítimo reanudaron su actividad  tan solo cuando  fue  cancelada la alerta de tsunami  a las 09h30 locales. En estos momentos en ciclo Sarah puede haber arrasado la isla de Palmerston con una población de 52 habitantes y una superficie terrestre de dos kilómetros cuadrados, situada a 434 kilómetros al noroeste de Rarotonga y medio camino entre el grupo insular meridional y los atolones del norte del archipiélago de las Cook.  En Tokelau, sus habitantes se retiraron al interior de sus frágiles anillos de coral, situados a apenas unos metros sobe el nivel del mar, para defenderse de un posible maremoto que finalmente no ocurrió. Las mismas pautas se siguieron  en Tonga donde la población fue alertada por las autoridades y a traves de la radio a alejarse del litoral.

En Fiji la población que reside al borde del mar  y zonas llanas  fue evacuada mientras que la policía y los servicios de emergencia se mantuvieron en alerta por la posibilidad de que se produjesen este domingo a las 09h20 locales, olas que pudieran alcanzar los tres metros en las islas situadas al norte y este del archipiélago. La población que habita en zonas costeras de Vanua Levu y los grupos insulares de Lau y Lomaviti fueron desplazados a áreas mas seguras, la alerta de tsunami ha sido ya cancelada en este país melanesio. El Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico canceló del mismo modo el  estado de alerta  en Hawai’i  donde no se sufrieron daños.

Alerta de tsumani en todas las Islas del Pacifico tras el terremoto de Chile

El intenso terremoto de Chile de magnitud 8,8 en la escala abierta de Richter ocurrido el sábado a las 6h34 GMT a desatado la alarma en todas las Islas del Pacifico. Una primera alerta emitida a las 9h47 GMT por el Pacific Tsunami Warning Centre (PTWC) de Honolulu, Hawai’i comprendía únicamente a Chile, Perú, Colombia, Panamá, Costa Rica, Honduras, El Salvador, Guatemala y la Antártida y en las islas de Oceanía tan solo a la Polinesia Francesa y el territorio británico de Pitcairn. Sin embargo a lo largo de la jornada y a las 10h45 GMT el Centro de Alerta de Tsumanis para el Pacifico extendía la alerta a todos los países y territorios del Pacifico : Kiribati, Islas Cook, Niue, Nueva Zelanda, Tonga, Samoa, Fiji, Wallis & Futuna, Tokelau, Nueva Caledonia, Islas Salomon y Marshall, Nauru, Papúa Nueva Guinea, Estados Federados de la Micronesia ( Palau,  Chuuk, Yap &  Pohnpei) las Marianas del norte y Guam (Micronesia) Según informaciones del PTWC la hora estimada de llegada de las olas de tsunami , potencialmente destructivas ha sido establecida a partir de este horario:

Isla de Pascua 12h05 GMT , 14h55 GMT  para Pitcairn  y la Polinesia Francesa  15h42 GMT para la isla de Rikitea en el archipielago de las Gambier  17h32 GMT para Hiva Hoa  en las islas Marquesas  y a las 17h48 GMT para  Pape’ete (Tahiti). Para Nueva Zelanda la agencia americana ha establecido la llegada del tsunami a las  19h55 GMT  del sabado en Wellington  y a las  21h40 GMT para  Auckland. En  Nuku’alofa Tonga,  las  19h40 GMT es la hora anunciada, a las  19h51 GMT  Pago Pago en la Samoa Americana,  a las 20h06 GMT para  Apia (Samoa), a las  20h28 GMT  en  Wallis  a las  21h04 GMT   en Suva (Fiiji), a las  21h46 GMT  para Sydney (Australia),  y a las 23h10 GMT  para Brisbane en el estado australiano de Queensland. A las 22h18 GMT  para  Nouméa (Nueva Caledonia), a las  21h25 GMT para Funafuti (Tuvalu), 21h37 GMT para la isla de  Anatom  emplazada al sur de  Vanuatu y a las 22h35 GMT para  Espiritu Santo  al norte del mismo archipielago melanesio,  a las 00h04 GMT  del domingo para  Honiara  en las Salomon  y a las 1h23 GMT  para  Port Moresby, capital de Papua Nueva Guinea

