Stevenson bajo las Palmeras

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Robert Louis Stevenson (1850–1894) se retiró en Vailima (Samoa) y este relato sirve de marco para la ficción. Stevenson bajo las Palmeras (Alianza Editorial, 2003) de Alberto Manguel relata entorno a un misterioso asesinato de una joven samoana, como bien describe en su psinósis entreteje hábilmente varias de las propias obsesiones del escritor escocés, como la eterna pugna entre el bien y el mal, el estado crepuscular que se mueve entre el sueño y la vigilia, la ominosa sospecha de lo sobrenatural, la difusa frontera entre la realidad y la ficción, y la perturbadora naturaleza de las islas de los Mares del Sur.  Según la crítica literaria “este es un relato perfecto en construcción e inquietantemente ambiguo” donde se narran los últimos días de Stevenson, mezclando hechos reales con elementos de ficción. Tusitala o el  “contador de cuentos” como le llamaban los samoanos, se ve aquí involucrado en la violación y asesinato de una muchacha de catorce años – que obviamente nunca cometió – y sus encuentros con un fanático misionero que desea más la destrucción que la redención. Manguel, nacido en Buenos Aires en 1948, es conocido por sus soberbios ensayos  como Una historia de la lectura y leer imágenes o Diccionario de lugares imaginarios Si queréis concocer la obra de este excelente narrador y ensayista podíes visitar su página web www.alberto.manguel.com

El Futuro del Pasado por Alexander Stille

La ceremonia del kula es una ingeniosa institución social que fascina a los antropólogos desde hace varias décadas. Cada participante del kula tiene asignado un número de socios con los que intercambia regalos. Los obsequios o bien son brazaletes hechos con los ápices de una concha coniforme blanca, la Conus millepunctatus, que como objeto ornamental es muy apreciada en toda la región de Papua Nueva Guinea, o bien collares elaborados con la concha spondylus, de color rojo. El intercambio de regalos sigue un estricto ritual. Cuando los kitawa viajan a las islas orientales a principios de primavera, obsequian a sus socos con collares de concha roja y a cambio reciben brazaletes de concha blanca. En otoño, cuando emprenden viaje hacia las islas occidentales, la tradición requiere que regalen los brazaletes que recibieron a principios de año, a la vez que ellos reciben collares, que distribuirán en su siguiente expedición hacia las islas orientales. De este modo, en el transcurso de un año (al menos en teoría, todos los hombres habrán recorrido el circuito entero y todos los regalos habrán cambiado de manos. Aunque el intercambio de regalos se base en la reciprocidad, no deja de haber cierto espíritu competitivo entre los participantes. Los barcos hacen carreras para llegar los primeros a una isla determinada. El número de regalos en circulación es fijo, pero la forma en que se distribuyen es discrecional. Cada participante es libre de decidir a quién de sus socios en el kula distinguirá con el mayor número de regalos, o a quien reservará los más bonitos.

Kitawa: El Hombre que recuerda
El Futuro del Pasado
Alexander Stille

Esta obra fascinante,  invita a la reflexión sobre un tema insólito: la precaria lucha del mundo para preservar y recordar la historia. Alexander Stille nos desvela el lado menos positivo del cambio tecnológico que vivimos. En sus viajes analiza cuales son las perspectivas de futuro de nuestro legado patrimonial, que ha sobrevivido miles de años de guerras, pestes y hambrunas. Sus insólitas conclusiones son lectura obligada para cualquier persona preocupada por el devenir de la humanidad en la actual era de la globalización. The Future of the Past está publicada en español  bajo el título de El Futuro del Pasado (Altaya)

Mujeres Crudas y Hombres Cocidos


En la cultura tradicional de las Islas Fiji, como estudió Marshall Sahlins, la muerte y el canibalismo eran aspectos centrales de una economía local del poder político. Un mito local vincula la llegada de un apuesto extranjero con el fin del incesto y el canibalismo endógeno. En adelante, los jefes serían de linaje extranjero, pero otros hombres, entregados a cambio de esposas, serían devorados. El principio se designo como intercambio de “mujeres crudas” por “hombres cocidos”, un claro enlace de los dos aspectos del intercambio.

En las islas Fiji las víctimas se conseguían mediante la guerra, frecuentemente a través de aliadaos extranjeros a los que estaban ligados mediante el matrimonio, es decir, destinatarios de “mujeres crudas” que tenían que entregar a cambio “hombres cocidos” para ser devorados. El propio jefe, también de origen foráneo, había recibido mujeres de los nativos y también tenía que devolverles carne humana. En varios rituales se asocia al jefe con las víctimas o con el consumidor supremo, el dios de la guerra. La mayoría de los propios jefes acababan siedo asesinados y devorados.

Dancing on the Grave
Nigel Barley

Tino Rangatiratanga

 TINO RANGATIRATANGA

La bandera maori, un  símbolo de liberación e identidad de los Tangata Whenua, fue diseñada por Hiraina Marsden, Jan Smith & Linda Munn en 1990, ganadores del National Maori Flag Competition. El termino Tino Rangatiratanga se refiere al movimiento filosófico y político maori que persigue el reconocimiento del Tratado de Waitangi en su versión en Te Reo y la soberania del pueblo maori.

