Alerta por la posible erupción del volcán Gharat en la isla de Gaua en Vanuatu

© Tangata O Te Moana Nui

En Vanuatu las autoridades locales han emitido alerta de nivel uno, sobre una escala de cinco, como consecuencia de la creciente actividad volcánica en la isla de Gaua (Santa María) situada en el archipiélago de las Banks, en la provincia de Torba y a 180 kilómetros al sur de las Islas Solomon. Durante las últimas semanas se han producido continuos espasmos volcánicos que han desatado explosiones, y al menos una erupción acompañada por temblores de tierra. Los habitantes de esta remota isla melanesia han presenciado enormes nubes negras y percibido un intenso olor a sulfuro. Los sismógrafos han constatado actividad volcánica y emisión de gases desde 1965, produciéndose en el año 1973 la evacuación de la población de Gaua. El Vanuatu Department of Geology, Mines & Water Resources ha enviado un equipo de investigadores para determinar el grado de actividad, para disponer de un adecuado plan de evacuación de sus aproximadamente 2000 habitantes en caso de posible convulsión del Mt Gharat (797 metros). Este pico conocido también con el nombre de Mt Garet se alza prácticamente en el centro geográfico insular y está compuesto por cinco cráteres. Ambae ha sido hasta ahora la isla que ha registrado una actividad volcánica más intensa. El 27 de noviembre de 2005 se produjo una erupción emplazada en el nivel dos de alerta que dispuso al despliegue de los preparativos de evacuación que se llevaron a cabo inmediatamente tras la fuerte convulsión del 8 de diciembre del mismo año. 10.000 personas fueron evacuadas. El volcán de Lombenben en Ambae es considerado uno de los más peligrosos del mundo y una completa erupción podría acarrear consecuencias catastróficas, incluyendo un inmenso tsunami en el norte de Vanuatu. Las aguas de los lagos de los cráteres que se enclavan en la cima del volcán (Manaro Ngoru, Vui y Manaro Lakua) podrían calentarse a temperaturas inimaginables provocando una explosión preatica masiva. En el año 2000 se registraron elevadas temperaturas en Ambae y en 1995 una erupicó preatica en el cráter Vui.

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