El seísmo de Chile seguido de una docena de replicas de magnitudes de entre 5,5 y 6,9 en la escala abierta de Richter, según las primeras informaciones del Instituto Geofisico Americano (USGS) con base en Denver Colorado, ha tenido lugar a 35 kilómetros de profundidad en el océano y a un centenar de kilómetros de las costas chilenas, a 105 kilómetros al oeste suroeste de Talca, localidad emplazada a 100 kilómetros de Santiago de Chile. Las medidas del nivel del mar han indicado que se ha generado un tsunami que puede ser potencialmente destructivo a lo largo de las costas próximas al epicentro del terremoto y constituir una amenaza para las mas distantes. Radio France Outremer (RFO) informo desde Pape’ete  en Tahiti de que olas de menos de medio metro de altitud pasaron ya al este del archipiélago de las Gambier sin provocar daño alguno, sin embargo las autoridades de la Polinesia Francesa advierten de que las olas pueden sobre pasar los dos metros en las Marquesas y en la  isla de Rurutu en las Australes, advirtiendo a la población de buscar refugio en enclaves situados a una altura de mas de 10 metros. La preocupación por los habitantes de las Tuamotu, atolones de coral que se elevan a escasos metros sobre el nivel del mar es considerable. El domingo se espera que llegue el tsunami a las Cook a las 8,14 de la manaña hora local, la población se ha desplazado a las áreas mas elevadas de la isla cercanas al hospital de Rarotonga donde se encuentra la capital Avarua, se espera que las olas alcancen gran altitud . Al este de Australia el Joint Australian Tsumani Warning Centre (JATWC) a emitido al mismo tiempo alerta de tsumami en los estado de Nueva Gales del Sur, Queensland y los territorios insulares de Lord Howe y Norfolk. Al otro lado del Océano Pacifico, no lejos de Okinawa se ha producido un seísmo de magnitud 7 que ha levantado olas de diez centímetros.

En Nueva Zelanda se esperan olas de hasta tres metros de altura para toda la costa este tanto de la Isla del Sur como del norte así como en las islas Chatham y la península de Banks. Se ha hecho un llamamiento a la población para que se mantenga apartada de las playas, ríos y estuarios, seguir las instrucciones de defensa civil y mantenerse informado a través de las noticias de radio y televisión.   La hora provisional local  de la llegada de las olas de tsumami  en  Nueva Zelanda  es:  Islas Chatham 7:22am East Cape7.54am Gisborne 7.59am Napier 8.23am Wellington 8.25am Dunedin  8.29am Mt Maunganui 8.34am Timaru 8.37am Marlborough Sounds 8.38am North Cape 8.54am Bluff 8.58am Christchurch 9.05am Milford Sound 9.05am Whangarei 9.15am  Isla de Stewart  9.21am Wanganui 9.49am Greymouth 9.50am Nelson 10.05am Westport 10.08am Auckland 10.22am  y New Plymouth 10.56am

En Hawai’i se ha iniciado ya la evacuación de los residentes en las áreas costeras de todas las  islas del archipiélago ante la perspectiva de la llegada de un tsunami a las 11h05 locales, con olas de dos metros La Administración Nacional de Atmósfera & Océanos de Estados Unidos (NOAA) ha declarado que deben tomarse medidas urgentes para proteger vidas y propiedades. En la Gran Isla de Hawaii, el Aeopuerto Internacional de Hilo ha sido cerrado y las autoridades han dispuesto que las companias navieras y particulares saquen sus embarcaciones de los puertos. En Hawai’i no son habituales los tsunami pero cuando ocurren suelen desatarse con violencia, como ocurrio en 1946  como resultado de un terremoto en las Aleutianas, donde  las gigantescas olas arrasaron aldeas enteras y perdieron la vida 159 personas. El  último tsumani que alcanzo  el archipielago hawaiiano fue en 1960 provocado por el terremoto que asoló Chile el 23 de mayo del mismo año. En Hilo, en la Gran Isla de Hawaii, las olas alcanzaron deiz metros de altura, falleciendo 61 personas.