El diseño representa una larga nube blanca sobre Aotearoa (El País de la Larga Nube Blanca) El negro representa Te Korekore, dominio del Ser Potencial. La larga noche de la que el mundo surgió. Al mismo tiempo es él cielo, el elemento masculino sin forma, flotando y pasivo. El blanco es Te Ao Marama,  esfera del ser y de la luz. Es el mundo físico. El blanco simboliza la pureza, armonía, la iluminación, el equilibrio, el aíre que se eleva. El Koru, helecho gigante representado por las espirales blancas, el desarrollo de una nueva vida, todo vuelve a renacer y continúa existiendo. El koru el la Taha Maori representa el esfuerzo para alcanzar el crecimiento personal y la perfección. Una promesa de renovación y esperanza para el futuro.

Al mismo tiempo el rojo es Te Whei Ao, el desarrollo del Ser y  es Papatuanuku, la Madre Tierra … el color de la tierra de la cual fue creado el primer ser humano.  La bandera maori  es símbolo  del equilibrio de las fuerzas naturales. Vivir, es vivir con la naturaleza. Apreciar la vida, es comprender a la naturaleza.

 

Tangata Whenua, Nueva Zelanda Maori

Como todas las iwi, los Ngati Tahu llegaron a Aotearoa a bordo de waka o catamaranes de doble casco en el 1300dC desde Hawaiki, la patria ancestral de los polinesios. Una de las takiwa o áreas tribales más extensas del país es la de estos maori descendientes de la waka Takitimu y que se extiende desde Kaikorua, en el norte, hasta Rakiura (Isla de Steward) al sur e incluyendo el área de la Costa Oeste. Sus tierras fueron arrebatadas por el Gobierno de Nueva Zelanda a partir de 1860 siendo compensados por su pérdida a finales de la década de los noventa. A pesar de la incapacidad de participar en las mismas condiciones que los pakeha en la nueva economía los Ngati Tahu hicieron uso de sus canoas, como habían venido haciéndolo desde antaño, para participar en los intercambios comerciales con los colonos  garantizando de esta manera su supervivencia. El río Otakaro, que los ingleses bautizaron como Avon, se evidenció como una extraordinaria fuente de alimentos (mahinga kai) y lugar para la recolección de plantas medicinales y otras destinadas a la confección de textiles. Como todos los acontecimientos de la vida maori la construcción de las waka taua implicaba el más sofisticado de los rituales, debiéndose seleccionar el árbol adecuado, labor destinada al tohunga o ariki. Una vez elegido el sacerdote iniciaba los rituales para aplacar a Tane, dios que es al mismo tiempo el antepasado de los árboles y la humanidad; los árboles son  descendientes del pueblo, motivo por el cual debe pedirsele permiso para su sacrificio.

Todos los viajes organizados por Aotearoa Nueva Zelanda incluyen en sus itinerarios a Christchurch y aunque indudablemente es una ciudad muy hermosa con bellos parques sembrados de sauces a orillas del río e interesante arquitectura neogótica en Tangata O Te Moana Nui os proponemos que durante vuestra visita contactéis con Katoro Waka Heritage Journeys www.katoro.co.nz  para descubrir la historia maori que tuvo lugar antes de que esta ciudad    “ la más inglesa fuera de Inglaterra” y cuyo nombre se debe a uno de los colegios más celebres de Oxford, fuese levantada. Navegando en canoas tradicionales podréis haceros una idea del otro mundo espiritual, completamente diferente al de la Iglesia de Inglaterra, que inspiró al universo maori..

Aprovechando que estáis en la región podéis conducir los 15 minutos por carretera que separan Christchurch de Lyttelton, para visitar esta pequeña población de intensa vida cultural y que cada año celebra un festival de música al aire libre en London Street, su avenida principal. Cafés, tiendas, restaurantes, teatros, pubs y clubs nocturnos llenan sus calles y en el mercado matinal de los sábados las frutas y verduras frescas, el queso de cabra, el café y la miel llenan sus puestos. Si queréis llevar a cabo un trekking de tres días entre los maravillosos paisajes que se encuentran ente Christchurch y Akaora (atravesando los Alpes del Sur, las llanuras de Canterbury, Lyttelton, Diamond Harbours, Port Levy, Okuti, los lagos Ellesmere & Forsyth, Wainu y el puerto de Akaroa contactar con Tuatara Tours info@tuataratours.co.nz

En cuanto al alojamiento se refiere, en plan económico y muy recomendable, tenéis el Frienz.com www.frienz.com  de Christchurch con habitaciones individuales con baño desde NZ$ 60 y dormitorios desde NZ$21(disponen de un dormitorio exclusivo para mujeres). La decoración es moderna, de simpática psicodélica El Hotel So www.hotelso.co.nz   se inauguro el año pasado ofreciendo habitaciones individuales desde los NZ$ 60, NZ$ 125 para las dobles y una suite con dos habitaciones con capacidad para cuatro personas por NZ$ 160 la noche. Es un hotel que está muy bien en cuanto a calidad, servicios y precio se refiere, el diseño de sus habitaciones es contemporáneo y acogedor y prácticamente no le falta de nada, desde aire acondicionado a televisión de plasma y conexión wifi.