En la isla chilena de Juan Fernández , a 700 kilómetros del Valparaiso, las olas de tsunami, en la forma de una serie de marejadas, arrasaron, tres kilómetros en la bahía de Cumberland, circunstancia que permitió huir a la población a áreas elevadas de la isla, aunque  no evitó la muerte de trece personas. La ayuda fue enviada de inmediato por el gobierno de Michelle Bachelett. El fenómeno natural afectó a  la sede del municipio, oficinas de servicio y los establecimientos hoteleros de esta comunidad de 600 habitantes a la que tan solo es posible acceder volando en pequeñas avionetas o en barco. Las embarcaciones fueron arrastradas 20 metros tierra adentro. Juan Fernández, uno de los lugares mas remotos del planeta, es conocida también como Robinsón Crusoe al haber inspirado a Daniel Defoe la novela del mismo nombre escrita en 1729, historia basada en un marinero escoces abandona allí en completa soledad en 1704 y rescatado cuatro años después.

En Rapa Nui, isla polinesia situada a 3.500 kilómetros de Santiago  y habitada por unas 4.000 personas, la Marina de Chile inició como medida de precaución la evacuación de la población residente en las zonas mas bajas, ante el riesgo de la aparición de olas de tsunami de gran altura  desarrollándose esta con total normalidad y colaboración , según confirmó la propia alcaldesa de la Municipalidad de la Isla de Pascua, Luz Zossa.

 

Las Islas Cook a la espera de un nuevo ciclón potencialmente destructivo


Desde que se inició la estación el pasado noviembre de 2009, las Islas Cook parecen haberse convertido en lugar de origen de todos los ciclones que se producen en los últimos meses en el Pacifico Sur. Tras el paso de Nisha, Pat, Oli y René a principios de febrero de 2010 la región se conviertes, egún prediciones del Joint Typhon Warning Centre (JTWC) con base en Pearl Harbour (Hawai’i), una vez mas en enclave potencial para la formación de un nuevo ciclón de fuerza considerable . Este fenómeno natural detectado hace cuatro días como depresión tropical parece encontrase, según primeras estimaciones, en proceso de convertirse en ciclón con vientos constantes en su centro de 92 kilómetros por hora. Localizado el viernes a medio camino entre Pago Pago (Amerika Samoa) y Rarotonga ( Islas Cook) en veinticuatro horas puede transformarse en ciclón de proporciones catastroficas y abatirse una vez mas sobre A’itutaki, en el grupo meridional del archipielago polinesio, que aun se esta recuperando de los estragos de Pat que golpeo con fuerza  esta isla en pasado 11 de febrero y donde en estos momentos  se encuentran medios civiles y militares procedentes de Aotearoa Nueva Zelanda reparando lo destrozos ocasionados  en las infraestructuras, y que recibió una partida urgente de ayuda por parte de la Unión Europea. El alcalde de A’itutaki, Tai Herman mostró su preocupación, través de una entrevista en Radio New Zeland por aquellas familias que perdieron sus hogares y actualmente se encuentran refugiados en tiendas de campana. Las autoridades locales se muestran temerosas ante la posibilidad de que las fuerzas del viento sobrepasen las predicciones anunciadas, incrementando el potencial destructivo ya que los edificios y viviendas se encuentran aun muy dañadas por el paso reciente de Pat y  puedan desmoronarse del todo.  Antes de su paso por A’iutaki, se espera que el ciclón visite el atolón de  Palmertson a 434 kilómetros al noroeste de Rarotonga y con una población de 56 habitantes.

Por otra parte la epidemia de fiebre tifoidea declarada en las Fiji a principios de esta semana parece progresar mas rápido de lo que  las  autoridades sanitarias esperaban.  A pesar de las  contundentes medidas tomadas y las recomendaciones del gobierno los casos han aumentado de cuarenta y cuatro a noventa y dos casos. Este fin de semana El Ministerio de Sanidad ha mostrado su preocupación ante una progresion inesperada y rápida de la enfermedad, a la que por vez primera se enfrentan, La fiebre tifoidea se trasmite principalmente por la contaminación del agua y sus síntomas mas frecuentes son la fiebre, dolor de cabeza, abdominales, diarrea y vómitos. Debido a las extremas condiciones meteorológicas de los últimos meses, en la forma de intensas depresiones tropicales y ciclones, que han dejado grandes superficies de tierra anegadas por las aguas y que permanecen estancadas, enfermedades como la disentería, el dengue y leptospirosis pueden crear problemas sanitarios entre la población.