A partir de los NZ$ 115 por una habitación individual o NZ$ 200 por una doble podéis alojaros en Riverview Lodge www.riverview.net.nz  una hermosa mansión de arquitectura eduardiana a orillas del rio Avon, que acoge un Bed & Breakfast de lujo a tan solo 10 minutos de Christchurch CBD. Otro Bed & Breakfast, en esta ocasión en Akaroa, abre sus puertas en una villa construida en 1879 por George y Mariane Nalder, originarios de Inglaterra, acogiendo la Wilderness House www.wildernesshouse.co.nz Jim & Liza Coubrough han creado un alojamiento muy acogedor en donde el coste de la habitación por noche es de NZ$ 260. Por otro lado y desde luego mucho más asequible al bolsillo esta Bon Accord www.bon-accord.co.nz  desde NZ$25 a NZ$30 por dos personas.

Vanuatu Sand Drawing Festival

El Sandroing (palabra bislama derivada del inglés sanddrawing: dibujos en la arena) es un arte ancestral todavía practicado en Vanuatu, de forma particular en Ambrym y otras islas del norte de este archipiélago melanesio. Los artistas realizan todo su trabajo en cuclillas. Con la mano aplanan un área de arena y luego dibujan sobre ella todo un entramado de líneas paralelas y perpendiculares, dirigiendo su dedo hacia las intersecciones, van creando perfectas figuras geométricas. En los dibujos se pueden descifrar mensajes, leyendas y canciones. La próxima semana se inaugurará el National Sand Drawing Festival cuya edición tendrá lugar en esta ocasión, en la hermosa isla de Epi a 25 minutos en avioneta desde Port Vila. Esta celebración anual que cada año es acogida por una isla diferente está auspiciada por la UNESCO y la Japan Funds-In-Trust para la preservación y promoción de la Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad. El día 15 de junio llegaran gentes procedentes de todos los rincones de Vanuatu para poner en práctica sus habilidades artísticas en la arena; además de poder descubrir y admirar esta expresión artística ancestral, se podrán contemplar danzas, juegos, prácticas de magia tradicional, oratoria y tejido en textiles naturales.

Epi es una de las islas más hermosas del país. Verde y montañosa, su costa esta orlada por hermosas playas de arenas blancas y negras, recorrida por plantaciones de cocoteros y pequeñas aldeas adormecidas bajo el sol. En Lamen Bay si se tiene suerte, se puede nadar y bucear junto al manatí que frecuenta sus aguas sin temor a la presencia humana y también junto a enormes tortugas marinas … una experiencia única para disfrutar de una naturaleza intacta y una cultura viva y fascinante en un entorno privilegiado!

 

Pacific Music Awards 2009

Nesyan Mystic se ha llevado el Nui FM Best Pacific Urban Artist Award en la última edición de los Pacific Music Awards 2009 celebrado el pasado mes de mayo en Manukau (Aotearoa Nueva Zelanda), pero este no ha sido el único galardón que se llevan a casa estos jóvenes de descendencia maori, samoana, de las islas Tonga y Cook. También se han hecho con el Radio 531pi Best Pacific Group Award y el Tui Best Pacific Music Album por su último CD Elevator Musiq La banda se lleva también el APRA Best Song Award por el single Nesia 101 y en reconocimiento a su premio como Mejor Album de Música del Pacífico en octubre, será galardonada con el Vodafone New Zealand Music Awards. Nesian Mystik es una banda de R&B y Hip Hop de Aotearoa Nueva Zelanda cuyos componentes son originarios de Polinesia. Aparecieron por vez primera en la escena musical en 1999 con su single Nesian Style que alcanzó el Top 10 y el disco de oro sin embargo, no sería hasta el 2002 cuando el grupo liderado por David Atai, alcanzaría su máxima popularidad con el lanzamiento de Polysaturated su álbum debut. En el 2006 Freshmen aparece en el mercado con la intención de promocionarse a nivel internacional y es el año en que inician gira por las Islas del Pacífico, Australia y Japón. Su disco más reciente es Elevator Musiq (2008), contando con las colaboraciones del samoano Che Fu, Kimbra y músicos de Cydel. Si queréis descubrir la música de Nesian Mystic podíes visitar su página web: www.nesian-mystik.com

Otros premios del Pacific Music Awards 2009: Pacific Blue Best Pacific Female Artist ha recaído en esta ocasión en Ladi6 por su álbum debut Time is not Much  The Best Pacific Male Artist para Devolo con Heaven and Hell el Mejor Álbum de Gospel del Pacífico  para Oyster Music con The Gospel According to… The Phillip Fuemana Award para el grupo Sweet & Irie The Manukau City Council People’s Choice Award para la South Auckland Community Church Band y The Manukau Institute of Technology Lifetime Achievement Award para Tigilau Ness.