Los focos de la epidemia parecen encontrase en las regiones oeste, norte y centro de Viti Levi, la isla principal y mas poblada del archipiélago y donde se encuentra la capital Suva. Una vez mas el Ministerio de Sanidad ha insistido en la responsabilidad de los fijianos de practicar las reglas elementales de higiene para evitar el contagio. Del mismo modo los viajeros y visitantes  que se encuentren en las islas, deberian tomar las mismas precauciones sanitarias; lavarse siempre las manos a la salida del lavabo, hacer hervir el agua antes de su consumo así como evitar las concentraciones publicas. El gobierno ha anunciado  que actuara mediante el empleo de las fuerzas de  seguridad para  que se cumpla esta ultima  advertencia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) a traves de su sede en Suva ha confirmado la inmediata movilización de su equipo y servicios para actuar con contundencia ante la falta local de experiencia técnica y material de laboratorio para el análisis de muestras. Mientras tanto el ministerio a desplazado equipos sanitarios a las provincias rurales con el fin de reforzar los mensajes de de prevención entre la población y atender a los enfermos así como localizar los focos de trasmisión a través de los análisis de agua. Las medidas de excepción y control del orden publico derivadas de la grave crisis política fijiana e instauradas a mediados de abril de 2009, vienen ahora a sumarse aquellas que prohíben las reuniones y encuentros públicos con el fin de evitar la progresión de la enfermedad.

Alerta sanitaria por posible epidemia de fiebre tifoidea en las Islas Fiji

Las autoridades sanitarias fijianas anunciaron el lunes pasado la alerta en respuesta al posible brote de una epidemia de fiebre tifoidea tras registrarse 44 casos de esta enfermedad en este país melanesio. El Ministerio de Sanidad a pedido a la población atender las reglas de higiene elementales para evitar el contagio: lavarse siempre las manos a la salida del lavabo, hacer hervir el agua antes de su consumo así como evitar las reuniones publicas. El doctor Jo Koroivueta, director de la sanidad publica critico duramente el incivismo por parte de los habitantes Natoaika, al ignorar las advertencias gubernamentales, provocando la propagación de la enfermedad al celebrar un encuentro en esta aldea del interior de Viti Levu, en la provincia de Naitasiri. En la misma región al menos una escuela ha sido cerrada temporalmente por orden gubernamental, tras detectarse cinco personas contagiadas y no sera abierta de nuevo hasta que la higiene del centro este garantizada al cien por cien. Koroivueta afirmo que quien no siga los consejos dictados por el gobierno, en tanto en cuanto a las concentraciones publicas no autorizadas, se recurrirá al uso de la fuerza a través de la policía y ejercito, por tal motivo exigió la responsabilidad sanitaria a los ciudadanos para evitar esta situación. En 2008 las Fiji ya sufrieron una epidemia de fiebre tifoidea registrándose mas de 250 casos y afectando sobre todo a la isla de Vanua Levu, al norte del archipiélago donde las condiciones climáticas, lluvias torrenciales  sufridas semanas antes del brote, facilitaron su propagación. La fiebre tifoidea es una enfermedad que se trasmite principalmente por la contaminación del agua y sus síntomas mas frecuentes son la fiebre, dolor de cabeza, abdominales, diarrea y vómitos. Debido a las extremas condiciones meteorológicas de los últimos meses, en la forma de intensas depresiones tropicales y ciclones, que han dejado grandes superficies de tierra anegadas por las aguas y que permanecen estancadas, enfermedades como la disentería, el dengue y leptospirosis pueden crear problemas sanitarios entre la población.

Preservando la cultura e identidad de Tuvalu

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Del 26 al 28 de febrero Tuvalu celebrara por vez primera el Cultural King Tides Festival  Esta celebración tendrá lugar cuando en este país de atolones de coral que apenas se elevan unos metros sobre el océano, sufre las las mareas mas altas del año e inundan por completo Funafuti la isla capital de este archipiélago del Pacifico. Si se cumplen todas las predicciones sobre el cambio climático, Tuvalu sera uno de los primeros países en desaparecer de de la faz de la tierra, pero no tan solo las aguas se llevaran para siempre a estos frágiles y bellos anillos de coral que inspiran al mundo industrializado, con sus playas de arenas blancas, palmeras y lagunas luminosas, la imagen mas idílica del Pacifico Sur y del paraíso en la tierra, también a una nación entera; una sociedad singular con una cultura, tradiciones y modos de vida irrepetibles que hasta el día de hoy, a pesar de las influencias extranjeras, se mantienen vivos y vigorosos perfilando la identidad y el orgullo de sus habitantes polinesios.Las consecuencias del calentamiento global son ya evidentes en estos atolones, la ultima Cumbre del Clima en Copenhagen (2009) ha situado a este minúsculo país oceánico en el mapa mundial sin embargo muy poco o nada se ha dicho o escrito sobre su patrimonio humano y cultural. El Cultural King Tides Festival nace con el deseo expreso de mostrar al mundo la vulnerabilidad de Tuvalu frente al calentamiento global, el cambio climático y el crecimiento del nivel del mar en un periodo significativo del calendario natural, cuando durante seis días las aguas anegan las tierras del país.

Durante tres días tendrán lugar competiciones de canoas tradicionales, expediciones de pesca abordo de canoas de batanga, demostraciones culturales de artesanía, danza, cantos, oratoria deportes y cocina local todo ello con el objetivo de concienciar al mundo de la perdida que supondría este patrimonio cultural para las generaciones futuras. Al mismo tiempo se abrirá espacio a actividades paralelas destinadas a niños, jóvenes y adultos relacionadas con el cambio climático y centradas en las medidas que se pueden tomar para evitar sus consecuencias mas drásticas. Todo una lección para el resto del mundo. El Tuvalu Cultural King Tides Festival se llevara a cabo gracias a los esfuerzos de los diferentes ministerios de Tuvalu y organizaciones no gubernamentales, formando parte del plan Small is Beautiful (SIB) programa de la UNESCO que tiene como principal objetivo preservar la cultura e identidad de Tuvalu.

El ciclón Sarah amenaza de nuevo a las Islas Cook

Un nuevo ciclón se formo el domingo al noroeste del archipiélago polinesio de las Cook después de sufrir el paso de tres intensas depresiones tropicales en las ultimas tres semanas. Sarah ha sido localizado próximo a Tongareva (Penrhyn), atolón con una población aproximada de 500 habitantes y situado a 1365 kilómetros de Rarotonga;desplazándose a unos 20 kilómetros por hora y nuevamente en dirección al grupo insular meridional del país, donde el paso del ciclón Pat afecto gravemente a la A’itutaki obligando al gobierno de Nueva Zelanda a enviar ayuda económica y material y equipos militares y civiles. Según informaciones del Joint Typhoon Warning Centre (JTWC) con base en Honolulu Pearl Harbour/Hawai’i) los vientos situados en el centro de la tormenta se estiman en 65 kilómetros hora pudiendo alcanzar vientos de 130 a 160 kilómetros a finales de esta semana.

 

El Pueblo Vurës de Vanua Lava, Islas Banks en Vanuatu

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Catriona Malau ha filmado recientemente O tere tami vovonon (Water Harvest) & O te tami vetvet (Ways of Weaving) dos cintas que documentan la lengua y las tradiciones de los Vurës que habita la costa occidental de Vanua Lava, en el archipiélago de Banks a 80 kilómetros al noroeste de Port Vila, capital de Vanuatu. El grupo incluye las islas de Vanua Lava, Gaua, Mere Lava, Mota Lava, Vatganai, Merig y las Reef.

Este proyecto de investigación subvencionado por la Volkswagen Foundation a través de su programa Documentation of Endangered Languages (DoBeS) se presenta como documento audiovisual concienciar lingüística y culturalmente a este pueblo melanesio y salvaguardar para las generaciones futuras su herencia cultural: O tere tami vovonon recoge las historias relacionadas con el arte de la pesca en Vanua Lava y O te tami vetvet, los diferentes métodos empleados para tejer los once tipos diferentes de cestos y esteras tradicionales de los que hacen uso en su vida diaria. Al mismo tiempo, a traves de los usos y costumbres Malau nos descubre la faceta humana de estas gentes  que habitan  uno de los archipiélagos mas remotos y bellos  del Pacifico Sur.